Lady S intro

In 2004 verscheen bij Dupuis het eerste deel van de serie lady S. Het ontstaan van de reeks is een gevolg van de samenwerking tussen scenarioschrijver Jean van Hamme en tekenaar Philippe Aymond.

Jean van Hamme is geboren op 16 januari 1939 in Brussel. Vanaf 1976 gaat hij zich volledig richtten op het schrijversvak. Als scenarioschrijver voor strips is hij bijzonder veelzijdig. Zo vervaardigt hij scripts voor uiteenlopende reeksen als Largo Winch, XIII, Thorgal en Rani. In 2009 kreeg Van Hamme de Grote Prijs Sint-Michiel.

Philippe Aymond werd op 3 februari 1968 in Frankrijk geboren. Hij volgt een studie beeldende kunst (plastiek) en behaalde een Master aan de Universiteit van Parijs. Hij ontmoet Jean-Claude Mezières in 1989, die het avontuur Canal Choc publiceert in Les Humanoïdes Associés. Hij werkt in de studio van scenarist Pierre Christin en onder de artistieke leiding van Mezieres aan drie titels ('L'Image disparue et Les Capitaines aveugles' uit 1990, 'Les Corps masqués' in 1991 en 'Les Chasseurs d'invisibles' in 1992). In 1992 werkte hij samen met Christin en Max Cabanes en in 1997 werkte hij met een scenario van Christin aan Les Voleurs des villes voor Dargaud in de collectie Long Courrier Tussen 1997 en 2000 ontwierp hij, altijd op scenario Christin, de 4x4-serie. In 2000 veranderde hij te werken met schrijver Frederic Laurent-Bollee en als colorist voor tekenaar Al Coutelis met de reeks 'A.D Grand-Rivière' en als tekenaar van de 'Apocalyps Mania' serie met drie afleveringen. In 2003 begon hij als tekenaar samen met Jean van Hamme de reeks lady S, waarvoor hij vanaf 2014 ook de scenario's verzorgt. In november 2015 kondigde hij op zijn blog werk voor een album van de 120 pagina's naar een script door Pierre Christin voor de collectie Aire Libre van Dupuis.

Lady S (Susan) werkt als agent voor de geheime organisatie. Ze is ook de assistent van haar geadopteerde vader, die is een Amerikaanse diplomaat is. Voor haar adoptie was ze een vluchteling en een dief. Susan is een slimme, meertalig jonge vrouw, in volle bloei en perfect gelukkig in de ogen van een attente vader. Maar ook dit perfecte geluk verbergt vele drama's, verdriet en mysteries. Gevangen door haar verleden, moet Susan haar meest gevaarlijke rol spelen en dat in een leven dat al rijk is aan avontuur. Lady S, high-class spion in een diplomatieke omgeving.

1 Na Zdorovje, Shanjoeska!

Lady S - Na Zdorovje, Shanjoeska!

