Saucer Country intro



De strip Saucer Country wordt sinds 2012 uitgegeven door Vertigo, een dochter onderneming van DC Comics. Zoals de titel al doet vermoeden is de reeks een op UFO's en aliens gebaseerde strip. De verhalen worden geschreven door Paul Cornell en het tekenwerk is van Ryan Kelly.
Hoofdpersonage in de reeks is Arcadia Alvarado, de Latina gouverneur van de Amerikaanse staat New Mexico, die gooi doet naar het presidentsschap van de Verenigde Staten. Haar huwelijk met Michael is op de klippen gelopen, maar dat is niet wat haar het meeste zorgen baart. Arcadia is ervan overtuigd dat zij op enig moment ontvoerd is geweest door buitenaardse wezens. Zij richt zich nu volledig op het ontrafelen van dit mysterie terwijl ze tegelijkertijd deelneemt aan de race om het Witte Huis. De verhalen mixen het politieke landschap van de VS met de mythes over UFO's en aliens. Alleen al door de context van de ontvoeringen door aliens en het ontbreken van tastbare herinneringen, roept de serie een echo op van de succesvolle TV serie The X-files.

Paul Cornell werd geboren op 18 juli 1967. Deze Britse schrijver is vooral bekend vanwege zijn bijdragen aan tv series zoals Casualty en Coronation Street maar bovenal voor zijn werk aan de serie Doctor Who. Naast zijn werk voor tv series schrijft hij ook verhalen voor strips die in Engeland en Amerika worden uitgebracht. Zijn doorbraak kwam in 1990 toen hij een wedstrijd voor jonge schrijvers won met het verhaal Kingdom Come, dat door BBC 2 werd opgenomen en uitgezonden. In het begin van zijn carrière schreef hij vooral voor Granada Television, maar sinds het begin van deze eeuw werkt hij voornamelijk voor de BBC. Op het gebied van de comics schreef Cornell al vele verhalen voor verschillende reeksen waaronder Captain Britain and MI 13, Young Avengers, Fantastic Four, Black Widow, Dark X-Men en Action Comics. Zijn verhaal Vampire State werd in 2010 genomineerd voor de Hugo Award als beste grafische verhaal.

Ryan Kelly werd op 29 januari 1976 geboren in Saint Paul, Minnesota. In 1998 studeerde hij af aan het Minneapolis College of Art and Design. Samen met Peter Gross werkte hij aan de Vertigo (DC Comics) reeksen Lucifer en The Books of Magic. Samen met Brian Wood maakte hij de reeks Local en verzorgde hij twee afleveringen van de comic Northlanders.

Run Part 1

Saucer Country deel 01 Run pt 1

Duisternis, vage contouren. Dan weer duisternis. De contouren keren terug maar lijken een andere vorm te hebben. Plotseling schrikt ze wakker en kijkt verschrikt om haar heen. Arcadia met Harry en Chloe uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys Naast haar in de stilstaande auto zit haar ex-man Michael. Zijn neus bloed. Van buiten de auto stemmen. Een licht, een licht van een zaklantaarn. Iemand roept haar naam. Arcadia, gouverneur Alvarado. Arcadia en haar man stappen versuft uit de auto die onder een schitterende sterrenhemel stilstaat. Ergens midden in de verlatenheid van New Mexico. De man die Arcadia opvangt is Fausto, een toegewijde bodyguard van de gouverneur. Hij meent wel te weten wat er is voorgevallen. Natuurlijk is het mooi dat de gouverneur haar ex-man wil beschermen maar als er een fikse ruzie is geweest in de auto zou iemand dat gezien kunnen hebben. En dat is iets wat de gouverneur kan missen als kiespijn. Fausto wil dan ook niets liever dan het probleem Michael oplossen, op zijn manier. Niets dodelijks natuurlijk maar wel zo dat haar ex-man weg blijft. Maar Arcadia houdt hem tegen. Ze gaat ervan uit dat zij en Michael, die privé zaken te bespreken hadden, onderweg in slaap moeten zijn gevallen. In ieder geval is ze blij dat Fausto niet de politie heeft gealarmeerd maar zelf is komen zoeken. De volgende ochtend brengt ook haar chief of staff, Harry Brooks, het probleem Michael voor het voetlicht. Want hij is een probleem wanneer je bedenkt wat Arcadia wil gaan doen. Deelnemen aan de presidentsverkiezingen van Amerika. En Volgens Harry Brooks zit het land echt wel te wachten op een vrouwelijk, gescheiden, latina president. Maar Arcadia houdt vol dat ze nu afscheid heeft genomen van haar ex-man en brengt het onderwerp op iets, of beter gezegd, iemand anders. Chloe Saunders, een specialiste voor het runnen van een campagne. Diezelfde dag is er een bijeenkomst die door Chloe Saunders wordt geleidt. Kan gouverneur Arcadia Alvarado president Alvarado worden? Jazeker, aldus de jonge vrouw. Zeker nu, op het moment dat de politieke partij waar zij lid van is alleen nietszeggende personen naar voren schuiven. Opmerkelijk genoeg is Chloe lid van de republikeinse partij en niet, zoals Arcadia, van de democraten. Ook heeft Chloe al nagedacht over een strategie, een strategie waarbij de ex-man van Arcadia van mishandeling wordt beschuldigd. Maar dat is een koers die Arcadia niet wil varen. Terwijl Chloe in New Mexico haar best doet om de gouverneur te overtuigen dat zij de juiste keuze is om de campagne te leiden, heeft professor Joshua Kidd een ander gesprek op de Harvard universiteit. Zijn meest recente publicaties zijn de leiding van de universiteit in het verkeerde keelgat geschoten. Een publicatie die zich richt op het verschijnsel UFO. Midden in het gesprek ziet professor Kidd echter iets wat de andere aanwezigen niet kunnen zien. Een projectie van het menselijke echtpaar die afgebeeld staan op het ruimteschip Pioneer 10. Maar er zijn nog meer gesprekken gaande die avond. Michael raakt in een bar aan de praat met een blonde vrouw, beide zoeken vergetelheid in de alcohol. Professor Kidd heeft niet veel succes gehad met zijn verdediging. Hij is voorlopig geschorst door de universiteit terwijl men zich over verdere stappen beraad. Chloe daarentegen is wel geslaagd in haar opzet. Arcadia besluit definitief om deel te nemen aan de verkiezingen en de jonge vrouw zal deel gaan uitmaken van haar kernteam. De volgende dag in New Mexico houdt Arcadia een gedurfde toespraak, een die het nieuws wel zal halen. En een waarin zij zichzelf kandideert voor het presidentschap van de Verenigde Staten. De race is begonnen. Maar gek genoeg is dit niet wat het meeste speelt in het hoofd van de gouverneur. Want ze is ervan overtuigd dat ze ontvoerd is geweest door aliens en dat de aarde wordt aangevallen.

Het eerste deel van deze comic reeks verscheen in maart 2012. En eigenlijk vanaf dit eerste deel was ik geïntrigeerd door het verhaal. Ditmaal niet de zoveelste superheld, maar een verhaal over een sterke maar toch ook kwetsbare vrouw die een gooi doet naar het hoogste ambt in de Verenigde Staten. Een vrouw ook met vragen, vragen over gebeurtenissen die als flarden in haar geheugen aanwezig zijn. De reeks combineert elementen van de dagelijkse Amerikaanse politiek met elementen die, bijna onvermijdelijk, aan The X-Files doen denken. In latere afleveringen verschijnen ook nog de men in black. Jammer dat de serie niet in een vertaalde versie aan deze kant van de oceaan is verschenen maar de Amerikaanse versie is natuurlijk ook uitstekend te volgen. Personages worden direct duidelijk neergezet en zijn niet tweedimensionaal, maar hebben wel degelijk inhoud. Het verhaal 'Run' (deel1) is een prima start van een oorspronkelijke reeks.



