63 De Pinkertons

Lasso deel 63 - De Pinkertons (1967)

In 1869 werd in Amerika het Pinkerton detective bureau opgericht. De oprichters waren Alan Pinkerton en zijn broer William. Om een goed werkend bureau te hebben bezochten de broers Europa. Hier wilden zij de laatste technieken leren op het gebied van misdaadbestrijding. Na hun terugkomst in Amerika opende zij een bureau in Chicago. Dit werd geleid door Alan Pinkerton. Zijn broer William ging op pad om mannen te werven. De eerste die geworven werd was Conell. In 1870 ging William Pinkerton weer naar Chicago, bij hem waren de eerste medewerkers van het bureau. Naast Conell waren dit Daniels en Louis. De President van Amerika had zijn medewerking aan het bureau toegezegd, zodat ze overal konden rekenen op de hulp van marshals, sheriffs en andere vertegenwoordigers van de wet. Het detective bureau begon met haar werk. In de eerste jaren werden vele, vaak bloedige, lessen geleerd. Alan Pinkerton ging ertoe over om alle veroordeelde misdadigers te laten fotograferen in via een kaartensysteem te laten indexeren. Dit vergemakkelijkte latere opsporing als een crimineel nogmaals in de fout ging. In de winter van 1870 beroofde de Farringtons de zuid-express trein. Alle passagiers werden door de Pinkerstons ondervraagd. Dankzij het kaartensysteem van Alan werd al snel één van de overvallers geïdentificeerd. Honderden foto's werden verspreid en al gauw was er resultaat. De gevangenneming werd geleid door William Pinkerton. Tijdens het vuurgevecht werd Conell in zijn been geschoten. De overvallers werden allemaal gearresteerd. Het oprollen van de Farrinton bende bezorgde het Pinkerton bureau landelijke bekendheid. De in zijn been geschoten Conell ging, nadat hij hersteld was, een Pinkerton bureau openen in San Francisco.
In de jaren die volgden werd het bureau ingehuurd door banken, spoorwegmaatschappijen en andere instellingen. Maar er loerden ook gevaren. In maart 1874 werden drie detectives van het bureau uit wraak doodgeschoten door Jim en John Younger.
Het werk van het Pinkerton bureau ging echter onverminderd voort. In januari 1888 vingen ze een lid van de Burrow bende. De rest volgde al snel. Ook bond het bureau in 1890 de strijd aan met de elegante treinrover Hedgepet. In 1892 werd afgerekend met de bende van de Sontag broers. Het waren de Sontags die een aanslag pleegden op Alan Pinkerton, dit mislukte overigens. In Mississippi controleerde een zekere Bill Tod in 1899 de inkomsten van diverse speelzalen. Bill Tod was een van eersten die zijn inkomen haalde uit ontvoeringen en afpersing. Eén van zijn slachtoffers, een zekere Eyten, schakelde de Pinkertons in. William Pinkerton ging naar Mississippi en bezocht de speelzalen. Hij deed zich voor als een makkelijk slachtoffer voor Tod en zijn vriendin Glenda. Het lukte hem door undercover te gaan Tod en zijn vriendin uit te schakelen.
Maar niet iedere zaak verliep even gladjes. In 1901 schoot de revolverheld Lonny Logan twee detectives van het bureau dood toen ze hem wilden aanhouden. Logan zelf werd door een derde detective doodgeschoten. Als dank voor hun onvermoeibare inzet werden de broers Alan Pinkerton en William Pinkerton in 1903 geëerd door de President van de Verenigde Staten.

Wat natuurlijk opvalt aan dit deeltje is dat het verhaal wel de geschiedenis van het detective bureau verteld, maar bijna niets over de broers Alan en William Pinkerton. Wanneer zij geboren werden, hun eigen levensloop en wanneer zij stierven blijft onbesproken. De naam Pinkerton duikt in de Lasso serie wel vaker op. Ook sommige criminelen die in dit deeltje voorkomen worden later in de serie ook beschreven. De treinrover Hedgepet is hier een voorbeeld van. Naast de Lasso reeks zijn er meer westernstrips waarin de Pinkertons of in ieder geval hun bureau figureren. De beeldvorming in andere strips is echter niet alleen louter positief.
Verschenen: januari 1967.

64 Het laatste spel

Lasso deel 64 - Het laatste spel (1967)

Mac Kinley bond zijn paard vast voor de saloon toen zijn oog viel op een mooie vrouw. Hij sprak haar aan. Het bleek dat ze hulp nodig had. Haar vader zat al uren in de saloon. Mac begeleidde de dame de saloon in ze troffen haar vader aan de pokertafel. De vader van de dame, die Nancy Lauren heette, was verwikkeld in een spel met een bekende valsspeler genaamd Eddy. Mac kende Eddy en beschuldigde hem van vals spel. Het liep uit op een vechtpartij, die Mac won. Eddy droop af. Maar nu ging Mac zelf pokeren met de vader van Nancy. En nu verloor de vader van Nancy nog meer geld. Een cowboy die voor de vader van Nancy werkt, Gerard, betichte nu op zijn beurt Mac. Maar Gerard is geen partij voor Mac en de vader van Nancy schrijft een schuldbekentenis uit. Over 5 dagen wordt Mac betaald. Ze spreken af bij de rivier. Maar toen de vader van Nancy 5 dagen later naar de rivier reed, werd hij vermoord en zijn geld gestolen. Omdat Mac niemand had zien verschijnen ging hij naar de ranch van Lauren om verhaal te halen. Onder leiding van Gerard werd een zoektocht georganiseerd en werd het lijk gevonden. Gerard verdacht Mac van de moord maar kon dit niet bewijzen. Maar later zag hij een barmeisje die met een ring van zijn vermoorde werkgever rondliep. Toen Gerard vroeg waar ze deze vandaan had, antwoordde ze dat ze de ring van Mac had gekregen. Mac werd in de cel opgesloten, maar kon ontsnappen. Hij dacht dat Gerard het meisje had omgekocht. Toen dat niet waar bleek, gingen beide mannen met het meisje op onderzoek uit en vonden de moordenaar. Het was de valsspeler Eddy. Mac doodde hem in een vuurgevecht. Nancy moest toen kiezen met wie ze verder wilde. Dit werd Mac en Gerard vertrok de wijde wereld in.
Verschenen: januari 1967.

65 Moordenaar en rechter

Lasso deel 65 - Moordenaar en rechter (1967)

Sam Yeager werd in 1837 geboren in de staat Ohio. Tot zijn 25ste verdiende hij de kost als een soort rondtrekkende kwakzalver. Maar op een dag ging hij iets te ver met zijn kwakzalverij. Hij trok bij een cowboy de een kies, maar niet op een prettige manier. De cowboy trok zijn wapen en richtte deze op Yeager. Maar toen kwam Davenport tussenbeide. Hij zag dat Yeager ongewapend was en nam het voor hem op. Davenport was gedwongen om twee cowboys neer te schieten, maar raakte ook zelf gewond. Hierop nam Yeager hem mee de stad uit. Na verloop van tijd knapte Davenport weer op en hij leerde Yeager schieten. Toen de twee mannen het stadje Wellsboro bereikte namen ze afscheid en ieder ging zijn eigen weg. Maar die van Yeager leidde al snel naar de misdaad. Op 28 september 1862 raakte hij in Wellsboro in conflict met sheriff Dean. Yeager schoot hem dood. Het lukte Yeager om te vluchten en de volgende twee jaren leefde hij als een misdadiger. Totdat hij op 12 april 1864 werd gearresteerd. Yeager werd veroordeeld tot 4 jaar cel. In de gevangenis van Pennsylvania leerde hij Lynners kennen, een ervaren vervalser. De twee werden vrienden. Lynners leerde Yeager zijn vaardigheden. op zijn sterfbed vertelde Lynners waar hij zijn vervalsersspullen had verstopt. Lynners overleed kort daarna. Uiteindelijk kwam Yeager vrij. Hij toog naar Kentucky. Sam Yeager Hier vond hij de spullen van Lynners en ging aan de slag. Hij ging naar het westen, naar de staat Wyoming. In de zomer van 1872 werd Wyoming overspoeld met vals geld. Niemand verdacht Sam Yeager, de rijke financier die zich in South Pass had gevestigd. Hier liep hij Molly Norris tegen het lijf en werd op slag verliefd op haar. Nu was Molly nogal gesteld op geld en luxe en dus zorgde Sam Yeager dat hij een aardig fortuin bij elkaar had. Maar door de grote hoeveelheid liep Yeager tegen de lamp. Ene Gilbert was ingehuurd om het valse geld op te sporen en kwam toen Yeager tegen. Nadat hij was gearresteerd deed Gilbert hem echter een voorstel. Hij zou Yeager helpen ontsnappen als ze partners werden. Hiermee ging Yeager akkoord. Tijdens de rechtszaak zat ook Davenport in de zaal. Davenport was een goede vriend van de sheriff die Yeager zou gaan begeleiden naar de gevangenis nadat een vonnis van 10 jaar tegen hem was uitgesproken. Maar Yeager zou nooit aankomen. Gilbert schoot de sheriff neer en de twee mannen verdwenen. Davenport zwoer wraak. Uiteindelijk vond hij Yeager maar werd verrast door Gilbert. Het plan was het gebouw samen met Davenport op te blazen, maar hij kon ontsnappen. Davenport had de mannen horen zeggen dat ze naar Yuma zouden gaan. Maar voor het zover was schoot Gilbert Yeager in de rug, denkende dat hij hem had gedood. Dat was een plan van Gilbert en Molly Norris. Maar Yeager leefde nog en nam wraak. Hij schoot beide op 28 september 1872 dood in South Pass. Toen vertrok hij naar Yuma. Maar hier wachtte Davenport op hem. Op 3 november 1872 werd Sam Yeager doodgeschoten door zijn voormalige vriend Davenport. Aan een misdadig leven was een einde gekomen.
Verschenen: januari 1967.