Op een zeer chique plek in Brussel is er een bijeenkomst voor een bevoorrecht gezelschap georganiseerd. Onder het genot van een hapje en een drankje worden de meest uiteenlopende zaken besproken. Een van de genodigden is James Fitzroy, gezant van de Amerikaanse staatssecretaris. Bij het gezelschap van de gezant hoort ook zijn assistente en pleegdochter Susan Fitzroy. De knappe jonge vrouw hoeft geen enkele moeite te doen om de aandacht van de aanwezige mannen te trekken. De Turkse ambassadeur tracht haar over te halen naar een receptie te komen, de jonge Ralph Ellington wil even met haar spreken. Maar het is een korte uitspraak die haar aandacht trekt en haar doet verstijven. "Na zdorovje, Shanjoeska" is wat haar beroerd en haar gedachten gaan terug in de tijd. Terug naar naar een zee van ijs die ze samen met een jongeman, Antie, aan het oversteken is. Dan het fatale moment. Antie stapt op een zwak stuk ijs en verdwijnt in het ijskoude water. Van schrik heeft ze haar glas laten vallen. Het was een ober die de woorden uitsprak en die haar ook een briefje in haar hand duwde. Om het te kunnen lezen moet ze even van Ralph af zien te komen en laat de man een nieuw glas drinken voor haar halen. Op het briefje is in het Russisch geschreven "Hotel Du Midi, kamer 14. Vanavond, 22 u, zonder waakhond". Was het Antie die het briefje bij haar bezorgde? Al die jaren heeft ze gedacht dat hij dood was, verzwolgen door het ijskoude water. Wanneer de receptie voorbij is en de zon ondergaat staart Susan uit het raam. Weer gaat ze terug naar het verleden. Naar 1991, Belomorsk, autonome republiek Karelië (USSR). De jonge Shanja zit op de gang te luisteren naar haar ouders. Abel en Ester Rivkas hebben besloten om die avond te vertrekken. Hun dochter Shanja is in Estland geboren, haar ouders waren briljante Joodse intellectuelen die werden gedeporteerd naar Karelië. Antie uit de comic Lady S, tekening van Philippe Aymond Die avond willen ze vluchten maar het is te laat. De KGB valt de woning binnen. Eenmaal op straat blokkeert haar vader de KGB mannen, Shanja rent zo snel mogelijk weg. Wanneer een van de mannen op het twaalfjarig meisje wil schieten verhinderd haar moeder dit, het kost Ester Rivka het leven. Nu op de vlucht door de natte en koude straten, achtervolgt door de KGB is er een hand die haar het duister in trekt en in veiligheid brengt. Haar redder is Anton Sergejevitsj Grivenko, een jonge dief. Niet veel later leidt ook Shanja het leven van een dief, aan de zijde van Anton. Twee jaar werken de twee dan al samen als ze op een avond na een inbraak in hun caravan terugkomen en daar ex-KGB majoor Vlachov aantreffen. Het is de man die de leiding had bij de inval in haar ouderlijk huis. Vlachov werkt nu voor de Russische maffia en Anton, die Shanja nu Antie noemt, heeft hun aandacht getrokken. Hij moet voor de maffia gaan werken en voor Shanja weet hij ook wel wat. Het leidt tot een gevecht waarbij Vlachov door Antie wordt gedood. Voor hij stierf had hij Shanja al vertelt dat haar vader ook dood is. De twee jonge mensen weten dat hun leven nu niets meer waard is en besluiten tot de overtocht naar Finland. Over de zee van ijs met als gevolg dat Antie in het water verdween. Shanja bereikt Finland en leeft met een valse pas. Haar kwaliteiten als dief onderhouden haar. In Frankrijk maakt ze, in de trein, kennis met James Fitzroy en zijn vrouw Helen. Ze steelt de juwelen van Helen en zwerft nog twee jaar rond. Dan gaat ze naar Amerika en zoekt het echtpaar Fitzroy op. James Fitzroy weet alles van het verleden van Shanja, die zich nu Susan noemt. Na de dood van zijn vrouw vervalst hij papieren zodat hij Susan kan adopteren en ze wordt ook zijn assistente. Het was een leven dat ze dacht te hebben afgesloten, maar nu komt alles weer terug. Want deze avond ontmoet ze Antie weer opnieuw. Het zal een ontmoeting worden die een grote impact op haar leven zal hebben.

De serie lady S wordt in 2004 geopend met het avontuur 'Na Zdorovje, Shanjoeska!'. Het scenario van de zeer veelzijdige Jean van Hamme stelt niet teleur. Zoals bij al zijn series wordt je ook in deze reeks vanaf het begin geboeid. Hij neemt je in een sneltreinvaart mee in dit eerste deel. Een deel dat vooral ook wordt gebruikt om de hoofdpersonages te introduceren en de lezer bekend te maken met de achtergronden van de reeks. Maar hij doet dit op zo'n goede manier dat je als lezer je geen moment verveeld. Het tekenwerk van Philippe Aymond is gewoon prima, klassiek zou ik willen zeggen. Geen moment spijt dat ik aan deze serie begonnen ben.

2 Op je gezondheid, Suzie!

Lady S - Op je gezondheid, Suzie! (A ta santé, Suzie!)

James Earl Fitzroy, speciaal gezant van de VS, is samen met zijn adoptiedochter Susan, die ook zijn assistent is, gearriveerd in Brussel voor een NAVO top. Direct na aankomst overlegt James Fitzroy met de Amerikaanse NAVO ambassadeur over de problemen die Turkije kan veroorzaken. Turkije heeft gedreigd uit de NAVO te stappen wanneer Amerika niet druk uitoefent op de EU omtrent de toetreding van Turkije. Susan is die avond eerst gaan dineren met Ralph Ellington, cultureel-attaché van de Amerikaanse ambassade. Maar later die avond ontmoet ze iemand uit haar echte verleden, iemand van wie ze dacht dat hij dood was. Maar Anton Sergejevitsj Grivenko leeft nog, in het oude Rusland heeft hij het leven van Susan gered. Nadat de twee gescheiden raakte leefde Susan van inbraken en diefstallen. Op een trein naar Frankrijk ontmoet ze voor het eerst James en Helen Fitzroy. Het echtpaar is zeer gecharmeerd van het meisje. Maar die avond steelt Susan de juwelen van Helen en gaat er vandoor. Nog twee jaar lang leeft ze van de misdaad om dan naar de VS te vertrekken. Na het overlijden van zijn vrouw adopteert James Susan. Nadat ze haar geschiedenis aan Anton heeft vertelt blijkt dat er iemand is die Anton gestuurd heeft. De geheimzinnige man, die anoniem blijft, zegt te streven naar wereldvrede en geeft Susan de indruk dat hij haar echte verleden kent. Hij zet haar onder druk. Ze moet samen met Anton inbreken bij de Turkse NAVO ambassadeur om een geheim rapport te stelen. Onder de druk geeft Susan toe. De volgende dag hoort ze haar vader praten met de ambassadeur van de VS. Ook hier gaat het gesprek over een geheim rapport bij de Turkse ambassade. Volgens James is het een rapport waarin een hoge Turkse officier beschuldigt wordt wapens te hebben verkocht aan de Georgische maffia. Wanneer Susan aan haar vader vertelt dat ze die avond meegaat naar de Turkse ambassade voor een receptie, is James niet erg gelukkig hiermee. Amerikanen zijn steeds vaker een doelwit van aanslagen en Susan is naast Helen het beste dat hem is overkomen. De gedachten van Susan gaan terug naar 1997 toen ze aanbelde bij het huis van James en Helen. Ze gaf Helen haar juwelen terug en biechtte haar verleden op. Wanneer Susan die avond haar echte naam noemt is dit voor James een schok. Indirect was hij ervoor verantwoordelijk dat haar ouders werden gedeporteerd. Omdat James een verantwoordelijkheid voelt voor het leven van Susan helpt hij haar aan een nieuwe identiteit door officiële bescheiden te vervalsen. Het is de stem van haar adoptievader die Susan terugbrengt naar het heden. Ze gaan naar de receptie. Ook Ralph Ellington is natuurlijk op de receptie maar dat is niet de enige die Susan herkent. Ook haar geheimzinnige opdrachtgever begeeft zich onder de gasten. Dan verschijnt Anton die zich voordoet als een medewerker van de Amerikaanse ambassade. Op een slimme wijze krijgt het tweetal een kamer toegewezen in de ambassade om de "belangrijke" berichten door te nemen die Anton bij zich heeft. Dit wordt de uitvalsbasis voor Anton en Susan om de inbraak uit te voeren die hen het geheime rapport moet opleveren. Maar er zijn nog de nodige hindernissen om te nemen.