Run Part 2

Saucer Country deel 02 Run pt 2

Liggend in bed denkt Michael terug aan zijn jeugd. Hoe hij samen met zijn zus op de hooggelegen velden speelde. Want daar kon hun fantasie de vrije loop krijgen. Daar waren hun denkbeeldige vrienden kapitein Lark, Miss Percival en de rest. De herinneringen zijn af en toe zo zuiver dat het wel echte herinneringen lijken. Maar eigenlijk zijn het niet meer dan verhalen realiseert Michael zich. De vrouw met wie hij het bed deelt hoort niets van de monoloog van Michael, zij slaapt. Professor Joshua Kidd uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys En dus kleedt hij zich zachtjes aan en vertrekt. Op het grote veld waar Arcadia zojuist haar speech heeft gegeven schiet Chloe in de lach. Want de gouverneur moet zojuist wel een grapje hebben gemaakt. Ontvoerd door buitenaardse wezens die de aanval hebben ingezet. Hilarisch! Tot ze het gezicht van gouverneur Alvarado ziet. Het was geen grapje! Ze meent het echt! Ok, tot ziens denkt de ambitieuze vrouw. Want hieraan gaat ze haar kostbare tijd niet verspillen. Maar Harry Brooks haalt haar over om in de auto te stappen en Arcadia aan te horen. Nadat ze is uitgesproken begint Chloe meteen de zwakke punten uit het verhaal te benoemen. Wat vage herinneringen, wat stemmen, een aantal contouren. En volgens haar opdrachtgeefster leek het wel een droom. Misschien wel, beargumenteerd Chloe, omdat het een droom was. Niemand die ook maar iets voorstelt is ooit door buitenaardse wezens ontvoerd. Arme mensen worden ontvoerd door aliens. Maar Arcadia is door de uitbarsting niet van haar stuk gebracht, ze heeft immers niet gezegd dat ze ermee naar buiten gaat treden tijdens de campagne. En mocht de campagne falen dan heeft Chloe meer dan voldoende materiaal om een sappig boek te schrijven. En Arcadia brengt Chloe een zin in herinnering, een zin die ze zeker gehoord heeft "Jullie behoren ons toe. Binnenkort weet iedereen dit". Daarin ligt de dreiging voor de nationale veiligheid. Wat het ook is, Arcadia zal haar presidentschap gebruiken om zich tegen de dreiging teweer te stellen. Gaandeweg raakt Chloe overtuigd, ze blijft. Maar Arcadia beseft dat ze nog een expert nodig hebben, iemand met een academische status, iemand die wel een N.D.A. (non-disclosure agreement) wil ondertekenen. Zonder dat hij het beseft zal de geschorste professor Joshau Kidd een rol gaan spelen in de verkiezingen. En dat is nu ook precies wat de projectie hem vertelt, maar echt geloven doet hij het niet. Maar dan gaat zijn telefoon en komt hij in contact met Chloe Saunders. De vrouw hoort hem voorzichtig uit over de mogelijkheden, het is een wat moeizaam gesprek. En dat is ook wat Arcadia heeft met haar arts. Ze vraagt de gouverneur omzichtig of ze recent anale seks heeft gehad, want de sporen van de penetratie zijn zichtbaar. Het is duidelijk, iemand heeft Arcadia verkracht toen ze bewusteloos was. Maar ze is ervan overtuigd dat het niet Michael was. Samen met Harry bezoekt ze de plek waar ze samen met Michael werd aangetroffen. En met een apparaat meet Harry een hogere straling dan dat er aanwezig zou mogen zijn. Ook Michael worstelt met het recente verleden. Op de vlucht voor de woede van Fausto begeeft hij zich naar zelfbenoemd arts dr. Glass. De man wil een regressie hypnose toepassen op Michael in de hoop zo herinneringen los te maken. Maar zijn deze wel echt?

Ook het vervolg 'Run' pt 2 weet te boeien. Als eerste moet Arcadia haar kleine groep overtuigen dat ze niet gek geworden is en dat ze ervan overtuigd is dat ze een echte ervaring heeft meegemaakt. Iets wat later ook door een arts wordt bevestigd. Maar wat is er gebeurd? Is Michael echt zo onschuldig als Arcadia denkt? De verschillende verhaallijnen lopen prettig in elkaar over en de opbouw van het scenario blijft de aandacht vasthouden. Ook het tekenwerk is prima en zeer verzorgd. Dit kon wel eens een uitstekende serie worden.



Run Part 3

Saucer Country deel 03 Run pt 3

Michael gaat in de regressie sessie terug in zijn geheugen. Maar wat ziet hij? Het begint altijd op een van de twee manieren, of in bed of rijdend in de auto. Nee, de auto rijdt niet meer, de motor is uit. In zijn gedachten ziet hij konijnen, reusachtige konijnen die de auto in kijken. Joshua Kidd wordt welkom geheten uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys Volgens Glass is dit niet wat hij echt gezien heeft, maar wat hij werkelijk gezien heeft komt niet naar boven. Dan staat hij buiten op het asfalt. Er is een verblindend licht. Maar terwijl Glass probeert om Michael zaken te laten zeggen wordt de deur van de ruimte ruw opengegooid. Fausto en zijn mannen stormen naar binnen. Daar ligt de man die ze zoeken, de ex van de gouverneur. Fausto is ervan overtuigd dat het Michael is die zich aan de vrouw vergrepen heeft die hij zo bewonderd. Hardhandig wordt hij dan ook meegevoerd door de groep mannen, een verbijsterde Glass achterlatend. Ondertussen is professor Joshua Kidd aangekomen in New Mexico. Hij wordt welkom geheten door Harry Brook en Chloe Saunders. En vooral de laatste maakt bij Kidd nogal wat indruk. Hoewel hij al met Chloe telefonisch gesproken heeft, weet de professor nog niet wat er nu precies van hem verlangd wordt. Ook nu ze naar de uitgang lopen gaan zijn begeleiders hier niet echt op in. Terwijl ze verder lopen krijgt Kidd uit het niets een bloedneus. Volgens Chloe ligt het aan het hoogteverschil. Harry vertelt hem dat hij ook wel last van zijn tandvlees kan krijgen, alsof er metaal in de tanden zit. En dan is er nog het gevoel van uitdroging, aldus Chloe. Een verbaasde Joshua merkt op dat zij de klassieke verschijnselen vertonen van mensen die zeggen ontvoerd te zijn door buitenaardse wezens. Nadat Harry hem heeft gewezen op de non-disclosure agreement, begeeft het gezelschap zich naar de ambtwoning van de gouverneur. Maar eenmaal daar aangekomen vraagt Kidd zich nog steeds af wat hij hier komt doen. Op het toilet verschijnt de projectie weer, die hem verzekert dat de toekomst vereist dat hij gaat werken voor de gouverneur. Net op dat moment stapt Harry Brooks binnen die een nogal eigenaardige indruk krijgt van de professor, maar hij houdt zijn mond hierover. Terwijl hij Harry volgt naar de ontmoeting met Arcadia neemt hij nog een andere vreemde verschijning waar. Nu is het de professor die er het zwijgen toe doet. Nadat hij kennis heeft gemaakt met de Arcadia en de N.D.A. heeft ondertekend begint het gesprek in alle ernst. Arcadia vraagt hem of het klopt dat de aarde bezocht wordt door aliens. Door de manier waarop het gesprek zich ontvouwt ontstaat bij de professor het idee dat de vrouw tegenover hem iets heeft meegemaakt. En over dat iets wil hij meer weten. Ondertussen heeft Glass zich hersteld van de bruuske inval door Fausto en zijn gezelschap. Hij denkt na over zijn volgende stap en belt dat een bevriende DJ, een man met de naam Milton. Nu zijn dit niet de enige gebeurtenissen die van belang zijn. Fausto, die met Michael en zijn mannen onderweg is, wordt verblindt door een scherp licht. En in Houston, Texas, wordt Astelle Johnson welkom geheten door Bob Bradley. Zij is het nieuwste lid van de Blue Bird group.