66 Tot sterven gedoemd

Lasso deel 66 - Tot sterven gedoemd (1967)

In 1920 ziet een verslaggever van de Chigaco Times, Fons Lyle, een vrouw bloemen leggen op het graf van een bekende wetshandhaver. De man, op wiens graf zij de bloemen neerlegde, heette George Maleton. Wanneer hij de vrouw aanspreekt herkent hij haar. Het is Mina Saltis, een rijke en bekende vrouw in Chicago. Zij nodigt de journalist uit om met haar mee te rijden en hem haar geschiedenis met George Maleton te vertellen. Zij ontmoette hem in januari 1985, toen ze nog als barmeisje werkte. Ze werd lastig gevallen toen ze met Maleton in gesprek was. Dat draaide uit op een schietpartij, eentje die Maleton won. Na dit gevecht ging Mina met George Maleton mee. Maleton stond erom bekend dat hij criminelen genadeloos achtervolgde. Misdadigers haalden zelden de rechtbank, meestal doodde Maleton hen. De journalist wil graag weten hoe hij zo geworden was. Vijf jaar lang trok Mina met hem mee. Maar in 1900 liet hij haar achter en ging alleen naar Fort Logan. Hij moest de gebroeders Potter uitschakelen. Dit lukte wel, maar Maleton werd zelf ook neergeschoten. Maleton wist dat hij ging sterven en verzocht de lokale sheriff om Mina te waarschuwen. Op 6 november 1900 bereikte ze hem. Hij lag op zijn sterfbed. Toen vertelde George Maleton aan Mina het geheim waarom hij zo meedogenloos was. Ooit had hij een dochter Helen die verliefd werd op een gunman genaamd Frank Carver. Omdat George erop tegen was, liep ze samen met hem weg. Maar de gunman doodde later het Helen. George Maleton ging hem achterna en doodde op zijn beurt de gunman. Dit was de reden dat hij zijn leven in het teken had gezet van het achtervolgen van misdadigers en waarom hij genadeloos met ze afrekende. Nadat hij zijn verhaal had gedaan stierf George Maleton.
Verschenen: januari 1967.

67 Koning der moordenaars

Lasso deel 67 - Koning der moordenaars (1967)

Het verhaal begint in Mexico waar de gunman Logan ruzie krijgt met twee Mexicanen tijdens het kaarten. Zonder pardon doodde hij ze beide. Buiten liep de blinde mr. Foster geholpen door de jonge Lola. Beiden zijn ontzet over de gebeurtenis. Dan verschijnt er een groep wagens in de stad die naar de VS gaan. Zowel Logan als Foster en Lola gaan mee. De groep wagens werd begeleid door O'Conner. Er was al een professor aanwezig met twee hulpen. Hij is onderweg naar het museum om vazen te schenken. En zo vertrekt de groep. Maar de eerste avond gaat het al mis. Een Mexicaan wil Lola dwingen om met hem te dansen. Maar O'Conner voorkomt erger. Bij de volgende pauze gaan Logan en de Mexicanen kaarten. Ook nu komt er ruzie en Logan doodt één van hen. O'Conner laat hen nu de wapens inleveren. Maar die nacht sluipt er een man rond met een mes en vermoord de andere Mexicaan. Wanneer O'Conner Logan hierover aanspreekt wordt hij gedood. Logan doodt ook de beide helpers van de professor. Nu heeft hij de macht over de groep. Maar dit duurt niet lang. De volgende nacht komen er revolverhelden bij de groep en die nacht wordt Logan vermoord. Dan onthult de professor zijn ware identiteit. Hij heet Parker en wil dat Lola en Foster doen wat er wordt gezegd. Parker heeft goud gestolen in Mexico en smokkelt dit nu de VS in. Maar dan onthult ook Foster zijn ware identiteit. Hij is niet blind en is een wetsdienaar. Hij schakelt Parker en zijn bende uit. Samen met Lola gaat hij een mooie toekomst tegemoet. Parker wacht de strop.
Verschenen: januari 1967.

68 Vecht cowboy!

Lasso deel 68 - Vecht cowboy! (1967)

Dan Kost verafschuwde geweld. Nooit mengde hij zich in andermans moeilijkheden. Dan was wel een eerste klas cowboy, maar wanneer het er op aankwam zich te verdedigen, liet hij het afweten. Zo ook toen de rancher Randall hem ervan beschuldigde een lafaard te zijn. Dankzij de sheriff liep het voorval niet uit de hand. Een oude vriend van zijn vader, rancher Durango, was van het voorval getuige en vertelde het aan de vader van Dan. Deze sprak zijn zoon er op aan maar er veranderde niets. Dat was wel het geval toen Randall goud vond op zijn land. In een klap werd hij de rijkste man van de streek. Maar de rijkdom steeg hem naar het hoofd. Nu wilde hij al het land van de streek en de macht. Randall kocht de sheriff om de burgermeester te vermoorden en ervoor te zorgen dat Randall de nieuwe burgermeester werd. Nu begon Randall langzaam maar zeker alle andere ranchers uit te schakelen. Met de bedreigingen van de sheriff en zijn mannen verkochten andere ranchers hun land. Zij die dat niet deden stierven. Toen was het de beurt aan de vader van Dan. Toen de oude Kost weigerde werd hij voor de ogen van Dan vermoord. Maar deze durfde niets te doen. Hij ging naar de ranch van Durango die hem werk gaf. De dochter van Durango, Grace, werd verliefd op Dan. Een liefde die wederzijds was. Maar Randall had zijn oog ook op Grace laten vallen. Toen Dan en de voorman in de stad waren, beledigde Randall de dochter van Durango. Dan deed niets, maar de voorman trok zijn wapen. Het was zijn laatste daad. Vol van schaamte over zijn lafheid vertrok Dan van de ranch en ging zelfs voor Randall werken. Maar toen deze Grace ontvoerde was eindelijk de maat vol. Gewapend trok Dan naar de stad en rekende af met de sheriff en zijn helpers. Randall bracht hij voor het gerecht en de despoot werd opgehangen. Nu stond niets de toekomst van Dan en Grace in de weg.
Verschenen: februari 1967.

69 Grijp de moordenaar

Lasso deel 69 - Grijp de moordenaar (1967)

Lam Fulton zit in de cel. iedere keer wanneer hij naar buiten kijkt ziet hij de galg gebouwd worden. Voor hem! Dan wordt zijn aandacht getrokken door een andere gevangene, ene Brien. Hij heeft 20.000 dollar geroofd, maar wil niet vertellen waar het geld is. Hij wordt in de cel bij Fulton gegooid. Maar die nacht helpt de hulpsheriff Brien ontsnappen voor een deel van de buit. Fulton vlucht mee. Wanneer ze de buit hebben teruggevonden, wil hulpsheriff Cooper al het geld. Zodra hij weg rijdt grijpt Brien het wapen dat Cooper achterliet en schiet de man dood. Dan verteld Brien zijn verhaal aan Fulton. Hij had een postkoets beroofd en ging er met de buit vandoor. Maar plotseling bleek hij twee achtervolgers te hebben. Ze eisten het geld van hem dat Brien net ervoor had begraven. Toen hij hen niet wilde vertellen waar het geld was, lieten zijn hem bewusteloos achter in de woestijn. Zonder water of paard. Hiervoor wil Brien bloedig wraak nemen. Als eerste komen ze aan bij de ranch van Mortimer. Voor de ogen van Fulton schiet Brien de ongewapende man dood. Dit is zelfs voor Fulton iets teveel. Fulton beseft dat hij een nuttig lid zou zijn voor de bende waar hij deel van uitmaakt. Slotscene uit Lasso deel 39 - Grijp de moordenaar Hij vraagt Brien om lid te worden. Deze wil wel, maar moet eerst nog met de tweede man afrekenen. Ondertussen is de sheriff van de stad bij de bankdirecteur en diens assistent geweest, hij wil met alle beschikbare mannen de achtervolging op de vluchtelingen inzetten. Maar de assistent is hierop tegen. Hij wijst er op dat de bank dan weer overvallen wordt, net als de vorige keer toen de kassier werd gedood. Brien en Fulton komen aan bij de tweede ranch, waar de man woont samen met zijn dochter Peggy. Eenmaal binnen wordt Peggy aan een stoel vastgebonden en voor haar ogen schiet Brien de man neer. Dan vertrekken Brien en Fulton naar de schuilplaats van de bende waar Fulton lid van is. Onderweg verteld Fulton aan Brien dat hij de bewuste bankrover is die de kassier heeft gedood. Eenmaal in de schuilplaats komen Fulton en Brien bij de bendeleider. Het is de bankassistent. Maar dan onthult Brien dat hij in werkelijkheid de broer is van de vermoorde kassier en dat hij een staatsagent is. Brien schiet de bankassistent neer, maar ook Fulton heeft een geheim. De bankrover heeft zijn wapen op Brien gericht en vertelt dat Brien zojuist zijn broer heeft neergeschoten. Fulton heet in werkelijkheid Molly met zijn achternaam, net als de bankassistent. Maar wanneer Fulton vraagt waarom Brien als staatsagent de andere mannen heeft vermoord komt de aap uit de mouw. Het was een list. De wapens waren geladen met losse flodders, alleen het geweer waarmee Brien de bankassistent heeft neergeschoten bevatte echte kogels. Fulton gelooft het niet en haalt de trekker over. Er gebeurt niets! De twee mannen raken vervolgens in gevecht. Hij slaat Fulton neer en grijpt het geweer. In het gevecht dat volgt dood hij de andere leden van de bende en Fulton. Eenmaal terug in de stad verteld hij de bankdirecteur en de sheriff hoe het avontuur is afgelopen. Dan gaat hij naar de ranch waar hij Peggy gebonden achterliet om excuses te maken. Zij wist namelijk nergens van. Eenmaal binnen richt Peggy een wapen op hem en bindt nu Brien vast op een stoel. Hij wordt pas losgemaakt wanneer hij met haar wil trouwen. Maar dat vindt Brien geen probleem.
Verschenen: februari 1967.

70 Long Hair, de vredestichter

Lasso deel 70 - Long Hair, de vredestichter (1967)

Dit is een kort overzicht van het leven van Jim Courtright, beter bekend als "Long hair". Hij bouwde een reputatie op als vredestichter, die de faam van de Earps, Holliday en Materson evenaarden. In 1884 was Jim Courtright helemaal niet van plan op te gaan treden als vredestichter. Hij was verliefd op Lydia Preston. Op dat moment werkte Jim als klerk op het postkantoor van Maintown in Arizona. Maar een overval door twee boeven maakte een einde aan de gelukkige toekomstverwachting van Jim. Lydia en haar vader werden gedood. Jim, overvallen door verdriet, raakte aan de drank. Maar op een dag kreeg hij bezoek van de oudere zuster van Lydia. Deze Zerelda was zelf ook een weduwe. Zij was ontzet om te zien hoe Jim verloederde en sprak hem hierop aan. Haar woorden hadden effect. Jim besloot op zoek te gaan naar de moordenaars. Hij kocht een set wapens en oefende onder leiding van de sheriff van Maintown. Toen hij de wapens eenmaal machtig was, ging hij op zoek naar de moordenaars. De zoektocht duurde lang, maar op 25 juni 1885 kwam hij de twee moordenaars op het spoor. Genadeloos rekende hij met hen af. Jim besloot van het opsporen van moordenaars en andere boeven zijn levenswerk te maken. Altijd werkte hij samen met de wet en al snel had hij een geduchte reputatie opgebouwd. Heel weinig mensen kenden zijn echte naam. Meestal werd hij Long Hair genoemd. In 1886 opende hij een kantoor in Houston, Texas. Hier kreeg hij een brief van Zerelda. Zij had problemen met veedieven. Later bleek dit haar buurman te zijn. Voor Jim leek het verleden zich te herhaen toen hij en Zerelda werden overvallen door gunman. Maar ditmaal liep het heel anders af.