In het tweede deel, 'Op je gezondheid, Suzie!' (A ta santé, Suzie!), wordt de achtergrond van Susan/Shanja meer ingekleurd. Informatie die in het eerste deel min of meer ontbrak wordt nu vertelt. Het verhaal leest als een spannende thriller in diplomatieke kringen. Opmerkelijk dat een deel van het scenario wordt gevormd over de problemen omtrent de toetreding van Turkije tot de EU. Een nogal actueel thema, ook nu. Er wordt hoog spel gespeeld achter een glimlach. Susan moet zich in bochten wringen en zich als een ware geheim agent over de regenachtige daken van Brussel begeven om de zaak te redden. Anton ontpopt zich tot haar betrouwbare helper en Ralph blijkt voor de CIA te werken. De naam van haar opdrachtgever komt niet aan het licht, Susan moet hem Orion noemen. Hij zal haar op zijn beurt vanaf nu aanspreken met Lady S. Het is, zo het zich laat aanzien, de geboorte van een prima serie.

3 59° Noorderbreedte

Lady S - 59° Noorderbreedte (59° latitude nord)

Als een echte toerist loopt Susan Fitzroy door de besneeuwde straten van Stockholm. Haar vader is tijdelijk in Zweden geplaatst om de VS te vertegenwoordigen nu de echte ambassadeur een hartaanval heeft gehad. De plaatsing is maar voor een paar maanden, maar wat Susan betreft had het best op een wat warme plek op de wereld mogen zijn. Terwijl ze in haar gids staart loopt ze verder en merkt pas op het laatste moment de man op de scooter die haar handtas van de schouder rukt en ermee vandoor wil gaan. Maar ver komt hij niet want zodra hij een man passeert die vlak achter Susan liep, gooit deze zijn paraplu tussen de wielen van de scooter. Deze komt direct tot stilstand en de man op de scooter maakt een fikse buiteling. Zonder zich om de gevallen berijder te bekommeren pakt de man de tas van Susan op en geeft deze aan haar terug. Om Susan te laten bijkomen van de schrik stelt de man voor iets te gaan drinken in de bar van het nabijgelegen Grand Hotel. Natuurlijk gaat Susan akkoord met het voorstel van de galante man. De man in kwestie is een Russische journalist genaamd Nicolas Roebiev. Wanneer ze het hotel binnenstappen laat Susan merken dat zij ook Russisch spreekt. Nicolas is in Stockholm voor twee dingen. Hij moet voor zijn vader een Volvo truck kopen, die zijn in Zweden veel goedkoper dan in Rusland, en om verslag te doen van de uitreiking van de Nobelprijzen. Van haar kant vertelt Susan wie zij is en dat zij met haar vader ook bij de uitreiking zal zijn. Het gesprek komt al snel op de genomineerden. Nicolas kan zich in de hele lijst vinden, op één na. Bij zijn landgenoot Dr. Anatoli Koslov die de Nobelprijs krijgt voor geneeskunde. Zijn terrein is de biogenetica maar Nicolas denkt dat Koslov met het werk van anderen aan de haal is gegaan. Susan en Nicolas uit de comic Lady S, tekening van Philippe Aymond Het belangrijkste centrum voor biogenetisch onderzoek in Rusland staat in Siberië en het is bekend dat daar wetenschappers werken die al jaren vermist worden. Natuurlijk gaan de gedachten van Susan direct naar haar natuurlijke vader Abel Rivkas. Hij werkte immers ook in de biogenetica. Maar Nicolas heeft nog nooit van de naam gehoord. In de bar staat echter iemand die het gesprek volgt, iemand die Susan kent. Anton Grivenko houdt de boel nauwlettend in de gaten. Nadat Susan afscheid heeft genomen van Nicolas met de belofte hem te bellen stapt ze in een taxi en kijkt dan recht in het gezicht van de man die zij kent als Orion. Anton bestuurt de taxi, dat betekent dat Orion weer een beroep wil doen op lady S. In het Grand Hotel logeert een Pakistaanse man genaamd Ayub Qadeer. Deze zakenman heeft twee lijfwachten bij hem die hem geen moment uit het oog verliezen. Orion heeft een suite gereserveerd voor Susan en Anton precies boven zijn kamer op de naam van Turner. Susan moet een manier zien te vinden om Qadeer zo'n twintig minuten uit zijn kamer te houden zodat Anton een kijkje in de kamer kan nemen. Qadeer is vermoedelijk een opdrachtgever van een islamitische groepering en zou iets van plan kunnen zijn. Susan weet dat ze weinig keus heeft. Samen met Anton gaat ze een plan bedenken en proberen dit uit te voeren. Maar eenvoudig gaat het niet want Qadeer is een slimme en sterke tegenstander. Toch lukt het hen om met een dossier er vandoor te gaan. Om te ontkomen moet Susan de hulp inroepen van Nicolas, waar ze voor begint te vallen. Zodra Orion het dossier aflevert bij zijn bazen wordt bekend dat het een plan is om de Nobelprijswinnaars te ontvoeren. Maar dankzij het werk van Orion en zijn agenten kunnen er tegenmaatregelen worden genomen. En zo lijkt de dreiging bij voorbaat afgewend. Lijkt, want het gevaar komt uit een heel andere hoek.