In het derde deel van de verhaallijn 'Run' komt professor Joshua Kidd bij het team van Arcadia. Hoewel de gebeurtenis die Michael en Arcadia hebben ondergaan nog steeds dik in het scenario verwerkt zit, gebeuren er ook andere zaken. Ik doel dan natuurlijk op de introductie van andere personages zoals Astelle Johnson, Bob Bradley en de dj Milton. Welke rol gaan zij spelen in het verhaal? Maar ook de verschijning die professor Kidd waarneemt. Wie of wat is die vrouw? Paul Cornell verweeft dit op een zeer goede manier in de serie waardoor je als lezer steeds nieuwe elementen aangeboden krijgt. Met Saucer Country verveel je jezelf in ieder geval niet.



Run Part 4

Saucer Country deel 04 Run pt 4

Licht omringt Michael. Woedend trapt hij in het rond. Maar waarnaar? Konijnen? Is dit echt? Nog meer licht. Arcadia Alvarado zoekt hulp uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys De vormen veranderen. Dan stappen er mannen van de beveiligingsdienst van de gouverneur naar voren. Ze vragen bezorgd wat er aan de hand is. Is hijzelf in orde? Wat is er gebeurd, wat is er aan de hand? Maar Michael kijkt verdwaasd om zich heen. Hij weet het niet. Hij zit, in het licht van de koplampen van de auto van Fausto, op de grond. De beschermengel van Arcadia stapt nu ook, nog duizelig omdat hij en zijn mannen bewusteloos waren, uit de auto. In Santa Fe is Joshua Kidd ondertussen begonnen om de archieven in het gouverneurshuis te onderzoeken. Maar er is geen enkel verslag wat gouverneur Thomas J. Marby op 07 juli 1947 deed. Arcadia werpt op dat zij ook wel gaten zal hebben gelaten in de administratie wanneer er zich geen officiële gebeurtenissen hebben voorgedaan. Maar Chloe begrijpt waar Kidd op aanstuurt. De professor heeft het over het Roswell incident uit 1947. Het zogenaamde incident, werpt Kidd tegen.
Maar hij kan niet geloven dat de gouverneur helemaal geen bemoeienis heeft gehad met de gebeurtenissen die zich op die dag hebben voorgedaan. Arcadia wil vragen of de professor soms meent dat iemand de bestanden heeft geschoond, maar ze kan haar vraag niet afmaken.
Want Michael komt met Fausto binnen stappen. En haar ex-man bezweert dat hij haar niets heeft aangedaan, ze moet hem geloven. Nu hoeft hij zijn ex-vrouw niet te overtuigen want Arcadia gelooft in de onschuld van Michael voor haar verkrachting. Ze is ervan overtuigd dat hen beiden iets onverklaarbaars is overkomen. Natuurlijk is dit een grote opluchting voor Michael en hij wil van kant steken met zijn verhaal. Maar Kidd stopt hem en stelt voor om het verhaal op een ordentelijke en gecontroleerde wijze aan te horen. Opmerkelijk genoeg willen zowel de professor als Chloe Saunders dat Michael eerst een N.D.A. ondertekent. Niets mag zomaar naar buiten komen. Gezeten aan de tafel vertelt Michael het relaas voor zover hij het zich nu herinnert. Ze waren met de auto gestopt om met elkaar te praten. Er was een fel licht dat de auto in scheen. Toen werden ze omsingeld door wezens, klein, met een grijze huid, mensachtig, grote neusgaten. Hij en Arcadia gingen met de wezens mee. Toen hij eenmaal een reusachtig schip boven zich zag ontstond de angst dat zij niet meer zouden terugkeren. Michael probeerde zich te verzetten, tevergeefs. Arcadia kan zich dit allemaal niet herinneren, maar haar ex-man gaat verder. Aan boord van het ruimteschip leek de leider van de groep zijn gedachten te lezen. Kidd onderbreekt Michael, of hij nog weet hoe hij aan boord van het schip is gekomen. Want veel van wat Michael verteld laten gaten in het verhaal en alles, waar of niet, kan belangrijk zijn. Michale gaat verder met zijn relaas. Hij vertelt over de rondgang door het schip, over kleine wezens in buizen, half menselijk, half buitenaards. Ook vertelt hij over het lichamelijke onderzoek, een anaal onderzoek. De professor vermoedt dan al dat iemand bij Michael regressie hypnose heeft toegepast en zodra hij de naam van Glass hoort, wordt hij sceptisch. Want de man heeft een twijfelachtige reputatie. Deze Glass heeft inmiddels contact met Milton, die hem op zijn beurt weer in gesprek brengt met ex-majoor Stan Abramowitz. Want Glass zegt dat hij het gesprek van Michael op een tape heeft staan. En in die tape zijn Milton en Abramowitz geïntresseerd. Het is daarom misschien geen goed idee dat Arcadia die avond bij Glass op de deurstoep staat en zegt zijn hulp te willen. Ondertussen is Astelle Johnson geïntrigeerd in de gang van professor Joshua Kidd.



Run Conclusion

Saucer Country deel 05 Run Conclusion

De verbazing van Glass is groot, want de gouverneur is wel de laatste persoon die hij verwacht had. Maar nog verbaasder is hij wanneer hij hoort dat Arcadia zijn hulp wil. Dezelfde hulp als Michael. Natuurlijk moet hij wel een N.D.A. tekenen, niet omdat ze hem niet vertrouwt maar ze moet zichzelf beschermen. Uiteraard zegt Glass dat hij het papier zal ondertekenen maar ondertussen heeft hij heel andere plannen. Werkelijkheid of droom uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys Hij laat Arcadia even alleen en belt direct zijn maatje Milton om het grote nieuws te vertellen. Glass zal alles opnemen en openbaar maken. Ondanks de clausule die hij zojuist getekend heeft. Ondertussen zitten Michael, Chloe, Kidd en Harry in een auto. Chloe wijst Michael er op dat hij een groot risico heeft genomen met de toekomst van Arcadia door naar Glass te gaan. Natuurlijk begrijpt ze dat ook hij misbruikt is, maar toch. Harry Brooks brengt beide tot zwijgen want de toekomst hangt ervan af of Arcadia kan liegen terwijl ze onder hypnose is. Gezeten in een stoel begint Arcadia op dat moment haar verhaal te vertellen. Het begint met een gesprek met Michael en dan zijn er de aliens. Alleen is dat niet wat ze zegt, ze noemt de wezens voor Glass "vrienden". En deze vrienden hebben hun meegenomen naar hun huis. Terwijl Arcadia aan Glass een verhaal ophangt ziet ze in haar geestesoog wat er werkelijk is voorgevallen. Of toch niet? Wat is werkelijkheid en wat niet? Maar de beelden komen in haar geheugen terug, alleen vertaald ze dit op een andere manier voor Glass. Hierdoor heeft de opname die Glass maakt geen enkele waarde. Want eigenlijk vertelt ze hem niets sensationeels. Maar ze beleeft weer de testen die ze gedwongen moest ondergaan. Ook Michael was aan boord van het vaartuig. Maar er gebeurt nog iets anders. Tijdens de rondgang door haar brein verschijnt plots de vrouw, gekleed in zilvergrijs, die ook door Joshua Kidd is waargenomen. De vrouw vertelt haar dat een deel van de beelden een metafoor zijn, een deel is kunst, maar alles is echt. Alles heeft betekenis. Maar welke? Wanneer Arcadia haar ogen opent ontploft Glass. Hij heeft door dat Arcadia hem bespeelt heeft en hij gaat tekeer dat ze weigert te vertellen dat ze door aliens ontvoerd is. En dat deze buitenaardse wezens testen op haar hebben uitgevoerd. Maar Arcadia speelt de vermoorde onschuld. Waar heeft hij het over? Het is duidelijk dat ze moeite heeft om afscheid te nemen van vrienden nu ze voor president in de running is. Hiermee laat ze Glass achter die direct naar Milton gaat. De DJ beseft wat er gebeurt is en dat de hele tape van Glass waardeloos is voor hun doeleinden. Maar er gebeurt iets anders want Stan Abramowitz voegt zich bij hen. Hij zal Glass toelaten tot de groep vertrouwelingen. Eenmaal terug in het gouverneurshuis bespreekt de kleine groep wat ze te weten zijn gekomen. Arcadia is ervan overtuigd dat zij en Michael ontvoerd zijn geweest en dat er daadwerkelijk een veiligheidsdreiging boven het land hangt. Wat ze nodig hebben is bewijs en de route die de campagne volgt kan dit bewijs mogelijk gaan leveren. Ondertussen is Astelle Johnson er achter dat professor Kidd tot de groep vertrouwelingen van Arcadia behoort. En dit wil ze direct delen met Bradley.