Deel 70 uit de serie is gebaseerd op het leven van Jim Courtright. Hij heeft dan ook echt bestaan, maar zijn levensloop was iets minder idealistisch dan het boekje wil doen geloven.
Jim Courtright, alias Long Hair Timothy Isaiah "Longhair Jim" of "Big Jim" Courtright (1848-1887) was een Amerikaanse wetshandhaver, crimineel en revolverheld. Hij werd geboren in Sangamon County, Illinois. Anders dan in het boekje, leerde Courtright al op jonge leeftijd hoe hij met wapens moest omgaan. Zijn ouders hadden een boederij. Blijkbaar beviel dit leven hem niet, want op 15-jarige leeftijd begon hij al te zwerven. Omdat hij ongeveer 1.80 meter was en zo'n 75 kilo woog, gaf iemand hem de bijnaam "Big Jim". Dit bleef hangen. In zijn tienerjaren pleegde hij diverse overvallen. Tijdens de Amerikaanse burgeroorlog diende hij bij het leger van Illinois. Dankzij zijn scherpschutter kwaliteiten voel hij op bij de commandant van het leger waarin hij diende, Generaal John "Black Jack" Logan. In 1865 leerde Courtright in Springfield, Missouri een andere wild west legende kennen, namelijk James Butler "Wild Bill" Hickok. De twee werden vrienden. Na de oorlog begon Courtright te zwerven. Uiteindelijk vestigde hij zich in Fort Worth, Texas. In de periode dat hij hier woonde had hij uiteenlopende beroepen. Van marshall tot huurmoordenaar en kaartspeler. In 1876 werd hij de eerste gekozen marshall van Fort Worth. Hij moest de orde handhaven in de beruchte Hells Half Acre buurt. In die tijd was Fort Worth geen echt veilige plaats. Schietpartijen tussen revolverhelden en wetsdienaren waren een normale gebeurtenis. Maar Courtright bleek hier in zijn element. Hij handhaafde de orde. En de enkelen die hem tegenwerkten, werden door hem doodgeschoten. Zijn einde kwam door een man genaamd Luke Short. Hij was ook een revolverheld, gokker maar ook bareigenaar. Hoewel ze eerst op vriendschappelijke voet stonden, veranderde dit. Courtright eiste beschermgeld van Short, maar deze weigerde. En zo eindigden de twee op 08 februari 1887 om ongeveer 20.00 uur tegen over elkaar in de straat. Voor een klassieke shoot-out. Nu had Courtright al behoorlijk zitten drinken en op het moment dat hij zijn rechterwapen trok, bleef hij even hangen aan de ketting van zijn vesthorloge. Hierdoor kreeg Short de kans om te schieten. Nu was het geen al te best schot, maar de kogel raakte wel de duim van Courtrights rechterhand. Hierdoor kon hij het wapen niet meer controleren. Hij gooide het over in zijn linkerhand, maar dit verloop van tijd was genoeg voor Short om nogmaals te vuren. Short schoot 4 maal in korte tijd en raakte Courtright ditmaal beter. Deze laatste viel achterover op de grond en overleed korte tijd later.
Verschenen: februari 1967.

71 Harde rechtspraak

Lasso deel 71 - Harde rechtspraak (1967)

Geweld is meestal de vloek van de mensheid. Maar niet alle mannen die geweld gebruiken zijn slecht of corrupt. Dit is het verhaal van Abe Stark. Al jong bleek Abe een echte vechtersbaas te zijn, iets waar zijn vader sterk op tegen was. Maar Abe liet zich door niemand voor de gek houden.
Hij stond direct met zijn vuisten klaar. Toen hij bijna 10 jaar was gebeurde er iets ingrijpends in zijn leven. Een bekende bandiet, Sam Blair, was omsingelt door de sheriff en vroeg de vader van Abe om hulp. Samen met zijn broer Sam ging Abe ook op pad.
Dankzij de jongens liet Blair zich verrassen en werd gedood. Maar hij had ook een klein kind bij zich, zijn dochter Ann. Omdat de moeder ook al overleden was groeide zij op bij het gezin Stark. Abe bleef een vechtersbaas en nadat hij op een keer (in een eerlijk duel) de zoon van de sheriff had gedood, verliet hij zijn ouderlijk huis en ging zwerven.
Abe werd een bekende gunman en na 5 jaar zwerven ging hij terug naar de farm van zijn ouders. Hij en Ann hielden van elkaar. Maar inmiddels had een bandiet genaamd Presley een schrikbewind in de streek ingevoerd. Abe nam het op zich om de streek te zuiveren. Dit lukte en Abe en Ann konden trouwen.
Verschenen: februari 1967.

72 De vrijheid is duur

Lasso deel 72 - De vrijheid is duur (1967)

Tussen 1840 en 1850 kregen twee maatschappijen een vergunning om een spoorlijn aan te leggen van Batton Rouge naar Californië. Dit leidde uiteraard tot een wedloop tussen de maatschappijen Burton, Van Doren & Co. en Caynor-Dirael. Het begon allemaal met Kadak Dirael, een Europese ingenieur, die zakenlieden warm probeerde te krijgen voor zijn plan. Tot dan toe, zonder succes. Dirael kreeg problemen in een saloon en werd geholpen door Jack Turpus die werkte voor Generaal Caynor. Turpus bracht de ingenieur in contact met de generaal, die zich nu nog alleen met zaken bezighield. Al snel kwamen de generaal en de ingenieur tot overeenstemming. Er zou een spoorlijn worden aangelegd. Caynor kreeg toestemming van de regering. Maar ze kregen concurrentie van Burton, Van Doren & Co. De concurrentie deed er van alles aan om ervoor te zorgen dat Caynor-Dirael achterstand opliep. Zo wierven zij spoorwegwerkers via een rijdende saloon. Omdat een deel van het personeel wegliep bij Caynor-Dirael, besloot Jack Turpus in te grijpen. De rivaliteit tussen de twee maatschappijen ging door, ofschoon zonder geweld. Maar beiden moesten ook slag leveren tegen de weersomstandigheden. En ook werden beiden aangevallen door indianenstammen. Maar het werk ging door. En uiteindelijk trok Caynor-Dirael aan het langste eind. Hun concurrent Burton, Van Doren & Co. gaf de strijd op. Caynor-Dirael voltooide de spoorlijn.
Verschenen: maart 1967.

73 Doodsgevaar

Lasso deel 73 - Doodsgevaar (1967)

De ontdekking van goud in Californië in 1848 veroorzaakte een goudkoorts in alle delen van Amerika. Het bracht ook vaak het slechte in de mens naar boven. De Spaanse veroveraars waren in de 16de eeuw de eersten die naar goud zochten in wat nu Californië is. In 1825 meende ene Smith in de buurt van Mono goud te hebben gevonden. Maar zijn claim werd niet geloofd. Niet lang daarna werd Smith bij een ruzie doodgeschoten. De eerste vondst die werd geregistreerd dateert van 1842. Een landarbeider vond wat goudstof. Het gebied werd ontgint, maar de ader was niet rijk. En in 1846 werd de mijninstallatie alweer stopgezet. In april 1847 kwam een zekere James Mars naar de heer Sutter toe, op zoek naar werk. Hier ontmoette hij Pad Sturges. John Sutter, een prettig en betrouwbaar mens, had een deel van Californië tot ontwikkeling gebracht. Nu had hij een nieuw plan. Hij had hout nodig om een meelfabriek te bouwen. Mars en Sturges moesten zorgen voor de bouw van een molen. Met het benodigde materiaal en twaalf mannen begaven Mars en Sturges zich in augustus 1847 op weg naar Sierra Navada. Het werk vorderde gestaag. In december 1847 kwam Sutter naar de Sierra Navada om het werk te inspecteren. In zijn gezelschap was het nichtje van Mars, Patricia. Maar de rust zou niet lang meer duren. Op 24 januari 1848 ontdekte Mars wat goud in het gegraven kanaal. Diezelfde week vertrok Mars om Sutter te informeren. Eenmaal aangekomen bij het kanaal, instrueerde Sutter Pad Sturges om met één van de mannen, houthakker Bennet, naar Monterrey te gaan om de ontginningsrechten van de regering te verkrijgen. Maar de hebzucht werd Bennet teveel. Hij sloeg Sturges neer en nam het goud mee naar de stad Benicia. Dit zou de aanleiding worden van de California Gold Rush. Al snel deed het gerucht de ronde dat er goud was gevonden. Maar Bennet zou niet lang genieten. Sturges vond hem en schoot hem dood. Pad haastte zich terug naar Sierra Navada. Maar het kwaad was al geschied. De mannen uit Benicia eisten een deel van het goud. Na een vuurgevecht gaf Sutter zich gewonnen. Hoewel hij nog wel zijn recht probeerde te krijgen, bleef Sutter zonder eigendom achter en vertrok. Mars en zijn nichtje begonnen een ranch, maar pad wilde ook zijn geluk proberen met het goud. Dit kwam hem duur te staan. Hij werd door een groep boeven neergeschoten. Maar ze hadden hem niet gedood. Toen hij weer was opgeknapt nam Sturges wraak en doodde de mannen. Maar hij was nu wel genezen van de goudkoorts die de rest van het land in de greep had. Wijzer geworden keerde hij terug naar de ranch en trouwde met Patricia.

James Marshall John Sutter Het verhaal in deel 73 was gebaseerd op de California Gold Rush (1848-1855). Deze begon op 24 januari 1848 toen James Wilson Marshall (in het boekje wordt hij James Mars genoemd) goud ontdekte op de Sutter Mill in Coloma in Californië. Het nieuws verspreidde zich al snel over de Verenigde Staten. Ongeveer 300.000 mensen kwamen naar Californië, op zoek naar goud. De vroege goudzoekers werden later bekend onder de naam "forty-niners", een verwijzing naar het jaar 1849. Men begon met het zoeken in beken en rivieren, dit wordt panning genoemd. Later werden ook andere technieken gebruikt. De meeste mensen bleven net zo arm zoals ze gekomen waren. Een enkeling vergaarde een fortuin. Wat wel effect van de goldrush uit 1848 is geweest, San Francisco groeide van een kleine nederzetting tot een grote stad. Er ontstonden wegen, kerken, scholen en er werd wetgeving ontwikkeld. Maar er waren ook negatieve kanten. De indianen werden verder verdreven en met het milieu nam men het toen niet zo nauw.