Met '59° Noorderbreedte' (59° latitude nord), het derde deel uti de reeks heb ik mij prima geamuseerd. Ditmaal is het verhaal beperkt tot een deel maar het zit goed in elkaar, is spannend en Jean van Hamme neemt je mee in de wereld van de spionage. Een schimmige wereld waarin maar weinig is zoals het op het eerste oog schijnt. Iets wat Susan (Lady S) een de lijve ondervindt. Uitstekende voortzetting van de reeks.

4 Wie een kuil graaft voor een ander...

Lady S - Wie een kuil graaft voor een ander... (Jeu de dupes)

Op het CIA hoofdkwartier in Langley is agent Murdoch ontboden door zijn chef. Of hij wel eens gehoord heeft van het CIRCAT, het Centralized Information and Research Center Against Terrorism. Daar heeft Murdoch wel vaag iets over gehoord maar hij weet het fijne er niet van. Het is een soort semi-officeel Europees bureau volgens de CIA agent. Murdoch heeft er niet veel aandacht aan besteed want ze staan immers aan dezelfde kant. Maar zijn chef denkt daar heel anders over. De CIA moet alles weten van iedereen, vriend of vijand. Zo'n bureau mag niet functioneren zonder toestemming van de Amerikanen. Maar de CIA weet veel te weinig over CIRCAT en daarom is er een plan bedacht. Een plan waar Susan Fitzroy in voorkomt. De CIA in Brussel denkt dat Susan Fitzroy geworven is door CIRCAT buiten medeweten van haar vader. Het plan dat de CIA heeft is om de vader van Susan te ontvoeren en eisen te stellen alsof hij in handen is van een terroristische organisatie. Als alles goed gaat zal Susan contact zoeken met CIRCAT en dan zal de CIA haar volgen en zo meer aan de weet komen over de Europese instelling. De dochter van James Fitzroy gaat als haas dienen zoals de CIA chef het noemt. Twee weken later zijn Susan en haar vader voor een paar dagen vakantie in hun villa in Menton, Zuid-Frankrijk. Het is voor het eerst sinds de dood van Helen dat zij de villa weer bezoeken. Nadat ze hebben uitgepakt en zich bij het zwembad hebben geïnstalleerd komt James met een vraag die in zijn hoofd is opgekomen. Weet Susan zeker dat ze geen risico loopt? Ze is immers terug in het gebied waar ze als dievegge actief is geweest, de Franse politie heeft vast een dossier over haar. Maar Susan stelt haar vader gerust. Ze huurde een kamertje in Nice onder een valse naam. En wanneer ze contact had met haar heler, was ze altijd in vermomming. De man weet niet hoe Susan er in het echt uitziet en kende haar alleen onder de naam 'De Muis'. Later die avond gaan beide zich klaarmaken om te gaan slapen. Orion uit de comic Lady S, tekening van Philippe Aymond Het is dan dat het plan van de CIA wordt uitgevoerd. Tijdens de worsteling trekt Susan de bivakmuts van het gezicht van een van de aanvallers maar het zijn er teveel. De mannen, die voor de CIA werken, ontvoeren haar vader. Wanneer Susan haar ogen weer opendoet kijkt ze in het gezicht van Ralph Ellington, het al weer dag geworden. Ralph vertelt Susan wat hij haar moet vertellen, namelijk dat haar vader ontvoerd is en dat ze een eis hebben gekregen van een groep die zich het leger van het Ware geloof noemen. Ze willen haar vader ruilen voor gevangenen in Guantanamo. Ook de Franse politie wil met Susan praten. Commissaris Duroc ondervraagt Susan naar de gebeurtenissen. Omdat ze het gezicht van een van de ontvoerders heeft gezien is Susan niet veel later op het politiebureau om te helpen met een compositietekening. Het is daar dat ze weer in contact komt met de man die zij kent als Orion. Op het politiebureau stelt hij zichzelf voor als Commandant Madrier van de anti-terreurcel van de DST (Franse binnenlandse veiligheidsdienst). Wanneer ze vertrekken lopen ze Ralph tegen het lijf, die direct doorgeeft dat de DST zich over Susan heeft ontfermt. De agenten van de CIA geven dit direct door aan Murdoch, die ook in Frankrijk is. Susan moet hoe dan ook gescheiden worden van de DST, ze moet hulp zoeken bij CIRCAT, aldus de opdracht die Murdoch geeft. Hij weet uiteraard niet dat Susan nu juist bij CIRCAT is aangeland. Door een ongeluk te forceren slagen de CIA agenten in hun opzet. Susan moet alleen verder reizen. Orion vertelt haar waar ze naartoe moet gaan. De problemen stapelen zich echter op voor Lady S. Het toeval wil dat haar oude heler is gearresteerd en dat een deel van haar buit nog in zijn bezit was. De politie doet natuurlijk sporenonderzoek want het dossier over 'De Muis' is nog niet gesloten. En ze vinden vingerafdrukken die een match opleveren. En tot hun stomme verbazing is de match die met ene Susan Fitzroy.