In het vijfde deel van Saucer Country wordt de verhaallijn 'Run' afgesloten. Niet dat hiermee de antwoorden zijn gegeven, er blijven talloze vragen openstaan. In de delen die volgen zal mogelijk de koers iets verlegd worden. Tot nu toe wordt de spanningsboog uitstekend in tact gehouden. Het verhaal boeit en is goed doordacht met mooi tekenwerk. De uitgezette koers van het scenario is zeker niet alledaags en heeft verrassende wendingen en (zo te lezen) nog wel wat verrassing in petto. Benieuwd wat de volgende delen zullen onthullen of dat er weer andere wendingen ontstaan die leiden tot meer vragen.



A Field Guide to Flying Saucers

Saucer Country deel 06 - A field guide to flying saucers

De groep die werkt aan de verkiezing van gouverneur Alvarado zit bijeen. Professor Joshua Kidd neemt het woord. Voordat ze nader ingaan op de recente gebeurtenissen wil hij eerst wat achtergronden schetsen. Zijn dit nu de Men in Black uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys Een gids als het ware voor vliegende schotels. Al in de oudheid werden vreemde verschijnselen waargenomen. In het Hebreeuwse Bijbelboek Ezechiël bijvoorbeeld, waarin het roepingsvisioen staat beschreven. Maar sommige mensen zien daar nu iets heel anders in. Feeën spelen een rol maar bijvoorbeeld ook demonen, die graancircels veroorzaken, worden genoemd. Beschreven onze voorouders een benadering van wat ze zagen, waarvan ze meenden te weten wat daar de oorsprong van was, of beschreven ze wat ze echt zagen, vraagt Kidd zijn toehoorders. Michael reageert op de term feeën maar laat de professor verder praten. En hij verhaalt van meer onverklaarde gebeurtenissen die vaak aan bijgeloof worden toegeschreven. Maar het is te simpel om alles toe te schrijven aan het bezoek van buitenaardse wezens stelt de geleerde. Het moderne UFO tijdperk begon in 1947. Toen Kenneth Arnold met zijn vliegtuigje vloog boven Mount Rainier in de Amerikaanse staat Washington. Hij beschreef de voorwerpen constant met een vorm van een halve maan. Maar toen hij echter geïnterviewd werd zij hij iets wat gevolgen had. Hij vertelde dat de voorwerpen bewogen zoals een schotel die je over het wateroppervlak laat scheren. Het jaar 1947 was ook het jaar waarin slanke straaljagers door het luchtruim vlogen. Maar de opmerking van Arnold ging een eigen leven leiden. Een ander voorbeeld is de TV show The X-files. Voordat deze serie bij het publiek populair werd, werden driehoekige UFO's alleen waargenomen in België en Wales. Toen The X-Files favoriet werden bij het TV publiek, werden ze ineens overal waargenomen. Kwam dit doordat mensen door de serie beïnvloed werden, of was er een andere reden, zo gaat Kidd verder. Heeft de ontwikkeling van de F-117 Stealth er iets mee te maken. Maar ook andere publicaties in de media hebben het beeld gevormd. Boeken, verhalen en films zoals Close Encounters of the Third kind spelen allemaal een rol, zo betoogd de professor. Ook gaat hij in op het fenomeen van de "verdwenen tijd" die mensen ervaren menen te hebben. Is dit gewoon de zwakte van het menselijke geheugen? Toch hebben vele verhalen iets van een mogelijke waarheid in zich. De medische procedures die ooit door een vrouw genaamd Betty Hill werden beschreven, werden pas jaren later ontdekt. Daarom meent Joshua Kidd dan ook dat er iets is, iets wat ze nog niet begrijpen maar wel bestaat. Ook is er een verslag dat 12 militairen tijdelijk op een andere planeet hebben verbleven. Hoewel veel niet van erkende journalisten afkomstig is, oppert Joshua Kidd dat hij ook zijn eigen bronnen heeft. Arcadia heeft moeite om alles te bevatten. Maar ze blijft ervan overtuigd dat wat ze gehoord heeft, echt is gebeurd. Kan de professor een route wijzen die ze moeten volgen om bij de waarheid te komen. Maar het antwoord is enigszins verontrustend, want die route zullen ze zelf moeten zien te ontdekken.

In het zesde deel uit de reeks met de titel 'A field guide to flying saucers' wordt voor even het tempo uit het verhaal gehaald en blijf je als lezer vrijwel de hele tijd bij het gezelschap van Arcadia. Het personage van Joshua Kidd wordt gebruikt om wat dieper in te gaan op het verschijnsel van de vliegende schotels. Overigens is het stukje over Kenneth Arnold authentiek. Deze Amerikaanse piloot en zakenman heeft inderdaad de melding gedaan dat hij op 24 juni 1947 negen niet-identificeerbare vliegende voorwerpen door de lucht heeft zien vliegen. De voorwerpen hadden de vorm van een halve maan aldus Arnold. Pas op de laatste pagina's lijkt het verhaal weer een andere wending te krijgen, maar zijn dat nu de Men In Black (MIB)?