Zoals gezegd begon de goldrush met de ontdekking van goud bij Sutter's Mill. In 1848 werkte James Marshall daadwerkelijk als voorman voor John Sutter. Van beide heb ik een foto opgenomen. Op 24 januari 1848 vond Marshall een aantal stukken glanzend metaal dat uit de buurt van de American river kwam. Hierop bracht Marshall zijn vondst naar Sutter. Zij lieten de vondst testen. Het resultaat was dat er goud was gevonden. Sutter was redelijk ontzet en wilde de vondst geheim houden. Wanneer het bekend zou worden zou dit zijn plannen voor het opzetten van landbouw imperium danig verstoren. Maar het gerucht verspreidde zich al snel. Vooral krantenuitgever en koopman Samuel Brannan uit San Francisco speelde hier een grote rol in. Volgens de overlevering liep hij door de straten van de stad en hield wat goud omhoog onder het slaken van kreten: "Goud! Goud uit de American River!". Hierop nam de goldrush haar aanvang.

James Wilson Marshall (8 oktober 1810 - 10 augustus 1885) was een Amerikaanse timmerman en zagerij exploitant. Nadat bekend was dat het metaal dat hij had gevonden goud was, hield hij zich nog steeds bezig met het voltooien van de zagerij. Wel stond hij zijn werknemers toe om in hun vrije tijd naar goud te zoeken. Maar het duurde niet lang voordat hij geen werknemers meer overhield. Marshall verliet het gebied. In 1857 keerde hij terug en begon in 1860 een wijngaard. Ook dit werd geen succes. Hij probeerde een aantal beroepen en kon een tijdje leven van een klein inkomen dat hij kreeg van de staat Californië. Marshall eindige uiteindelijk in een kleine hut in Coloma, waar hij een mager bestaan had. Marshall overleed in Kelsey op 10 augustus 1885 en begraven in Coloma. In mei 1890 werd een monument opgericht bij zijn graf. Een standbeeld van Marshall staat aan de top van het monument, wijzend naar de plek waar hij in 1848 zijn ontdekking deed.

John Augustus Sutter (15 februari 1803 - 18 juni 1880) was een Zwitserse immigrant. Hoewel zijn naam voor altijd verbonden is met de goldrush, stierf hij niet rijk. Dit kwam doordat de meeste van zijn zakelijke ondernemingen mislukten. Tijdens de goldrush droeg hij de rechten van Sutter's Mill over aan zijn zoon, John Augustus Sutter Jr. De zoon toonde weinig interesse voor de goldrush. Wat hij wel deed was een stad stichten nabij de Sacramento rivier. De stad draagt ook tegenwoordig nog de naam die van de rivier is afgeleid: Sacramento. De naam is afkomstig van de Spaanse ontdekkingsreiziger Gabriel Moraga. In de jaren die volgden na de goldrush starte John Sutter (de senior) een groot aantal juridische claims op om zijn bezit terug te krijgen, maar deze waren niet succesvol. John Augustus Sutter stierf in een hotel in Washington DC op 18 juni 1880.
Verschenen: maart 1967.

74 Lijken praten niet

Lasso deel 74 - Lijken praten niet (1967)

Bryan Miller brengt een bezoek aan de ranch van zijn vader. Het is al avond wanneer hij aankomt. Hij vindt het vreemd dat zijn vader hem niet komt begroete, terwijl er toch licht brandt binnen. Maar wanneer hij de woning binnen gaat vindt hij zijn vader dood. Hij is vermoord. Dan hoort Bryan een geluid achter zich en wordt bewusteloos geslagen. Wanneer hij weer bijkomt, is de moordenaar al uit zicht. De volgende ochtend begraaft Bryan zijn vader en gaat dan naar de dichtstbijzijnde stad, Granite. Bryan gaat naar de rechter om het eigendom van het huis van zijn vader te laten overschrijven. De rechter is geschikt door de dood van de vader van Bryan. Maar wanneer Bryan een zakdoekje toont dat hij in het huisje gevonden heeft, reageert de rechter als door een wesp gestoken. Er is maar een vrouw die het parfum gebruikt dat op het zakdoekje zit. En de rechter kan niet geloven dat zij in het hutje is geweest. In de saloon hoort Bryan van een barmeisje wie het parfum gebruikt. Het is Miriam Turner, de dochter van de rechter en de verloofde van de rijkste man uit Granite, Adam Garner. Via het barmeisje Bessy regelt Bryan een afspraak met Miriam Turner. Net buiten de stad ontmoeten zij elkaar. Bryan is ervan overtuigd dat de vrouw zijn vader niet heeft vermoord, maar ze was wel in de hut, hij herkent haar stem. Dan wordt er op hen geschoten en Bryan doodt de schutter. Het is één van de mannen van Garner. Eenmaal terug in de stad blijkt Bessy vermoord te zijn. Bryan wil kennis gaan maken met Garner, maar dit bezoek valt verkeerd. Dan praat hij met de rechter en zijn dochter. Miriam was inderdaad in de hut, maar de oude man was al dood toen ze aankwam. Wel heeft ze Bryan op zijn hoofd geslagen en is ze gevlucht omdat ze bang was. Dan komt er een onverwachte wending. Wanneer Bryan thuis is krijgt hij bezoek van een cowboy genaamd Remy die voor Garner werkt. Deze vertelt hem de waarheid. De vader van Bryan was een gunman die overvallen pleegde. Voor één van de overvallen heeft hij in de cel gezeten. Maar er is nog een lid van de bende in Granite. Adam Garner alias Joe Coley. Omdat Coley bang is dat Bryan ook alles weet wil hij hem uit de weg geruimd hebben. Samen met Remy bespreekt Bryan een mogelijkheid om Coley te chanteren. Maar Remy speelt dubbelspel. Hij zet een val voor Coley. Wanneer deze alles aan Bryan vertelt, is de sheriff er ook. Coley trekt zijn wapen en wordt gedood door Bryan. Ook Remy volgt dit lot. Bryan trekt hierna verder de wereld in.
Verschenen: maart 1967.

75 Dick Preece

Lasso deel 75 - Dick Preece (1967)

Het verhaal begint in de lente van 1856. Een groep met geweren bewapende Comanches overvalt een cavalerie eenheid bij San Saba. Alleen luitenant Awerell overleeft het bloedbad. Maar niemand gelooft dat de Comanches geweren krijgen van andere blanken. En er gebeurt dus niets. Op één man na: Dick Preece. Hij volgt het bloedige spoor van de overvallen. Preece gaat naar het fort van het leger en stelt voor om de bron van de wapens te vernietigen. Volgens Preece leveren een groep mannen de wapens aan de Comanches. Deze groep wordt ook wel Comancheros genoemd. Hij krijgt vier mannen mee om de Comancheros te zoeken. De eerste maanden waren ontmoedigend. Ze legden grote afstanden af binnen Texas maar zonder succes. Maar in het stadje Brayretown kregen zij voor het eerst een aanwijzing. Ze zagen een legerkapitein in gesprek met Edwards en Jones, twee ongure types. Besloten werd dat een aantal mannen Edwards en Jones zouden volgen en Preece zou met de anderen kapitein Sadle volgen. Toen Preece en een soldaat de kapitein confronteerde trok de laatste een wapen. Preece schoot hem neer. Tussen de papieren vond de rancher een brief aan wapenhandelaars in Kentucky en een grote stapel geld. Beide mannen moesten hierna vluchten voor de handlangers van de kapitein. Nadat ze ontkomen waren stuurde Preece de soldaat met de bewijzen naar het fort. Hierna voegde hij zich bij de andere mannen. Deze hadden wagons gezien met wapens en bewaakt door de Comancheros. Besloten werd tot een nachtelijke aanval. Een aantal wapenhandelaren werd gedood, sommige gevangen genomen maar een aantal ontsnapte. De wapens werden vernietigd en de gevangenen naar het fort gebracht. Preece ging achter de ontsnapte aan. Hij doodde er twee en nam Jones gevangen. Bij terugkomst in het fort kreeg Jones de strop. Maar Preece wilde ook de wapenhandelaren uit Kentucky inrekenen. De brief van de kapitein was verstuurd en dus ging Preece naar Kentucky en wachtte. In de nacht van 16 oktober 1858 zag hij een wagon met wapens uit de fabriek vertrekken. De sheriff arresteerde de eigenaren van de wapenfabriek. Samen met de cavalerie rekende Preece af met het transport en de volledige organisatie van de Comancheros werd opgerold. Later vestigde Preece zich in Kentucky en trouwde met Kate.

Dick Preece Grafsteen Richard Preece

Het vroeg wel enig zoekwerk, maar Dick Preece is een historische persoon. Zijn volledige naam was Richard Preece. In het verhaal is dit ingekort naar Dick Preece, dit is in de Verenigde Staten niet ongebruikelijk bij de naam Richard. Dit wordt vaak ingekort naar Dick.
Richard Lincoln Preece werd geboren in 1833. Voorzover bekend was hij de zoon van William Martin Preece en Mary Elizabeth Giddens Preece. Hij had ook een broer genaamd William Martin "Bill" Preece Jr. Beide broers zouden gaan werken voor de Texas Ranchers.
Over de belevenissen van Richard Preece verscheen in december 1949 zelfs nog een verhaal getiteld "Eagle of the Mountains, The true story of Ranger Dick Preece, who challenged Comanche and outlaw".
Nu is het verhaal wel geschreven door Harold Preece, een in Austin, Texas geboren journalist en schrijver. Gelet op de achternaam een afstammeling van dezelfde familie. Dus wat het waarheidsgehalte is geweest? Het graf van Dick Preece ligt ook in Austin, Texas.
Verschenen: maart 1967.