In 'Wie een kuil graaft voor een ander...' (Jeu de dupes) krijgt Lady S te maken met de bemoeizucht van de CIA. Jean van Hamme gebruikt dit als ingang om meer informatie te geven over Susan Fitzroy, met name haar verleden als dief in Zuid-Frankrijk. Maar bovenal krijgt de lezer nu voor het eerst een beter beeld van CIRCAT. Zoals van Van Hamme verwacht mag worden gezien zijn talent, leest het verhaal prettig weg. Ook komen andere agenten van de organisatie voor het eerst in beeld zoals Betelgeuze en Centaurus. Op elegante wijze brengt hij de verhaallijnen weer bij elkaar op het einde van het avontuur. Het tekenwerk van Philippe Aymond is verzorgd en draagt op de juiste momenten bij aan de sfeer die het verhaal op dat moment nodig heeft. Prima aflevering.

5 Een mol in Washington

Lady S - Een mol in Washington (Une taupe à Washington)

Donna Freeman, president van de Verenigde Staten, is op haar 52ste ongetrouwd maar niet zonder amoureuze aandacht. Haar minnaar sinds enige tijd is James Fitzroy. Een select gezelschap weet van hun relatie en dat wil president Freeman ook zo houden. Haar leven is al complex genoeg. Naast alle problemen die de president van de Verenigde Staten op de pad van het ambt vindt, wil ze herkozen worden. Over drie weken wordt de presidentskandidaat van haar partij aangewezen. De verkiezingen gaan weer van start. En dat is voor haar tegenstanders het sein om hun sinistere spel te beginnen. Voor het hoofdkantoor van de FBI in Washington DC wordt de zojuist beëdigde agent Dirk Walker aangesproken door een man die zich voorstelt als special agent Shelley. De man van de CIA heeft de hulp van de G-man nodig. Het is niet al te ingewikkeld maar hij moet naar een bron en er zijn geen andere CIA agenten beschikbaar om hem te helpen. In zijn na%@239;viteit volgt agent Walker de man naar een adres. Maar zodra de inval plaats heeft schiet Shelley de man in de flat, blijkbaar een Rus, dood. Hij draait zich om en beëindigt ook het leven van de jonge Walker. Nadat de lichamen zijn gevonden is een rel geboren. De Russische man werkte als chauffeur voor de Russische ambassade. Naast de lichamen is ook een kopie gevonden van de notulen van de vergadering die de vorige dag is gehouden op het Witte Huis over de Amerikaans-Russische top die volgende week dinsdag moet plaatsvinden. De media speculeert al over een mol in Washington. Politiek gezien is dit zeer bedreigend voor president Walker die dan ook meteen een onderzoek laat instellen. En niemand mag worden ontzien, ook niet James Fitzroy of zijn dochter Susan. En om dat laatste is het de conservatieve senator Glover te doen want hij weet dat de achtergrond van de aangenomen dochter van James Fitzroy niet klopt. Ook weet hij dat James en Donna minnaars zijn, een uitstekende manier dus om president Freeman te treffen. Hij beschikt over informatie en een foto van de echte Suzan Mckenzie die nog steeds bij haar ouders in Nieuw-Zeeland woont. Ruim tien jaar geleden zijn haar identiteitspapieren gestolen vlakbij de Russische grens. Dus is de kans groot dat de dochter van James Fitzroy een Russische is. Om dichter bij Susan te komen schakelt Glover een jonge ambtenaar in, Philip Barnes. Hij probeert toenadering te zoeken tot Susan maar zij wimpelt de eerste contacten af. Die avond hoort ze van haar vader dat de FBI een veiligheidsonderzoek begonnen is. James heeft de FBI al gesproken en sluit niet uit dat deze dienst er achterkomt dat de papieren van Susan vals waren toen ze geadopteerd werd. Omdat haat verleden een bedreiging vormt besluit Susan die avond haar huis stiekem te verlaten. Maar ze wordt in de gaten gehouden. Het lukt haar om de achtervolgers af te schudden maar de problemen zijn nog lang niet voorbij.