The Bluebird Perspective

Saucer Country deel 07 The Bluebird perspective

Het prototype maakt een perfecte landing op het testterrein van de Bradley Corporation in Nevada. Bob Bradley kijkt geïnteresseerd toe naar de verrichtingen van het vliegtuig. Maar de test met het toestel is niet de reden dat Astelle Johnson aanwezig is. Bob Bradley uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys Zij komt haar bevindingen delen met Bradley. Ze heeft de verrichtingen van Kidd bij het campagneteam van de gouverneur gevolgd. Mede dankzij de afluistersoftware die door Bradley geleverd is. Officieel doet Kidd niet veel, maar onofficieel des te meer. Hij gaat onder meer gesprekken aan met mensen die zeggen ontvoerd te zijn geweest door buitenaardse wezens. Deze activiteit stelt Bradley enigszins teleur. Maar Astelle heeft nog meer informatie voor Bradley en met het restant is hij veel meer ingenomen. Bovendien vindt Bradley dat het tijd is om Astelle iets meer te vertellen over de Bluebirds. De oorsprong van de groep ligt in de tweede wereldoorlog. Het begint met een Amerikaan die tijdens de eerste fase van de oorlog voor de Britse luchtmacht vloog. Een man genaamd Joe Bermingen. De dingen die hij beschreven heeft hebben nog steeds hun invloed, aldus Bradley. Toen hij tijdens de battle of Britain uit zijn Hurricane moest sprongen, zag hij met eigen ogen een ruimteschip. Deze waren wel vaker waargenomen en werden Foo Fighters genoemd. Aan Britse kant dacht men dat het geheime toestellen waren van de vijand, maar Bermingen dacht van niet. Nadat ook Amerika bij de oorlog betrokken raakte, stapte Bermingen over naar de Amerikaanse luchtmacht. Bermingen had een ingenieursopleiding en kreeg de opdracht om gedetailleerde informatie over het toestel te geven. Hij raakte in de ban van het onderwerp en wist toen wat hij met zijn leven wilde gaan doen. In 1953 verliet Bermingen de luchtmacht en kwam hij in dienst bij Lockheed. Op een afdeling die nu bekent staat als de Skunk Works. Hier werden de meest fantastische toestellen bedacht en Bermingen deed veel onderzoek naar een prototype waarmee hij de Foo Fighter kon benaderen. Onverdroten werkte en schreef Bermingen verder. Maar zijn geschriften uit die tijd zijn moeilijk te volgen. Niet alleen vanwege de ideeën die Bermingen had, maar hij begon in die periode ook behoorlijk te drinken. In 1961 sprak president Kennedy de belofte uit dat de mens naar de maan zou gaan. Bermingen wilde eerst niets met de pas opgerichte Nasa te maken hebben. President Kennedy maakte echter duidelijk dat hij geen tegenwerking wenste. En dus bleef Bermingen korte tijd bij de Amerikaanse ruimteorganisatie maar keerde al snel weer terug bij Lockheed. Van overal op de wereld verzamelde hij informatie. Hij ging zelfs naar Vietnam waar op dat moment de oorlog woedde. Bermingen raakte gewond en kwam in een ziekenhuis terecht. En hier deed zich iets opmerkelijks voor. Hij kreeg bezoek van twee mannen. Mannen die later omschreven zouden worden als de Men in Black. Bermingen was ervan overtuigd dat de aarde van tijd tot tijd bezocht wordt door buitenaardse wezens. Geen goden of demonen maar levende wezens met ruimteschepen. En af en toe gaat het bezoek mis en is er een ongeluk. Soms zijn er nog onverklaarbare gebeurtenissen. Zo weet de Bluebird groep nog steeds niet wat de bemanning van Apollo 11 bedoelde met de opmerking dat er een grote verrassing was op de maan. In de jaren die volgde bleef Bermingen onderzoek doen en begon de Bluebird groep te ontstaan. Jonge ingenieurs die samen met Bermingen het onderzoek verrichtten. Waar Bermingen nu is weet niemand. Hij verdween tijdens een experiment. Maar een bijna magisch voorwerp bleef in het bezit van de Bluebird groep.

Het zevende deel heeft als titel 'The Bluebird perspective'. En dat is dan ook wat de makers ditmaal op de mat leggen. Op een knappe manier worden gebeurtenissen uit het verleden (sommige zijn authentiek) verweven met de fantasie van de schrijver. Nu zijn er twee groepen die zich, ieder op hun eigen manier, bezig houden met het onderzoek naar buitenaards leven op aarde. Alleen is de groep van Bradley vele malen beter geïnformeerd en zal getracht gaan worden om het campagneteam van de gouverneur te beïnvloeden. Met dit deel is voor het eerst wat inzicht gegeven in de groep om Bradley heen. Tot nu toe werden ze wel aangehaald maar wist je als lezer nog niets van de achtergrond. Stukje bij beetje worden de hokjes van het totale verhaal ingekleurd. En dat op een bijzonder leuke manier.



The Reticulan Candidate part 1

Saucer Country deel 08 - The reticulan candidate part 1

Gouverneur Arcadia Alvarado staat achter het spreekgestoelte en reageert op de vragen die op haar afgevuurd worden. Gezien haar achtergrond is het niet verwonderlijk dat de vragen gaan over de veiligheid aan de grens en de instroom van illegalen. Michael en Fausto uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys Jammer genoeg laat ze zichzelf in de hoek drukken en een vloek komt dan ook over haar lippen. Niet echt wat je als campagneteam wil horen. Gelukkig voor Arcadia Alvarado is het niet het echte debat met haar politieke tegenstrever, maar is het een training met haar campagneteam. Chloe Saunders heeft haar bewust het vuur aan de schenen gelegd. Omdat ze nu toch even een pauze nemen, kijkt Arcadia op de tv naar haar tegenstander om de nominatie, senator James Kersey. Een interview dat ook door professor Kidd wordt gezien in de auto die hem naar zijn bestemming brengt. Maar hij heeft ook weer gezelschap. De man en vrouw die hij steeds als enige schijnt te zien vertellen hem dat het interview door het campagneteam van Kersey geregeld was om aardig over te komen. Kersey zegt eigenlijk niets slechts over Arcadia, maar dat was dan ook de bedoeling. Dan is Kidd waar hij zijn wil, bij het huis van mevrouw Bates. De vrouw claimt dat aliens implantaten in haar hoofd aanbrengen, maar ook dat ze bezoek heeft gehad van twee men in black die zichzelf Mork en Mindy noemden. Precies zoals in de oude tv show uit de jaren 70. Ook Michael is bezig voor Arcadia. Hij geeft een interview aan een journaliste en probeert zo goed mogelijk een beeld op te bouwen van een evenwichtige man die volledig achter de ambities van zijn ex-vrouw staat. Maar inwendig is Michael alles behalve evenwichtig. Slapeloze nachten, drank, afleiding. Alles om maar niet aan het gebeurde te hoeven denken. Nadat de journaliste weg is krijgt hij dan ook complimenten van Harry en Chloe. Alles is prima verlopen. Toch wil hij maar een ding, drank. En ook hier heeft Chloe op gerekend. Nadat Kidd zijn gesprek heeft afgerond met mevrouw Bates, rapporteert hij terug aan de gouverneur. Volgens de professor gelooft de vrouw in wat ze vertelt. Maar ze is nu niet bepaald een betrouwbare getuige. Ze had nog wel het kenteken genoteerd van de mannen die haar bezocht hebben en Arcadia zal het nummer laten nakijken. Nu hij toch het oor heeft van Arcadia vraagt hij haar of ze de vragensteller van Kersey heeft gezien. De gouverneur beaamt precies wat de projectie al aan Kidd had verteld. Het was een medewerker van Kersey genaamd Aaron Duncan. Wat Kidd echter niet kan zien is dat in Arcadia dezelfde woede heerst als in haar ex-man. Alleen zoekt zij een andere uitweg voor deze gevoelens. En terwijl Michael steeds meer last krijgt om de werkelijkheid en verbeelding uit elkaar te houden, zoekt Astelle Johnson contact met professor Kidd. Ze weet alles van Mork en Mindy, luidt de boodschap. En Stan Abramowitz vertrouwt zijn nieuwe toehoorders ook wat geheimen toe. Onverwachte geheimen.

In 'The reticulan candidate part 1', het 8ste deel uit deze serie, gaat het verhaal weer echt verder. Nadat in de vorige twee afleveringen vooral de achtergrond werd gekleurd, gaat Kidd nu op zoek naar antwoorden. Het laatste deel van de vertelling focust zich weer wat meer op Michael, waarbij de laatste pagina echt een uitstekende cliffhanger is.