76 Een man van graniet

Lasso deel 76 - Een man van graniet (1967)

Ruddy Carey volgde het spoor van een wagen die zich een weg baande door de woestijn. In de wagen zaten de jonge Tom en zijn zus Mara en hun oom, Wil Cody. De drie hadden door dat Carey hen volgde. Cody wilde met Carey afrekenen maar stierf door de beet van een slang. Wel doodde Cody eerst het paard van Carey, zodat deze nu lopend de woestijn moest oversteken. Mara en haar broer bereiken de volgende stad, Cactus City. Hier worden ze opgewacht door vrienden van hun oom. Het zijn Krone, Fred, Lance en Lou. Zij zullen de twee jongeren nu verder vergezellen op de reis naar hun vader. Maar wat Mara en Tom niet weten is dat hun oom een kist met goud zou vervoeren naar hun vader. Het goud is afkomstig van een overval waarvoor de broer van Ruddy Carey onschuldig is opgehangen, en Carey wil gerechtigheid. Fred wil het goud voor zichzelf maar wordt gedood door Krone. Wanneer Carey in de stad komt begint een gevecht waarbij Lance wordt gedood. Maar wanneer hij zijn beschuldiging uit, blijkt er in de kist helemaal geen goud te zitten. Lou en Krone gaan met de jongelingen voort. Vlakbij het huis van hun vader neemt Lou hen gevangen en gaat Krone naar Frank Cody toe. Als hij zijn kinderen levend terug wil zien moet hij het goud overhandigen. Voordat het zover is, bereikt Carey ook de bandiet en samen hebben ze een plan om de kinderen te redden. Bij de redding wordt Cody gedood door Krone. Maar Carey is wel sneller dan Krone en schiet hem dood. Lou wordt gevangen genomen en moet gaan getuigen over de ware toedracht van de overval. De naam van de broer van Ruddy wordt gezuiverd. En Tom, Mara en Rudy trekken samen verder.
Verschenen: april 1967.

77 Aasgieren

Lasso deel 77 - Aasgieren (1967)

Bryan doorkruist de hete woestijn van Arizona. Na vijf jaar is hij weer vrij man. In die vijf jaar heeft hij in de gevangenis van Yuma geboet voor zijn fouten. En nu is hij onderweg om een belofte in te lossen aan een gestorven celgenoot. Hij had deze celgenoot, Risku, beloofd om het geld dat Risku heeft vergaard met zijn misdrijven op te gaan graven en dit geld te bezorgen bij de dochter van Risku, Alice Bronte. Maar Bryan is niet de enige die op het geld uit is. In de woestijn krijgt hij te maken met vier mannen die hem zijn gevolgd en het geld afhandig willen maken. Twee van hen bekopen dit met de dood. De anderen vluchten. Bryan zet zijn zoektocht voort en overnacht bij een oude man en zijn kleindochter. Hij verbergt het geld (100.000 dollar) in de schuur van de oude man en reist de dag erna verder naar het stadje West City.
De twee overgebleven mannen doen een nieuwe poging om Bryan te vermoorden, maar slagen er niet in. Wel doodt Bryan één van de mannen. In de saloon treft hij op gelukkige wijze een meisje dat zegt Alice Bronte te zijn. Bryan wil het geld gaan halen om zijn belofte te houden, maar dit is weg en de oude man is vermoord. Dan blijkt dat de kleindochter van de oude man de echte Alice Bronte is. Bryan beseft welk spel er is gespeeld. Hij gaat terug naar West City en doodt de laatste van de vier mannen. Het meisje was voor haar rol ingehuurd. De echte Alice wil het geld niet hebben. Maar samen met Bryan bouwt ze een toekomst op.
Verschenen: april 1967.

78 Opgejaagd

Lasso deel 78 - Opgejaagd (1967)

Dit is het verhaal van een man die een van de snelste en meest roekeloze gunman in de periode van 1875 tot 1885 was. En toch, ondanks zijn faam, kende niemand zijn naam. Niemand wist wie hij was en waar hij vandaan kwam. Hij was alleen bekend onder de naam Milord. In de lente van 1875 kwam Milord aan in het stadje Gilatown. Na zich te hebben opgefrist, ging hij naar de Golden saloon. Hier leerde hij de eigenaresse kennen, genaamd Rita. Zij was meteen onder de indruk van Milord, iets wat de rijke landeigenaar Malcolm Curtis niet zinde. Hij stuurde een gunman genaamd Durka op Milord af. Maar geheel tegen de verwachting in won Milord het vuistgevecht. Net nadat Malcolm Curtis was weggegaan kwam een zekere Tunstall met zijn jonge zoon Jim de saloon binnen. Milord en Tunstall kenden elkaar. Tunstall had de vader van Milord gedood. De gunman wilde aan Milord uitleggen wat er was gebeurd, maar toen zij op straat stonden werd Tunstall in de rug geschoten. Milord beloofde voor Jim te zullen zorgen. Na de begrafenis ging hij met de jongen op pad en al snel was Milord duidelijk wat er aan de hand was. Tunstall had een goudmijn gevonden en was vermoord voordat hij deze kon laten registreren. In de stad Phoenis kwam Milord achter de namen van de 4 gunmen die Tunstall hadden vermoord. De komende jaren spendeerde Milord aan het zoeken van de moordenaars. Ondertussen was Jim opgegroeid tot een jongeman en hij was verliefd op Jane de dochter van Malcolm. De liefde was wederzijds. Rita had al die jaren voor de jongen gezorgd. Een voor een rekende Milord met de moordenaars af. Toen hij eenmaal de laatste had gevonden, blijk de vader van Jane ook op de hoogte te zijn van de werkelijke feiten. Maar hij redde het leven van Milord voordat hijzelf werd gedood. Milord verzon een verhaal zodat Jane en Jim konden trouwen. Zelf ging hij weg met Rita op zoek naar een leven zonder geweld.
Verschenen: april 1967.

79 Weerloos

Lasso deel 79 - Weerloos (1967)

In het district Logan in Kentucky heerste voorspoed en vrede. Totdat een ambitieuze en gewetenloze man, Grant Firkens, tweedracht begon te zaaien. Hij wilde de hele regio in zijn macht krijgen. De Stille uit Lasso deel 79 - Weerloos Eerst begon Firkens een goktent die hij bevolkte met allerlei ongure types. Menig boer werd er doodgeschoten, waarna Firkens hun land voor een schijntje kocht. Maar er was een stuk grond dat Firkens maar niet in handen kreeg. Dit land behoorde toe aan Aeneas Brown. Een andere boer die niet wilde verkopen was Limberg. Maar Firkens wilde niet alleen het land van Limberg, hij had ook een oogje op de vrouw van Limberg. Eenmaal terug in de stad reageerde hij zijn boosheid af op het barmeisje Vilna. Hij bedacht een manier om van Bob Limberg af te komen, zonder dat zijn vrouw Selma hem ervan verdacht. Hij huurde twee gunmen in die Limberg doodschoten. Ook de sheriff van de stad stond bij Firkens op de loonlijst. Voor de schijn organiseerde zij een posse. Maar toen gebeurde er iets onverwachts. De twee gunmen werden gedood door een vreemdeling, die al snel de naam Kille kreeg. De sheriff wilde Kille neerschieten, maar deze was veel sneller dan de sheriff. Na de begrafenis van Limberg verscheen Kille op de boerderij van Selma. Kille vertelde Selma dat Firkens achter de dood van haar man zat, maar zij geloofde hem niet. Ook Brown viel ten prooi aan de mannen van Firkens, maar overleefde het. In de stad zocht Kille de hulp van Vilna voor inlichtingen. Toen hij terug ging naar Selma geloofde ze hem nog steeds niet. Hij mocht op de boerderij blijven, maar moest zijn wapens afzweren. Toen Firkens dit te horen kreeg, ging hij de Kille opzoeken. Met een zweep ranselde hij Kille af en liet hem achter om te sterven. Maar Brown kwam op tijd om Kille te redden. Toen Kille hersteld was nam hij zijn wapens weer op. Dit werd het einde van Firkens. En de Kille zwierf verder.
Verschenen: april 1967.

80 Stad der lafaards

Lasso deel 80 - Stad der lafaards (1967)

Mannen hebben gemoord voor rijkdom, macht of aanzien. Maar wie kan zich voorstellen dat mannen moorden om water? Van 1871 tot 1976 had Arizona te kampen met een afschuwelijke en naar het zich liet aanzien onoverkomelijke droogte. Dit trof boeren als Omar Parker. Hij had dan ook geen keuze meer. Met zijn gezin vertrok hij op zoek naar een betere leefomgeving. Dagen en wekenlang reden ze in westelijke richting. Ze zagen afschuwelijke schouwspelen. Hele kudden vee omgekomen door gebrek aan water. De lijken van hen die gestorven waren door gebrek aan water op hun reis. Maar de Parkers trokken verder. Uiteindelijk zouden ze bij een bron komen. Maar deze bron werd bewaakt door mannen die geld eisten voordat parker water mocht nemen. Het liep uit op een vuurgevecht dat Parker won. Omar vermoedde dat ze werkten voor iemand in de stad Ferrigow. De mannen werkten inderdaad voor ene Batruk. Omdat Omar vermoedde dat er ook mannen bij de tweede bron zouden zijn, sloop hij er naar toe. Maar iemand anders had de mannen al gedood. Eenmaal aangekomen in Ferrigow maakte Omar kennis met de man die zich ook teweerstelde tegen Batruk, namelijk Lexy Doran. Hij besloot mee te reizen met de Parkers, waarbij hij een oogje had op de schoonzus van Omar. Maar toen de groep onderweg was, werden ze aangevallen door de mannen van Batruk. Ze doden de paarden en schoten een deel van de watertonnen lek. Hierop besloten Omar en Lexy samen te voet terug te gaan naar Ferrigow. Eenmaal aangekomen brak er een gevecht uit dat eindigde met de dood van Batruk. Omar en Lexy keerden terug bij de vrouwen en de groep trok verder de toekomst tegemoet.
Verschenen: mei 1967.

81 De dodelijke slag

Lasso deel 81 - De dodelijke slag (1967)

In 1870 kwam er een ruiter de stad Codabebac binnegereden. De ruiter hoorde bij een karavaan waar veel zieken waren. Eerst wilde de sheriff polshoogte nemen. En toen hij er achter kwam dat de reizigers thyphus hadden verbood hij hen naar de stad te komen.
Ook de dokter zou hen niet mogen bezoeken, uit vrees voor besmetting. Maar de lokale dokter, Merril, wilde hier niets van weten. Ondanks de bezwaren van de bevolking ging hij de mensen helpen en bleef vervolgens bij de karavaan. Hier leerde Joe Merril de jonge Ann kennen en de twee werden verliefd.
Maar toen verscheen er een inwoner van zij oude stad. Zijn zoon was neergeschoten door een groep bandieten die Codabebac in de greep hielden. Merril ging met hem terug en verpleegde de jongeman. Toen ging hij naar de stad om deze te zuiveren van de bandieten en met de hulp van de mensen van de karavaan lukte dit ook.
Joe Merril ging met zijn Ann mee en de inwoners van Codabebac hadden ontdekt dat behulpzaam zijn altijd beter is.
Verschenen: mei 1967.