In 'Een mol in Washington' (Une taupe à Washington) toont Jean van Hamme de wereld van de intrige in de Amerikaanse politiek. De herverkiezing van de zittende democratische president moet worden gedestabiliseerd en hiervoor staan alle middelen open. Het verhaal loopt als een trein met nergens een hapering. Een spannend verhaal over corruptie en blinde ambitie in de politiek van Amerika. En een verhaal met een verrassende twist op het eind.

6 Saudade

Lady S - Saudade (Salade portugaise)

Een kille wind jaagt de sneeuw voort in de zeehaven van Magadan, Oost-Siberië.Twee soldaten lopen hun ronde terwijl er een trein arriveert. Aan boord van deze trein bevinden zich echter drie mannen die een sprong willen wagen naar de vrijheid. Maar het drietal heeft het geluk niet aan hun zijde. Vrijwel direct worden ze opgemerkt. Voor twee van hen betekent dit het einde van hun leven. Maar de derde man ontkomt en dit gaat gevolgen hebben voor Shanja Rivkas. Nadat ze gedwongen was om de VS te verlaten, is ze haar eigen naam weer gaan gebruiken. Ze heeft een baan gevonden als tolk bij het Europese parlement in Straatsburg. Niet de meest opwindende baan. In Straatsburg deelt ze een flat met de wat losbandige Kadija. Haar flatgenoot maakt zich druk over het liefdesleven van de verbakken tolk. Ze zijn nu drie maanden flatgenoten en Kadija heeft nog geen man gezien bij Shanja. En daar gaat ze verandering in brengen. Haar laatste vriendje, Mohcine, neemt haar vanavond mee uit en hij zou een vriend meebrengen. Shanja stribbelt nog wel iets tegen maar laat zich toch overhalen. Zo belanden ze die avond in een restaurant waar Shanja kennismaakt met Farik Hassine. Hij is leraar op de islamitische school in Straatsburg. Even dreigt het een cursus te worden over religieuze filosofie wanneer Shanja en Farik in gesprek raken, maar Kadija smoort dit in de kiem. Na het eten hebben Kadija en Mochine duidelijk wat privacy nodig en dus gaat Shanja in op de uitnodiging van Farik om nog een glaasje te gaan drinken. Niet veel later pakt het tweetal de discussie weer op die ze in het restaurant begonnen. Het gesprek wordt echter plots onderbroken wanneer twee mannen het café binnenstappen. Het is duidelijk dat Farik schrikt. Terwijl Shanja omkijkt doet Farik iets merkwaardigs. Hij laat heel snel een cd in de handtas van Shanja glijden. De twee mannen blijken van de recherche te zijn en ze komen voor iemand anders. Wanneer ze even later het café verlaten hebben zegt Farik dat hij zenuwachtig werd omdat de politie hem in de gaten houdt. Hij geeft immers les op een islamitische school. Zodra Farik van Shanja wegrijdt wordt ze aangesproken als "Lady S". Het is Orion haar contact persoon bij CIRCAT. Het is niet per ongeluk dat Shanja in Straatsburg is. Ze is daar in opdracht. De man die zich heeft voorgeteld als Farik Hassine heet in werkelijkheid Kader Bessaoui. Hij is de nummer twee in een fundamentalistische groepering in het zog van Al Qaida. CIRCAT is ervan overtuigd dat er een aanslag op handen is in Straatsburg. Het is de taak van Shanja om meer aan de weet te komen. Maar er komt nog iets anders tussendoor. Zodra ze thuis is staat de Franse geheime dienst voor de deur en met deze man is daar ook Ralph Ellington. Er heeft zich in Portugal een man gemeldt bij de Amerikaanse ambassade. En hij zegt Abel Rivkas te heten, de vader van Shanja. De wereld van Lady S staat op zijn kop.