The Reticulan Candidate part 2

Saucer Country deel 09 - The reticulan candidate part 2

Las Vegas, in de ochtend. In het gezelschap van Harry Brook en Chloe Saunders stapt Gouverneur Arcadia Alvarado uit de auto die hen naar de plek heeft gebracht waar het debat wordt voorbereidt. Joshua Kidd is iets op het spoor uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys Chloe geeft nog wat adviezen, maar op de gebeurtenis die dan volgt heeft ze geen antwoord. Uit het publiek stapt een man met een bivakmuts op. In zijn hand een revolver. Voordat ook maar iemand kan ingrijpen, vuurt de man een schot af in de richting van Arcadia. Een aanslag op een presidentskandidaat! Voordat de Secret Service kan reageren, verdwijnt de man net zo snel als hij gekomen is. Harry gaat direct naar Arcadia, maar de gouverneur blijkt wonderwel ongedeerd te zijn gebleven. De aanvaller heeft gemist! Even later, terwijl Arcadia om tekst en uitleg heeft gevraagd aan haar beveiligingseenheid, bespreken Chloe en Harry de gevolgen van de aanslag. Choe is helemaal verrukt door de reactie van Arcadia direct na het schot. De microfoons van de televisieploegen stonden aan en de gouverneur wil, nog liggend, weten of iemand door een kogel is geraakt. Dit is pas positieve publiciteit! Natuurlijk ziet Harry, als een medewerker met een lange staat van dienst bij Arcadia, het toch wel wat anders. Hij wil niets liever dan uit de stad weggaan waar dit mogelijk bleek te zijn. Een aanslag op een presidentskandidaat en de dader is nog ontkomen ook! Maar Chloe wil het debat niet annuleren, door de quote van Arcadia staan ze er goed voor. Het gesprek tussen de twee wordt gestoord doordat Michael de ruimte binnen komt rennen. Op zoek naar Arcadia. Het gesprek dat Arcadia heeft met de man die de leiding heeft over de beveiliging levert nu niet direct bevredigende antwoorden op. Terwijl Michael naar zijn ex-vrouw toegaat, heeft Joshua Kidd zijn ontmoeting met Astelle Johnson. De twee hebben afgesproken in een typische Amerikaanse diner. Nu weet Astelle Johnson niets over de aanslag maar ze heeft wel informatie over de twee mannen die zich Mork en Mindy genoemd hebben bij mevrouw Bates. Ze geeft de professor een foto van het tweetal. Het blijken twee MP's te zijn van de Amerikaanse luchtmacht. Natuurlijk wil Kidd weten waarom Astelle Johnson hem helpt. Ze zegt dat "ze" niet willen dat hij een dwaalspoor gaat volgen, en nee, ze gaat niet vertellen wie "ze" zijn. Omdat hij nu deel uitmaakt van het gevolg van de presidentskandidaat lukt het de professor om op de luchtmachtbasis een gesprek te krijgen met de twee mannen van de militaire politie. Sergeant Stanton en soldaat Phelps wachten al op hem in een aparte ruimte. En zodra ze alleen zijn heeft Kidd een mededeling: "Na-Nu, Na-Nu". Omdat ze nu toch gevonden zijn geven de twee soldaten wat openheid. Het was maar een grap, op de basis wordt dit al jaren gedaan met nieuwe soldaten. Als een soort ontgroening. Ze zoeken mensen op die ontvoerd zeggen te zijn geweest door aliens en spelen dan de men in black. Alleen tijdens het gesprek gaat de deur open en er stappen twee mannen de ruimte binnen. Allebei zijn ze gekleed in het zwart en allebei dragen ze een donkere zonnebril. Ze nemen de twee soldaten mee, dan is er een verblindende lichtflits. Hierdoor ziet Kidd even niets maar wanneer hij de kamer uitstapt zijn de vier mannen verdwenen.

In 'The reticulan candidate part 2' gaat het verhaal verder waar de cliffhanger in het vorige deel al naar verwees. Er vindt een aanslag plaats op Arcadia. Maar is dat wel zo? Hoe kan de schutter van zo dichtbij missen? En Kidd denkt dat hij de zogenaamde men in black heeft gevonden. Of toch niet? Op een bijzonder leuke manier worden de verhaallijnen verweven, uit elkaar gehaald en weer als een kluwen door elkaar geworpen. Zo blijft de serie zeer amusant en zal de verveling niet snel toeslaan.



The Reticulan Candidate Conclusion

Saucer Country deel 10 - The reticulan candidate conclusion

Het schietincident met Arcadia staat niet op zichzelf. In de avonduren opent een gemaskerde schutter het vuur op Fausto en zijn mannen. Harold en Rafe worden gedood. Fausto overleeft de aanslag wonderwel. En weer staat Arcadia de pers te woord. Ze benadrukt dat de campagne doorgaat, al was het maar voor de twee vermoorde mannen. Door deze tweede aanslag op het campagneteam leeft bij de journalisten het idee dat er een samenzwering aan de gang is tegen Arcadia. Chloe en Harry voeren overleg uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys Wanneer ze deze vraag dan ook krijgt wil ze zich er niet op vastleggen, maar ze sluit het ook niet uit. Het antwoord wordt ook bemoeilijkt doordat niet vaststaat of het dezelfde schutter betreft. Na afloop van de persconferentie doet Michael precies wat Chloe hem had opgedragen. Op een afstandje maar in bereik van de microfoons spreekt hij zijn steun uit voor Arcadia. Alleen doet hij dit op een wat vreemde manier. Niemand weet hoezeer Michael met zichzelf worstelt. Hij denkt dat hij misschien wel de schutter is. Hoewel er nu twee maal geschoten is op het campagneteam, waarvan een maal met dodelijke afloop, gaat het debat tussen de presidentskandidaten gewoon door. Natuurlijk wil Arcadia weten of haar team de verkiezingsstrijd nog ziet zitten. Gelukkig voor haar haakt er niemand af. En ze doet het goed in de peilingen, maar de race is bij lange na nog niet gelopen. Er is nog veel werk aan de winkel. Niet aanwezig bij de bespreking is professor Kidd. Hij twijfelt aan wat hij heeft waargenomen op de luchtmachtbasis. Wat hij heeft gezien kan eenvoudigweg niet. Maat toch heeft hij het gezien. Een lichtflits en weg waren de twee mannen. Maar als hij dit op papier zet is zijn academische carrière echt voorbij. Dan wordt hij tot de groep mystieke schrijvers gerekend. En wat moet hij de gouverneur vertellen? Die vraag moet hij snel beantwoorden want voordat hij het weet zit hij in de auto met Arcadia, op weg naar de locatie van het debat. De gouverneur onthult aan Kidd wat haar op de been houdt. Ze moet eenvoudigweg winnen. Om te weten wat de persoon weet die in het Oval Office zit. Wat vertellen ze aan de president? Bovendien zullen ze haar niet zo snel meer ontvoeren als ze eenmaal die positie heeft. Gesterkt door haar ontboezemingen doet nu ook Kidd zijn verhaal. Dan is het zover, het debat gaat een aanvang nemen. De ene kandidaat na de andere voert het woord in een poging om de gunst van de kiezer te verwerven. Gaanderweg lijkt het debat in het voordeel uit te gaan vallen voor senator James Kersey. Maar dan gebeurt er iets totaal onverwachts. Het is het moment dat toehoorders uit de zaal vragen mogen stellen. En daar verschijnt ineens mevrouw Bates! Zij wil in het bijzonder van de senator weten of hij een ervaring heeft gehad met een UFO. Hoewel men verwacht dat Kersey de vraag met een lach zou afdoen, verstijft hij. En alles lijkt ineens goed uit te pakken voor Arcadia. Maar nu begint Chloe zich toch zorgen te maken. Want alles wat er is gebeurt, de aanslagen en nu weer deze vraag, alles pakt goed uit voor de campagne. Het lijkt er bijna op alsof er inderdaad een samenzwering gaande is. Maar dan om Arcadia te laten winnen! Terwijl Chloe dit door haar hoofd laat gaan, onthult Arcadia aan Michael dat zijn angst dat hij op een of andere manier de schutter zou zijn ongegrond is. Want ze was bij hem toen het gebeurde en haar ex-man lag te slapen. Iemand wil dat hij die gedachten heeft. Maar wie en welk spel wordt er nu echt gespeeld?