82 Bloedspoor

Lasso deel 82 - Bloedspoor (1967)

Veel mannen werden door wraak gekweld en tenslotte verteerd. Dikwijls werd het nemen van wraak hun levensdoel. Zo ook bij Jeff Turner. Een gewonde kolonist bereikt fort Guadalupe in 1880. De indianen hebben een karavaan aangevallen. Toevallig is Paul Williams bij de dokter toen de gewonde kolonist werd binnengebracht. Toen Paul de pijl van de Apachen zag, begreep hij er helemaal niets van. Terwijl Paul naar de commandant van het fort gaat, kolonel Perry, rukt de cavalerie uit en gaat het gevecht met de indianen aan. Nadat de indianen zijn verslagen worden de gevangenen naar het fort gebracht. Maar wanneer Paul de leiders van de aanval ziet, Blue Deer, Raven en Nanchet, begrijpt hij er nog minder van. Totdat hij de naam van Jeff Turmer hoort. Het gezin van Jeff Turner is ooit gedood door indianen. En sindsdien kent Turner nog maar één doel in zijn leven: indianen doden. Omdat er een oorlog uit kan gaan breken gaat Paul Williams op zoek naar Turner om hem te stoppen. Paul wil Turner levend in handen krijgen, want Turner heeft ooit het leven van de vader van Paul gered. Maar hij moet snel zijn, want ook de indianen zijn op zoek naar Turner. Uiteindelijk vindt Paul de schuilplaats van Turner en neemt hem gevangen. Maar nu vallen de indianen hen beiden aan. De twee mannen verdedigen zich, maar wanneer Turner wil ontsnappen, wordt hij gedood door Nanchet. Een oorlog is voorkomen.
Verschenen: mei 1967.

83 Zonder pardon

Lasso deel 83 - Zonder pardon (1967)

Het in mei 1967 verschenen deeltje behandelt het levensverhaal van Marion Hedgepeth (1856-1910), ook bekend als "The Handsome Bandit". Volgens het boekje werd Marion Hedgepeth geboren in Prairie Home, Missouri op 17 januari 1870. Hij groeide op in een gezin met een gewelddadige vader, zeker wanneer deze gedronken had. Marion Hedgepeth In zijn jeugd had hij maar één vriendinnetje, Lana Burke. Op zijn 15de liep Marion weg en begon een zwerversbestaan. Na een aantal omzwervingen kwam hij in dienst bij ene Porter Tillman, die een bende leidde die een regio in Wyoming terroriseerde. Na een tijdje voor deze Tillman te hebben gewerkt, trok Marion de macht tot zich. Hij vermoorde Tillman en nam de leiding van de bende over. Maar voordat hij er met zijn bende op uit trok, ging hij terug naar zijn geboortestad en trouwde met Lana. Aan haar vertelde hij wat hij van plan was. De door hem gevormde bende bestond uit Albert Sly (ook bekend als Bertie), ene Jimmy en Lucius Wilson (beter bekend als Dink). De bende kleedde zich elegant, als gentlemen en pleegde haar eerste overval in 1890 op een bank in Kingdanciry. De overval was een volledig succes en de "bolhoed-bende" begon een lange reeks misdaden. Uiteindelijk werd het Pinkerton bureau ingeschakeld. Tijdens een treinoverval werden alle bendeleden, behalve Hedgepeth, gedood. Samen met zijn vrouw hield hij zich schuil in een hotel, maar William Pinkerton kwam achter de locatie van de schuilplaats. Tijdens het vuurgevecht werd Lana Hedgepeth gedood en Marion gevangengenomen. Hoewel hij er ter dood was veroordeeld werd dit omgezet in levenslang. Na 14 jaar kreeg Hedgepeth gratie, maar begon opnieuw een criminele carrière. Opnieuw werd hij gepakt en ging voor 10 jaar de gevangenis in. Na zijn vrijlating vormde hij weer en bende. Weer kreeg hij Pinkerton achter zich aan. Op 31 december 1910 werd Hedgepeth in Chicago gedood door Pinkerton tijdens een juwelenroof.

Noot:
Hoewel Hedgepeth volgens de Lasso strip werd geboren op 17 januari 1870, was zijn werkelijke geboortedatum vermoedelijk 14 april 1856. Deze datum lijkt meer te kloppen met het aantal jaren in de gevangenis en zijn eerdere levenswandel. Ook vermeldt het Lasso deeltje dat William Pinkerton Hedgepeth doodde. Dit is niet zeker. Volgens sommige bronnen zou het een politiefunctionaris in Chicago zijn geweest.
Verschenen: mei 1967.

84 Hersteld onrecht

Lasso deel 84 - Hersteld onrecht (1967)

Dit is het verhaal over een man die vastbesloten was recht te brengen in het zuid-westen van Utah. Deze man besloot het recht met behulp van zijn revolver te brengen. Hij werd bekend onder de naam Pistolen rechter. Het begon allemaal met de komst van de jonge weduwe Adela Mayerling naar het huis van rechter Zecke Mayerling. De vrouw was de weduwe van zijn broer Terence, die volgens Adela vermoord was. Adela vertelde haar verhaal aan Zecke. Ze wilde graag trouwen met Terence, maar die had eerst alleen maar oog voor het vangen van paarden. Een andere aanbidder, Eammon Forsytte, had zij afgewezen. Terence had succes met zijn paarden temmen en werd een rijk man. Hij trouwde ook met Adela, wat de jaloezie van Eammon verhoogde. Toen kregen de Forsyttes het idee om een kudde van Terence te stelen. Zij doden bijna alle mannen van Terence. Eén van hen overleefde het en voor hij stierf vertelde deze man alles aan Terence. Maar toen Terence verhaal ging halen werd hij vermoordt. Zecke reisde met Adela terug naar het stadje. Ze vertelden iedereen dat ze zouden gaan trouwen. De jaloerse Eammon Forsytte wilde daarop een val zetten voor Zecke toen deze paarden ging vangen. Maar Zecke doorzag de valstrik en Eammon Forsytte vond de dood onder de hoeven van de wilde paarden. Zecke keerde naar de ranch terug om een toekomst op te bouwen met Adela.
Verschenen: mei 1967.

85 De laatste der Cheyennes

Lasso deel 85 - De laatste der Cheyennes (1967)

De geschiedenis van de Cheyennes is die van een krijgshaftig volk. Een stam die zijn eer niet zou laten besmeuren en liever tot de laatste man vocht, dan zich over te geven. Met de komst van de kolonisten uit Europa werd het einde voor de stam ingeluid.
Er hadden al diverse oorlogen plaats gevonden toen kapitein Horn zich in 1875 meldde in Fort Robinson. De commandant van het fort zat met smart te wachten op een ervaren officier voor patrouilles en speciale diensten. En kapitein Horn was een ervaren officier. Horn kreeg de opdracht om de stam van de Cheyennes te verslaan. Maar Horn kende het opperhoofd van de stam, Knife, nog van vroeger. De mannen waren vrienden. Voordat hij de manschappen zou gaan aanvoeren, wilde Horn eerst proberen om Knife over te halen vrede te sluiten. Maar Knife zag daar niets in. De jachtgronden van de stam waren ingenomen door de kolonisten, eten werd schaars. Ook waren de Cheyennes meerdere malen het slachtoffer geworden van de hebzucht van de administrateurs die juist hun belangen zouden moeten behartigen. Hoewel Knife en Horn broeders bleven, zou er oorlog komen. En dus leidde Horn de troepen van de Amerikaanse cavalerie tegen zijn oude vriend. Al snel kwam het tot een treffen en de Cheyennes waren gedwongen om de aftocht te blazen. De stam zwierf verder, geplaagd door honger. Om hieraan tegemoet te komen werden afgelegen boerderijen overvallen. Omdat Fort Robinson zwak bezet was, vielen de Cheyennes ook deze vesting aan. Door de winterse kou achtervolgde Horn de indianenstam. Uiteindelijk werden Knife en zijn mannen gevangen genomen. Maar doordat ze slecht werden behandeld kwamen ze weer in opstand. Toen volgde het laatste gevecht. Na afloop waren er nog maar drie krijgers in leven. Knife was één van hen. Het was het einde voor de Cheyennes.

Het verhaal van dit deeltje berust, in hele grote lijnen, op waar gebeurde feiten. De Cheyenne is een indiaans volk in het noorden van de Verenigde Staten. Oorspronkelijk woonden de Cheyenne in het noorden van Minnesota, maar rond 1800 trokken ze naar de open vlakten. In 1851 kregen de Cheyennes een territorium toegewezen in het noorden van Colorado. De Cheyenne waren één van de stammen die deelnamen aan de slag van Little Big Horn, waar het 7de Cavalerie van Custer werd verslagen in 1876. Cheyenne stamhoofd Dull Knife Aan de rechterkant is een foto van stamhoofd Dull Knife (of in de taal van de Cheyenne: Vóóhéhéve). Hij leidde de Cheyenne krijgers tijdens de slag bij Little Big Horn. Na het verlies bij Little Big Horn verhoogde het Amerikaanse leger haar inspanningen om de Cheyenne te verslaan. Brigadier-generaal George Crook ontving versterkingen en begon een campagne. Zijn eerste doelwit waren echter niet de Cheyenne, maar de Sioux van Crazy Horse. Ook deze stam had gevochten in Little Big Horn. Nadat hij vernam dat er een groep Cheyennes krijgers zich ophielden in het Wyoming Territory, stuurde hij kolonel Ranald S. Mackenzie met zijn troepen achter hen aan. In oktober 1876 vertrok Mackenzie met zijn troepen uit Fort Robinson om hen te vinden. Uiteindelijk vond hij ook het kamp van Dull Knife en Little Wolf bij de Bates kreek. De Cheyenne vierden op dat moment de overwinning op een andere indiaanse stam. Mackenzie wachtte tot het donker werd en viel toen aan. De krijgers werden het dorp uitgedreven. Zij werden gedwongen om te vluchten in het ijzige weer zonder enige uitrusting. Dull Knife begon hevig tegenstand te bieden. Het indianenkamp werd volledig vernietigd. Uiteindelijk moesten de Cheyenne zich terugtrekken. Dit gevecht staat bekend onder de naam Dull Knife Fight en het betekende het einde voor de Cheyenne om nog langer aanvallen uit te voeren. Een groot deel van de stam kwam om in de vrieskou. Uiteindelijk gaven Dull Knife en Little Wolf zich in 1877. De Sioux leider Crazy Horse had zich al overgegeven. Hoewel de Cheyenne een overeenkomst waren aangegaan dat ze in het reservaat bij de Sioux mochten blijven, werd anders beslist. Zij werden ingedeeld bij een reservaat van een andere Cheyenne stam. Hier kwamen ze in slechte omstandigheden terecht. Zo was er onvoldoende eten en braken er ziektes uit. In de herfst van 1878 ontsnapten een aantal van hen uit het reservaat. Ze werden geleid door Dull Knife en Little Wolf. De twee gingen als aparte groepen verder. De groep van Dull Knife werd gegrepen en Dull Knife zelf werd in de gevangenis opgesloten in een cel in Fort Robinson. In 1879 werden de Cheyenne overgebracht naar een ander reservaat in Montana. In dat jaar overleed ook Dull Knife. (Geraadpleegde bron: en.wikipedia.org/)
Verschenen: juni 1967.