Met het verhaal 'Saudade' (Salade portugaise) wordt een nieuwe weg ingeslagen in de Lady S reeks. Shanja/Susan werkt nu helemaal voor het netwerk van Orion. En ze is gescheiden van haar adoptie-vader. Het album weeft twee verhalen ineen. Het begint met haar opdracht om het doelwit van de terroristische aanslag te achterhalen. Maar al snel komt daar Abel Rivkas, de dood gewaande vader van Shanja, bij. Door een klein detail toe te voegen (de cd) schuift Jean Van Hamme deze verhalen bij elkaar. Daarnaast is er de nodige actie en het verhaal werkt naar een climax toe. Wederom een prima deel in deze goede reeks.

7 Een lange seconde

Lady S - Een lange seconde (Une seconde d'éternité)

Een gewapende man houdt de wacht bij een villa in Nice, het is 4 uur in de nacht. In een slaapkamer op de 1ste etage ligt een corpulente man te snurken. Hij deelt het bed met een jonge vrouw, duidelijk niet degene waarmee hij getrouwd is. Maar de jonge vrouw is wakker, verlaat het bed en gaat op zoek naar geld. Wanneer ze heeft gevonden wat ze zocht glijdt een hand over haar mond. Niet veel later is ze bewusteloos en wordt ze door de indringer in bed teruggelegd. Dan gaat de indringer zelf op zoek en het duurt niet lang voordat gevonden is wat werd gezocht. Lenig klimt de insluiper uit het raam en naar het dak waar een tweede persoon staat te wachten. Met de hulp van een glyder ontkomen ze ongemerkt en landen niet veel verder. Eenmaal op de grond doen Shanja en Anton hun maskers af. Ze zijn veilig. Maar dat is een vergissing. Het tweetal wordt opgewacht door commissaris Lejeune van de politie van Nice. Niet veel later zit Shanja in een verhoorkamer. Het was voor Lejeune vrij duidelijk wat Shanja zou gaan proberen. Twee dagen eerder had haar vader, Abel, op een medisch congres een scene gemaakt. Onverstandig om verschillende redenen. Nu weet de wereld dat hij niet dood is (zie het vorige album). Op het congres hield dr. Korlov een toespraak. De toehoorders wilde meer informatie, maar Koslov was niet bereid om daar op in te gaan. Toen nam Abel Rivkas het woord en beschuldigde Koslov van diefstal. Het werk dat hij claimde, was het werk van Abel Rivkas toen hij gevangen zat in Siberië. Daarom wist Lejeune, gelet op de reputatie van Shanja, wat zij zou gaan doen. Natuurlijk zijn er consequenties voor Shanja, maar het ergste vind ze Koslov het gestolen wetenschappelijk onderzoek terug krijgt. Plots mengt zich een andere man in het gesprek. Omdat Koslov niet weet dat Lejeune het onderzoek in handen heeft, hoeft de politie het ook niet terug te geven. Deze raadselachtige man weet alles over Shanja, oftewel Lady S. Hij weet dat zij voor CIRCAT werk heeft verricht. En hij kan ervoor zorgen dat haar vader veilig worden ondergebracht en dat Anton niet wordt uitgeleverd aan de Russen. De voorwaarde is wel dat Lady S met deze man gaat samenwerken. Gezien de omstandigheden heeft Lady S weinig keus, dus stemt ze toe. De man laat zich 'kolonel' noemen. Het werkje dat hij voor Lady S en Anton heeft is een gevaarlijke. In de trein naar Marseille zit Lioeba Dobrovna, invloedrijk lid van de Russische maffia in Nederland, met haar lijfwacht. Ze gaat naar een ontmoeting met de Corsicaanse maffia. En de kolonel wil weten wat daarvoor de reden is. Omdat de Corsicaanse maffia Dobrovna en haar lijfwacht niet kennen, moeten Lady S en Anton hun plek innemen. Het tweetal gaat zich in een mijnenveld begeven.

Het avontuur 'Een lange seconde' (Une seconde d'éternité) is een actievolle episode. Maar ook een emotionele aflevering. Je wordt echt meegezogen in het scenario dat vol zit met wendingen. Iedere keer gaat het verhaal verder op een manier die je vooraf niet verwacht zou hebben. Een heel goede spanningsboog waarbij Jean van Hamme de valkuilen meesterlijk vermijdt die het verhaal routinematig had kunnen maken. Maar verre van dat. Een geweldig verhaal. Lezen zou ik zeggen.