Ook de tiende aflevering, die 'The reticulan candidate conclusion' heet, heb ik met groot plezier gelezen. Hoewel er geen echte actie is zoals in de meeste Amerikaanse comics, gebeurt er heel veel. Ook nu wisselt het beeld maar blijkt het verhaal wel beperkt tot de kleine groep van Arcadia. En op een elegante manier worden verhaaldraden nu weer in elkaar geweven om vervolgens een heel ander beeld te doen ontstaan dan dat je aan het begin misschien zou verwachten. Dit is gewoon een sterke reeks.



Fairyland

Saucer Country deel 11 - Fairyland

Michael heeft Arcadia Alvarado meegenomen naar het land van zijn jeugd. Naar het gebied waar 'het' gebeurde. In het veld, waar bepaalde patronen zichtbaar zijn, bespreken de twee de recente voorvallen. Michael heeft echter andere ervaringen dan Arcadia. Michael overdenkt de situatie uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys Soms lijkt de realiteit te verdwijnen bij hem. En dat is de relatie met zijn jeugd. Samen met zijn zus Beth kwam hij als kind vaak naar de velden toe. Samen met zijn zus maakte hij een fantasiewereld waarin elfen voorkwamen. De elfen hadden namen als captain Lark en miss Percival. Maar nu twijfelt Michael. Waren het wel verzinsels? Er was ook altijd een slechterik, dat was mr. Morton, de man die in de naburige boerderij woonde. Beth deed daar af en toe wat klusjes om bij te verdienen. Op een dag veranderde alles. Samen met Beth wilde Michael kijken of de elfen werkelijkheid waren of fantasie. Toen gebeurde het. Er ontvouwde zich een wonderlijke wereld voor de twee tieners. Michael had kunnen zweren dat ze echt waren. Ze voerden de twee naar Fairyland, dat om de een of andere reden op het land van Morton lag. Broer en zus gingen de schuur in en waande zich in een andere wereld. Toen kwam Morton binnen. Michael vluchtte maar Morton had Beth te pakken. Michael ging terug voor zijn zus en toen ze gezamenlijk weg rende, stapte Michael op een elf. Overal vertelde Michael zijn verhaal maar natuurlijk geloofde niemand hem. In het heden gaat hij met Arcadia op bezoek bij een vrouw die in zijn jeugd ook in het dorp woonde. Dankzij de nationale bekendheid die Arcadia als presidentskandidaat geniet, is het geen probleem om de vrouw te spreken te krijgen. Maar haar relaas van het voorval bij Morton is anders dan de versie van Michael. Morton heeft misbruik gemaakt van zijn zus Beth, iets wat Michael zich nooit gerealiseerd heeft. Terug in zijn appartement overdenkt Michael wat hij aan de weet is gekomen. Misschien bedekt de fantasie wel het misbruik. Maar wanneer hij later op zijn bed nog steeds in gedachten is, krijgt zijn mening toch weer een andere vorm. Hij is ervan overtuigd dat hij en Beth wel degelijk 'iets' ontmoet hebben. De fantasie heeft het vorm gegeven. En dan gebeurt er iets onverwachts.

In het elfde deel 'Fairyland', duiken we dieper in het verleden van Michael. Zijn jeugd, zijn zus Beth en de fantasie die zij deelden. Gaandeweg het verhaal blijkt dat de herinnering die Michael heeft niet de werkelijkheid weergeeft. Zijn zus werd misbruikt door een buurman. De elfen zijn een nieuw element in het verhaal. Dit mythische wezen uit de Germaanse en Noordse mythologie wordt beschouwd als een beschermgeest. Wat werkelijkheid is en wat alleen in het hoofd van Michael speelt blijft onduidelijk. Maar hij moet iets gaan doen om de fouten van het verleden goed te maken. Maar wat?



President's Day Part 1

Saucer Country deel 12 - President's day

Eindelijk is het dan zover, de dag dat Amerika zijn stem uitbrengt. Wie wordt de winnaar? Zal de zittende president Wardlow het gaan redden? Zijn veilige voorsprong is de laatste weken verdwenen als sneeuw voor de zon. Of zal het toch Arcadia Alvarado worden? Professor Kidd en zijn verschijning uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys Beide kandidaten reizen op de verkiezingsdag nog kris kras door Amerika in de hoop twijfelaars als nog over de streep te trekken en hun stem op om hem of haar uit te brengen. Natuurlijk is er op de televisie zeer veel aandacht voor de spannende verkiezingsstrijd. Maar professor Kidd beleeft de dag heel anders. Zijn magische helpers, zoals de twee verschijningen zichzelf noemen, vragen wat er aan de hand is. Het laatste gesprek met Arcadia is nu niet precies verlopen zoals Kidd had verwacht. Hij dacht dat de gouverneur een gelijkgestemde was, gezien haar ervaring. En dus heeft hij haar van het verschijnen van de twee wezens verteld. En deze mededeling heeft Arcadia hem niet in dank afgenomen. Want ze wilde professor Kidd juist bij het campagneteam omdat ze dacht dat hij een gezonde visie zou hebben op wat haar is overkomen. Ook neemt ze hem kwalijk dat hij deze verschijningen niet bij het eerste gesprek naar voren heeft gebracht. Voorlopig blijft hij verbonden aan het campagneteam, totdat Arcadia besloten heeft wat ze gaat doen. En dit frustreert Kidd, want als ze hem ontslaat en de verkiezing wint zal hij nog niet achter de waarheid komen. Arcadia heeft het gesprek met Kidd naar de achtergrond gedrongen. In het vliegtuig bespreken ze de tactiek voor deze laatste dag. Vooral Chloe wil dat Arcadia zich presenteert als iemand van het volk, als een van hen. Want de Amerikanen hebben een steeds groter wantrouwen tegen diegenen die het voor het zeggen hebben. En daar moet de kandidate zich tegen afzetten. Chloe en Michael zijn niet meegegaan op deze laatste tour. Zij bevinden zich in Houston en worden aangesproken door Astelle Johnson. Zij maakt zich zorgen over professor Kidd. Samen met Chloe en Michael bespreekt ze de gangen van Kidd. De groep die zij vertegenwoordigt heeft Kidd van informatie voorzien, maar hij heeft deze gegevens volledig verkeerd ingezet en wordt misleid. Informatie die zij ook aan Arcadia zal geven, mocht ze winnen. Ondertussen heeft Harry Brook ook een gesprek. Met senator James Kersey, die de nominatie verloor van Arcadia. En de senator heeft een wel heel onverwacht verhaal voor Harry. Ook hij heeft "bezoekers" gehad. Maar "zij" verloren interesse in de senator toen duidelijk werd dat hij geen president zou gaan worden. En dit voedt het vermoeden dat iets of iemand de opgang van Arcadia regisseert. Kidd op zijn beurt neemt een dramatisch besluit.