86 De genadeslag

Lasso deel 86 - De genadeslag (1967)

De geschiedenis van Oliver Yantis is het verhaal van een man die nooit geluk had. En toen het eindelijk kwam was het te laat voor hem. In 1873 had Oliver Yantis een goede baan bij de enige bank in Orlando, Kansas. Terwijl hij aan het werk was probeerde een aantal mannen de bank te beroven. Maar Oliver was geen gewone kassier. Met zijn pistolen verijdelde hij de overval. Een van de overvallers was nog in leven. Terwijl de directeur van de bank, Macarthy, bezig was om Oliver te feliciteren kwam advocaat Guy Wellman de bank binnen. Guy zou de overlevende gaan verdedigen. En hoewel Guy met zijn zus Dorothy omging, begreep Oliver niets van hem. Wie verdedigt er nu een overvaller? Later moest Oliver bij Macarthy komen. Deze informeerde even naar zijn zus en bood Oliver toen een betere baan aan bij het filiaal dat de bank in Rubbtown zou gaan openen. En dus vertrok Oliver naar Rubbtown. Macarthy besloot gebruik te maken van zijn afwezigheid en ging op bezoek bij Dorothy. Hij wilde dat zij met hem zou trouwen, maar Dorothy hield van Guy en zei dit ook. Toen Guy verscheen gooide hij Macarthy het huis uit. De bankdirecteur wilde Guy uit de weg laten ruimen. In het donker werd de advocaat neergeschoten.Hij was gewond maar overleefde het wel. Dorothy schreef haar broer wat er was gebeurd. Hoewel hij het niet kon geloven besloot Oliver om terug te keren naar Orlando. Omdat Oliver zich tegen Macarthy keerde besloot de bankdirecteur om Oliver vals te beschuldigen van diefstal. Oliver moest op de vlucht en bleef twee jaar weg. Toen hij van zijn zus vernam dat alle aanklachten tegen hem waren ingetrokken, keerde hij terug naar Orlando. Oliver dacht eerst dat dit het werk van Guy was. Maar zijn zus had ingestemd met een huwelijk om zo haar broer en Guy te vrijwaren. Toen hij dit hoorde besloot Oliver het recht in eigen hand te nemen. Hij ontvoerde Macarthy en liet hem een bekentenis schrijven. De corrupte sheriff achtervolgde hem. Het kwam tot een vuurgevecht waarin Macarthy, de corrupte sheriff en Oliver de dood vonden. Door zijn offer was de toekomst vrij voor Guy en Dorothy.
Verschenen: juni 1967.

87 De waaghals

Lasso deel 87 - De waaghals (1967)

Amos Cord, beter bekend als Dandy Cord in het kleine grensplaatsje Mayartown in Nevada, had de reputatie een heethoofd te zijn. Altijd als er een gevecht was scheen Dandy er middenin te zitten. Hij was er ook dol op zijn pistolen te gebruiken. Maar hij doodde zijn tegenstanders nooit. Dandy en Jennie Marlow, dochter van een rijke zakenman, waren dol op elkaar. Maar haar vader, Joe Marlow, mocht Dandy niet. Hoewel hij dol was op Jennie, flirte Dandy graag met andere vrouwen. Dit was er ook de oorzaak van dat op een dag alles begon te veranderen. Dandy flirte met het meisje Rosa. Harry Flower was al een hele tijd gek op Rosa en daagde Dandy uit. Die keer dacht Dandy dat zijn leven werkelijk in gevaar was en hij schoot ditmaal om te doden. Dit had gevolgen. De volgende dag maakte Jennie haar relatie met Dandy uit. Om zijn verdriet te verdrinken ging Dandy naar de saloon. Daar deed de eigenaar, Caryl Dan Davies, Dandy een aanbod. Of hij wilde pokeren. Daar had Dandy geen bezwaar tegen, maar hij ontdekte dat Davies vals speelde. Dandy doodde de salooneigenaar. Dandy besloot het stadje te verlaten en trok naar Memphis. Dandy's leven zou veranderen toen Dave Riordan en zijn bende Memphis binnen kwamen rijden. Dave en Dandy werden kameraden. Dandy werd lid van de bende en deed mee aan een bankroof. Ze namen de safe in de nacht mee. De directeur werd ontvoerd en gedwongen om de safe te openen. Daarna hing de bende de directeur op. Maar Dandy wilde daar niet aan mee doen. Hij stal het geld van de bende en ging er vandoor. Maar dit liet de bende niet over haar kant gaan en achtervolgde hem. Dandy keerde terug naar Mayartown en ging direct naar de sheriff. Hij waarschuwde voor de bende van Riordan en wachtte de bende op. Dandy rekende af met de gehele bende. Voor zijn aandeel moest Dandy de gevangenis in. Maar Jennie zou op hem wachten.
Verschenen: juni 1967.

88 Wrekers van de dood

Lasso deel 88 - Wrekers van de dood (1967)

Op een dag overvielen Monty Kempler en zijn bende de San Mateo postkoets. Maar het bleek een hinderlaag voor de outlaws. Maar Monty Kempler ontkwam, samen met drie van zijn mannen. Kempler reed weg van zijn mannen. De andere bendeleden werden gedood, maar Kempler bereikte Mexico. Hij kwam aan in het plaatsje San Damian. Hier kwam hij er achter dat een aantal mannen een aanzienlijke hoeveelheid goud naar Amerika zouden gaan brengen om het te verkopen. Hij hoorde dat de mannen naar Guatajuato in Californië zouden gaan. Kempler deed net alsof hij uit die plaats kwam. Hij werd gevraagd om gids te zijn. Kempler ging natuurlijk akkoord, maar waarschuwde andere outlaws dat het goudtransport er aan kwam. Toen de groep een dag onderweg was overviel Kempler met de anderen de groep. Iedereen werd gedood behalve de jonge Miguel Mendez. Hij ontsnapte met het goud. Later werden de dode lichamen gevonden en Miguel zwoer wraak. Vijftien jaren gingen voorbij. Kempler woonde nu in het plaatsje Mesa Rota en trad daar op als een tiran. Hij had zijn oog laten vallen op de dochter van de sheriff, Sheila. Nadat hij bij hen wegging kwam Kempler oude bendeleden tegen die hem wilde doden. Maar een jonge scherpschutter voorkwam dit. Deze scherpschutter was Miguel Mendez. Kempler nam hem in dienst maar Miguel noemde zichzelf Bliksemsnel. Toen zag Miguel de kans om met Kempler af te rekenen. Hij vroeg de sheriff en zijn dochter naar San Damian te gaan. Toen vertelde hij Kempler dat het goud van de overval er nog altijd moest zijn, verborgen door de jongen die ontkomen was. Kempler kon zijn hebzucht niet onderdrukken en keerde terug naar de vallei. Maar hier werd hij opgewacht door de vrouwen die hun mannen hadden verloren bij de overval. De vrouwen waren gewapend en Kempler vond zijn einde. En Miguel zocht zijn toekomst bij Sheila.
Verschenen: juni 1967.

89 Snel als de bliksem

Lasso deel 89 - Snel als de bliksem (1967)

Dit deeltje vertelt het verhaal van de Pony Express (in het boekje nog aangeduid als paarden expres). In het midden van de 18de eeuw was het bezorgen van de post bij de mijnwerkers, die naar Californië waren getrokken, een groot probleem. De fortuinzoekers waren nagenoeg afgesloten van de rest van de wereld. De zeeroute rond Kaap Horn duurde veel te lang. Om post te kunnen verzenden of ontvangen waren mijnwerkers gedwongen om naar het kleine postkantoor in San Francisco te gaan, hetgeen veel te omslachtig was. Maar toen kreeg in 1852 de mijnwerker Alexander Todd een goed idee. Tegen betaling nam hij alle brieven en correspondentie mee van de andere mijnwerkers en bracht dit naar San Francisco. De daar aanwezige post nam hij weer mee terug. Dit was de voorloper van de Pony Express. Hij begon ook goud te vervoeren. Hierdoor was hij in mei 1854 gedwongen om een vuurgevecht aan te gaan met rovers in de vallei van San Bernardino. Het bedrijf van Todd liep goed en in 1858 begon John Butterfield een postdienst in een andere regio. Het succes zou gevolgen hebben. Begin 1860 belegde senator Gwin een vergadering voor de directeuren van de belangrijkste postdiensten om hen een nieuw idee uit te leggen. gwin wilde een vast dienst van de oost- naar de westkust. Vrijwel niemand zag er iets in, vanwege het grote gevaar. Maar William Russel van Russel transportonderneming was een andere mening toegedaan. Maar Russel wilde wel het alleenrecht hebben. Senator Gwin overtuigde de gouverneur en de Pony Express begon haar werk. In het begin had de dienst 500 paarden en zo'n 80 (lichte) ruiters. op vaste afstanden werden kleine posten ingericht waar de ruiters over zouden kunne stappen op verse paarden. Op 03 april 1861 werd de dienst in werking gesteld. Een ruiter van de Pony Express in 1861 Door de maanden heen bouwde de Pony Express een zeer betrouwbare reputatie op. Maar de vooruitgang zou uiteindelijk het einde van de dienst betekenen. Dit werd ingeluid met de komst van de telegraaf en in 1862 zag Russel zich genoodzaakt de Pony Express op te heffen.