In het twaalfde deel dat de titel 'President's day' heeft, beginnen een aantal verhaallijnen samen te komen. De laatste fase van het verhaal lijkt te worden ingezet. De onthullingen van de senator over de zittende president en de vreemde ervaringen die hij heeft gehad met bezoekers die er uitzien als reptielen geven een nieuwe wending aan het verhaal. Deze reeks lijkt af te stevenen op een spannend slot.



President's Day Part 2

Saucer Country deel 13 - President's day part 2

Professor Kidd lijkt het niet meer te zien zitten. En terwijl zijn magische helpers toekijken, klimt hij op een stoel met een touw om zijn nek. Verschrikt roepen de verschijningen hem toe die stap niet te zetten. Ze zeggen bewijs te hebben, tastbaar bewijs dat hij kan geven aan Arcadia. Arcadia op campagne uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys Het bewijs moet Kidd gaan halen in Washington D.C. Astelle Johnson heeft inmiddels haar gesprek met Chloe en Michael. Maar het gaat niet zoals ze had verwacht. Chloe kan haar naam moeiteloos noemen en ook weet Chloe dat Astelle optreedt namens een groep die zichzelf de Blue Birds noemen. Hierdoor is Astelle uit het veld geslagen. Maar Chloe gaat verder, ze heeft nog meer informatie en als Astelle meer wil weten moet ze meegaan. Na enige aarzeling staat de vrouw op en volgt het tweetal. Ook Harry Brooks heeft op deze verkiezingsdag een ontmoeting. De man die hij spreekt kent hij al jaren en werkt voor de zittende president. De man geeft aan dat zij weten dat Arcadia meent te zijn ontvoerd door aliens. Iets wat niet naar buiten mag en hoeft te komen. Hij probeert Harry over te halen om Arcadia als nog te doen bewegen om uit de race te stappen. Natuurlijk wil Harry daar niet van horen. Wel vertelt hij Arcadia wat hij aan de weet is gekomen. De presidentskandidaat denkt niet dat er iemand van de kleine groep die van haar ervaring afweet heeft gelekt. Daar is Harry het mee eens. Maar president Wardlow beschikt toch over de informatie. Astelle is Michael en Chloe gevolgd. Het duurt even voordat alle informatie bijeen is gebracht. Maar wanneer dat gebeurt is, heeft Chloe het een en ander te vertellen aan de vrouw die tegenover haar zit. De man die als oprichter van de Blue Birds bekent staat, Joe Bermingen, komt helemaal niet voor op de lijst met namen van Amerikanen die in de oorlog voor de RAF gevlogen hebben. Wel heeft Bermingen een strafblad. Hij is een bekende oplichter die zich vooral richt op aerospace corporaties. Altijd doet hij voorkomen dat hij beschikt over de meest fantastische technische uitvindingen. Maar het bedrijf Lockheed had hem door en heeft hem ontslagen. Ondertussen is Kidd aangekomen in de Amerikaanse hoofdstad. Zijn magische helpers sturen hem naar een bepaalde plek. Zijn bewegingen worden echter door iemand in de gaten gehouden. Iemand die Spaans spreekt. Wanneer Kidd door zijn helpers naar de plek is gebracht waar het tastbare bewijs zich bevindt, neemt hij zijn gsm in de hand en geeft Fausto de opdracht om te handelen.

In deel 13 (President's day part 2) neemt het verhaal een volkomen onverwachte wending. De hele tijd denk je dat Arcadia en de haar team de speelbal zijn. Maar nu nemen ze duidelijk het initiatief. De uitslag van de verkiezingsstrijd laat nog even op zich wachten. Geweldig deel.



President's Day Conclusion

Saucer Country deel 14 - President's day conclusion

Op aangeven van professor Kidd stormen Fausto en zijn mannen een kamer binnen. Binnen treffen zij twee mensen aan, een man en een vrouw. Beide naakt en bezig met apparatuur. Dit zijn de echte " magische helpers" die zich aan Kidd hebben gepresenteerd. Een telefoontje uit het Witte Huis uit de comic Saucer Country, tekening van Ryan Kellys De apparatuur werd gebruikt om een beeld in het hoofd van Kidd te doen verschijnen. Fausto, die twee vrienden heeft verloren in de recente schietpartij, is maar al te bereidt om het tweetal hardhandig aan de tand te voelen. Terwijl Arcadia op een verkiezingsbijeenkomst haar toespraak houdt, betreedt Kidd de ruimte waar het tweetal zich bevindt en staat zo oog in oog met de echte mensen die hij steeds geprojecteerd heeft gezien. De man en vrouw zijn niet al te gewillig om te praten. Tenzij Arcadia verkozen wordt, want dan willen ze praten. Mits ze bescherming krijgen. Maar de uitslag is nog niet bekend. Het zit te dicht op elkaar om al een winnaar te benoemen. Samen met Harry Brooks bespreekt Arcadia de gang van zaken wanneer plots een gsm rinkelt. Gespannen neemt Arcadia het gesprek aan. Aan de andere kant is niemand minder dan president Wardlow. Ze heeft het gedaan! Wardlow belde om zijn nederlaag toe te geven. Nieuws dat niet veel later ook in het hele land op de tv te zien is. Arcadia Alvarado, de Latina gouverneur van de Amerikaanse staat New Mexico, is de nieuwe president van de Verenigde Staten van Amerika. Eerder die avond heeft Chloe aan Astelle Johnson een foto getoond van het "bewijs" dat Kidd zogenaamd in handen kreeg gespeeld door de projecties. Nu het duidelijk is dat Arcadia gewonnen heeft willen deze projecties wel opening van zaken geven. Ze heten Lisa Carpenter en Brian Maundrel, beiden acteur. Een tijdje geleden werden ze benaderd door een man die vertelde dat hij militair was geweest. Volgens hem waren alle verhalen die je hoorde over UFO's onzin, behalve zijn verhaal. Hij noemde nooit zijn naam maar liet zich de majoor noemen. Hij had een baantje voor de twee werkloze acteurs. Ze vonden het wel raar, maar ja, in Hollywood gebeuren wel vreemdere dingen. Van deze "majoor" kregen ze een script dat ze moesten volgen. Blijkbaar was de bedoeling dat Kidd langzaam maar zeker in UFO's zou gaan geloven. Wanneer hij de beelden in een vliegtuig zag, zat het tweetal ergens achter in het vliegtuig om de beelden te sturen. Op de vraag van Kidd of het tweetal het gevoel kreeg dat deze "majoor" wilde dat Arcadia de verkiezing zou gaan winnen, moeten ze bevestigend antwoorden. Nu is Kidd niet de enige die onthulling te horen krijgt. Ook Astelle Johnson heeft het nodige te horen gekregen. En de man die haar inhuurde, Bob Bradley, blijkt ineens onbereikbaar. Maar is hiermee ook verklaard wat Arcadia en Michael is overkomen op de eenzame landweg?

Het veertiende deel uit de serie Saucer Country betekent (voorlopig?) het einde van deze interessante stripreeks. Saucer Country is een Vertigo-reeks, wat weer toebehoort aan DC. Jammer genoeg verkocht de strip in Amerika blijkbaar niet in voldoende mate, want DC besloot om de serie stop te zetten. Paul Cornell en Ryan Kelly hebben wel voor een einde gezorgd in het verhaal, maar er blijven toch nog de nodige vragen open. Ik las ergens op Internet dat het einde aanvoelde als het einde van een eerste seizoen van een tv-serie. En dat is ook zo. Eigenlijk verwacht je dat seizoen twee binnenkort aanbreekt en we gaan beleven welke ontdekkingen Arcadia en haar groepje getrouwen gaan doen. Jammer genoeg is het niet zover nog niet. Wel heeft Paul Cornell de wereld laten weten dat hij de serie voort zal zetten. Maar hoe en wanneer is niet bekend. Hopen dat het er van komt.