De Pony Express was het eerste snelle transportmiddel voor kleine goederen en post over het Noord-Amerikaanse continent van de Missouri naar de kust van de Stille Oceaan. Vervoer vond plaats door ruiters die vlakten, woestijnen en bergpassen over trokken. Het bracht de beide kusten tien dagen dichter bij elkaar. Aan de rechterkant is een foto te zien van een ruiter van de Pony Express uit 1861. De Pony Express was een uitvloeisel van de Leavenworth & Pike's Peak Express Company van 1849. Dit bedrijf werd opgericht door William H. Russell, Alexander Majors, en William B. Waddell. De oprichters van de Pony Express hoopten dat hun diensteen sneller en meer betrouwbaare manier zou blijken te zijn om de post over te brengen. Zo hoopten ze een exclusief overheidscontract te verwerven voor de post.
Sinds de vervanging van de Pony Express door de telegraaf, is de Pony Express deel gaan uitmaken van de overlevering van het Amerikaanse Westen. De route die door de dienst werd gereden is tegenwoordig als National Historic Trail aangewezen door de Amerikaanse overheid. Het logo van de Pony Express werd in de jaren 1866 tot 1890 gebruikt door de transportonderneming Wells Fargo. Zoals gezegd behoort de Pony Express tegenwoordig tot het collectieve geheugen over het wilde westen. Op zich is het opmerkelijk dat een organisatie die zo kort heeft bestaan zo'n indruk heeft achtergelaten. De al eerder opgemerkte bewondering voor de ruiters van de Pony Express heeft hier veel voor gedaan. (Geraadpleegde bronnen: en.wikipedia.org/ & nl.wikipedia.org/)
Verschenen: juni 1967.

90 Lagen en listen

Lasso deel 90 - Lagen en listen (1967)

Temple Norman, een beroepsjongleur, wilde alleen maar een vredig leven. Maar vele trucs die zijn werk waren, brachten hem vaak ook vijanden. Het verhaal begint eigenlijk al wat eerder in Sacramento, Californië. Simon Barker nam afscheid van zijn dochter Lucy en nam de trein naar San Francisco. Daar aangekomen zocht hij een oude vriend, Joe, op die een hotel had. Daar maakte hij ook even kennis met een goochelaar genaamd Temple Norman. Barker was naar San Francisco hekomen omdat hij revolverhelden wilde inhuren. Zelf was hij ook een revolverheld geweest, maar zijn handen waren bijna verlamd. Alleen zodra de mannen die hij wilde inhuren hoorden dat ze het tegen Sol Irving zouden moeten opnemen, haakten ze allemaal af. Nadat de baas van Norman Barker had uitgedaagd en de goochelaar de oudere man te hulp was gekomen, werd Norman ontslagen. Samen aanvaarden ze de reis naar de woning van Barker. Hier ontmoette Temple de dochter van Barker Lucy. Het was al gauw duidelijk dat de twee verliefd werden. Temple wilde geen wapens dragen, maar door een plannetje van Barker veranderde hij van gedachten. De oude revolverheld leerde de jongeman met wapens om te gaan. Het zou niet lang meer duren voordat Sol Irving zijn schuld kwam innen. Tijdens een pokerspel, enige tijd daarvoor, had Barker flink wat geld verloren aan Irving. De boef had vals gespeeld en toen Barker hier achter kwam ontstond een vuurgevecht dat Barker verloor. Maar de lessen waren voldoende geweest. Temple schakelde de bende van Irving uit en trouwde met Lucy.
Verschenen: juli 1967.

91 Laaiend vuur

Lasso deel 91 - Laaiend vuur (1967)

Rodeo tijd was misschien wel de meest opwindende periode van het jaar. En van heinde en verre stroomden mensen toe. Een van de onderdelen was de schietwedstrijd. De winnaar mocht zichzelf de snelste noemen wat betreft het trekken van een pistool. Ze schoten allemaal zo goed als ze konden, maar een man sprong er uit. Jack Finlay uit Kansas won de wedstrijd. En dit was zeer tegen de zin van Dave Conroy, een beruchte gunman. De twee kregen ruzie. Jack wilde eigenlijk weglopen maar zag plotseling een beeldschoon meisje toekijken. Bijna zonder te weten waarom hij het eigenlijk deed kwam hij in actie. Met een goed gericht schot ontwapende hij Conroy. De sheriff gaf hem het advies om te verdwijnen. Anders zouden er andere mannen komen om Jack uit te dagen. Jack nam het advies ter harte en wilde vertrekken. Hij kreeg nog wel een aanbod voor een baan als gunman van de vader van het mooie meisje, Gerard Ilman. Maar Jack wees het aanbod af en begon de stad uit te rijden. Maar toen zag hij hoe vier mannen een indiaans meisje lastig vielen. Jack raakte in een vechtpartij betrokken. Maar een van de vier mannen kwam met zijn hoofd terecht op een steen en was op slag dood. Hoewel het een ongeluk was, sloot de sheriff hem op. Al was het maar om Jack te beschermen tegen de wraak van de overgebleven broers Timber. Volgens de sheriff kon Jack 10 jaar gevangenisstraf krijgen. Zover kwam het niet. Want twee mannen van Gerard Ilman bevrijdde Jack uit de gevangenis en brachten hem naar hun baas. Jack moest het aanbod voor werk nu wel aannemen. Dat de dochter Lucy er was speelde ook een rol voor Jack. Toen hij op de ranch aankwam merkte hij dat de voorman, Eric, een schrikbewind uitoefende. Ook was Lucy aan Eric beloofd. En hij leerde nog iets anders. Zijn nieuwe baas zocht naar olie in de grond. Dit was de reden dat er oorlog was met de andere ranchers. Het bleek dat zijn baas het vee van de andere ranchers vergiftigde. In de loop van de tijd werd de strijd steeds gewelddadiger. Maar langzaam aan begon Lucy in te zien dat Jack misschien gelijk had. Ondertussen had Eric de gunman Conroy in dienst genomen. Samen wilde ze de vader van Lucy uit de weg ruimen en de ranch overnemen. Maar hier stak Jack een stokje voor. In een vuurgevecht doodde hij beide mannen. Jack en Lucy trouwden en gingen in harmonie leven met de andere ranchers. Het westen bleef bestaan maar de vooruitgang zou ook komen.
Verschenen: juli 1967.

92 Harde leerschool

Lasso deel 92 - Harde leerschool (1967)

Tom Fletcher was geen verdorven knaap. De wereld herbergt veel mensen die net zo zijn als hij. In het verleden had het vuur van de ambitie zijn hart in vlammen gezet. En in plaats van dit gevoel te onderdrukken had hij het aan laten wakkeren tot het hem volledig verblindde. Tom Fletcher was een redelijk arrogante jongeman, totaal blind voor de gevoelens die Hanna Grey voor hen had. Hanna was de dochter van de baas van Tom. Zelfs een woordenwisseling met zijn baas koste hem niet zijn baan. Die avond kwam Clarence Muller, de sheriff van Sondratown, op de ranch van de Greys eten. Tom ging met de andere cowboys naar de stad en veroorzaakte wat rumoer. Hetgeen hem op een reprimande van de sheriff kwam te staan. Tom Fletcher ging in de saloon op zoek naar Annabelle. Maar die zat juist aan het tafeltje van een vreemdeling, naar verluidt een scherpschutter. De scherpschutter, Burke Freeman, blijf ijzig rustig onder de grote mond van Tom. Een vechtpartij begon en Freeman leerde de jonge cowboy een lesje. Gelukkig dat de hulpsheriff in de buurt was, want Tom wilde naar zijn wapens grijpen. De hulpsheriff sloeg de cowboy buiten westen en sloot hem op. Na een week kwam Fletcher weer vrij en ging naar de ranch en trof daar Freeman. Fletcher was zo boos dat hij ontslag nam. Een maand later zag Freeman de jonge cowboy in het gezelschap van Lew Beresford, een postkoetsrover. In datzelfde stadje kwam hij ook weer sheriff Muller tegen. De sheriff was naar het stadje Torelo gekomen voor een congres. Samen bespraken ze wat Freeman had gezien. Freeman confronteerde Fletcher in de saloon en liet zien dat hij snel was met zijn wapens. Twee mannen van Beresford konden het niet navertellen. Toch bleef Fletcher bij de schurk. Freeman besloot hen te volgen. Tot geluk van Tom Fletcher verijdelde Freeman de overval en doodde alle bendeleden. Ook hielp hij Fletcher te ontkomen aan de galg. Wijzer geworden keerde Tom Fletcher terug naar de ranch van de Gerys, waar Hanna op hem wachtte.
Verschenen: juli 1967.

93 Ben Townsend

Lasso deel 93 - Ben Townsend (1967)

Wraak leidt dikwijls tot moord. Hoewel niet gezegd kan worden dat doden in alle omstandigheden gerechtvaardigd is, blijft het een feit dat mensen moorden uit wraakzucht. Eén van hen was Ben Townsend, maar in zijn geval gebeurde het in de naam der wet.
Het verhaal begint in Great Hill, Oklahoma in 1858. Terwijl de jonge Ben Townsend de kudde aan het inspecteren was, viel een bekende veedief, henderson, de ranch aan. Alleen de ouders van Ben waren thuis, de cowboys waren die zondag naar de stad. Henderson en zijn bende doodden de ouders van Ben, stalen het vee en staken de ranch in brand. Toen Ben de ranch bereikte was alles voorbij. Van een stervend lid van de bende hoorde hij dat Henderson ervoor verantwoordelijk was. Ben Townsend zwoer dat hij niet zou rusten voordat hij Henderson gedood had. Dagen zat hij in het zadel op zoek naar een spoor van de bende. Na een maand kwam hij aan in Tabaska. Hier leerde hij een man genaamd Long Horn kennen. Samen zouden ze achter Henderson aangaan. Tot de winter van 1859 trokken Ben Townsend en Long Horn door vele staten van Amerika. Henderson vonden ze niet, maar ze rekenden met een groot aantal veedieven af. Binnen zeer korte tijd werd Ben Townsend een gevreesde verschijning onder de schurken. Toen kregen ze informatie dat Henderson zich in de buurt van Prescott in Arizona zou bevinden. Dus trokken de twee er naar toe. Eenmaal aangekomen in Prescott zagen ze dat een ranch werd aangevallen. Het was de bende van Henderson. Ben en Long Horn gingen direct tot actie over. Ben Townsend rekende af met de man die zijn ouders had vermoord. Het enige nog levende bendelid Korpar moest de graven spitten. Maar tijdens dit werk was hij Ben te snel af en vluchtte. Teleurgesteld kwam Ben terug op de ranch, die eigendom was van de weduwe Leticia Forsytte. Ben en Long Horn bleven op de ranch en al snel bloeide er iets moois op tussen Ben en Leticia. Uiteindelijk trouwden ze. Maar inmiddels was Korpar zijn eigen bende begonnen. En dus pakte Ben zijn wapens weer op. Tussen 1869 en 1867 leidde Ben Townsend een groep mannen die veedieven bestreden. Inmiddels hadden hij en Leticia al vijf kinderen. In 1871 viel Korpar hun ranch aan. Tijdens de aanval werd Long Horn gedood, maar Ben doodde Korpar. De rust keerde terug in de streek.
Verschenen: juli 1967.