8 Staatsraison

Lady S - Staatsraison (Raison d'Etat)

Doordat Shanja en Anton door de Franse politieman commissaris Lejeune op heterdaad werden betrapt, kwam de geheimzinnige kolonel in het leven van Lady S. Om niet in de handen van de wet te vallen, is Lady S gedwongen om een opdracht voor de kolonel uit te voeren. Zij en Anton moeten de plaats innemen van Lioeba Dobrovna, invloedrijk lid van de Russische maffia in Nederland, en haar lijfwacht. Het lijkt allemaal goed te gaan maar helaas ontsnapt Lioeba Dobrovna en komt zij ook aan op de plek waar Lady S haar opdracht moet uitvoeren. Omdat beide vrouwen beweren Dobrovna te zijn komt er een ander maffialid om de ware aan te wijzen. Gelukkig voor Lady S is dit Nicolas Darakhine (zie het album 59° Noorderbreedte). Maar Dobrovna lijkt niet te stoppen en een dodelijk gevecht is het gevolg. Lady S doodt Dobrovna, maar ook Nicolas moet met zijn leven betalen. Nu zijn er wel gevolgen voor lady S. In afwachting van het proces wordt ze opgesloten in een vrouwengevangenis in het zuiden van Frankrijk. Daar krijgt ze speciale aandacht van de cipiers en een andere vrouwelijke gevangene genaamd Bonnie. Nadat ze een cipier heeft geslagen wordt Lady S naar de gevangenisdirecteur gebracht. Daar ziet ze ook commissaris Lejeune weer. Hij wil hoe dan ook een bekentenis van Lady S, maar Shanja laat zich niet breken. Dan wijzigen haar tegenstanders hun tactiek. Het proces tegen Lady S zit er aan te komen en echte bewijzen zijn er niet. De kans is heel groot dat de rechter haar vrij zal spreken. Daarom wordt een ander plan in werking gesteld. Het is de kolonel die achter de schermen aan de touwtjes trekt. Hij geeft Lejeune opdracht om een ontsnapping te regelen. Maar wel zo dat het lijkt of Lady S bij de ontsnapping gedood is. Een vrouwelijke cipier, Carole, zit in het complot. Het plan lijkt te werken. Lady S wordt ontvoerd en een andere vrouw, Bonnie, neemt haat plaats in. Ze wordt zo opgemaakt dat ze als twee druppels water op lady S lijkt. Het bedrog is zo overtuigend dat Abel Rivkas en James Fitzroy er intuinen en de dode vrouw identificeren als Shanja.De echte Lady S is intussen op haar bestemming aangekomen. De kolonel wil haar bij zijn organisatie hebben. Ze moet samen met Carole een opdracht uitvoeren. Een moordopdracht. Lady S voelt er helemaal niets voor maar Carole verliest haat niet uit het oog. Wat nu Shanja?

Na het vorige avontuur is Lady S in de gevangenis terecht gekomen in afwachting van het proces. Het lijkt er op dat ze af is van die wat vreemde kolonel, maar in het album 'Staatsraison '(Raison d'Etat) blijkt niets minder waar te zijn. Lady S komt in een lastig positie terecht wanneer de kolonel een wel heel vreemde manier gebruikt om haar te werven voor zijn organisatie. Een organisatie die moord niet schuwt. Maat Jean van Hamme tovert een konijn uit de hoge hoed en geeft het verhaal een aparte wending. Met dit deel is de verhaallijn zeker nog niet klaar, want het open einde geeft al aan dat het volgende deel naadloos zal verdergaan waar dit deel ophoudt. Het tekenwerk van Philippe Aymond is van prima niveau, visueel sterk. Genieten.

9 Voor het leven van een vrouw

Lady S - Voor het leven van een vrouw (Pour la peau d'une femme)

Met de hulp van CIRCAT en haar eigen initiatief is Lady S ontsnapt uit de handen van de man die kolonel genoemd wordt. Zachtzinnig ging het bepaald niet. En de Franse inlichtingendienst is dan ook naarstig op zoek naar Shanja. Maar niet alleen de Fransen zijn op zoek naar haar. Ook de Russen willen de hand leggen op Shanja. De vader van Nicolas wil wraak voor de dood van zijn zoon (zie het album 'Een lange seconde'). In Frankrijk wordt de kolonel ondervraagt door een generaal, want waar kan Shanja zich verborgen houden. De kolonel houdt het er op dat Shanja Rivkas zich ergens in Groot-Brittannië moet bevinden. De oprichter van CIRCAT is immers een ex-baas van MI5, hij heeft genoeg contacten. Ook is de kolonel ervan overtuigd dat James Fitzroy weet dat zijn pleegdochter nog leeft. Hij zal dit van de Amerikaanse president, Donna Freeman, gehoord hebben. Volg Fitzroy en je vindt Shanja. De generaal heeft ook nog een andere boodschap voor de kolonel. Officieel is de kolonel dood en soms wordt fictie realiteit. De gedachtegang van de kolonel klopt. Shanja en Anton worden ondergebracht bij Mrs. Farewell, een voormalig medewerkster van MI6. En het lijkt allemaal goed te verlopen. De lokale politieagent komt wel even informeren naar de gasten van Mrs. Farewell, maar laat zich makkelijk overtuigen dat Shanja haar nichtje is en Anton is haar man. De volgende dag gaan Shanja en Anton met hun gastvrouw naar Singbury. Mrs. Farewell moet ook even bij de bank zijn en was dat nu maar niet het geval geweest. Terwijl ze met de bewaker staan te praten stormen die gewapende en gemaskerde mannen de bank binnen. Een overval! Wanneer de bewaker wordt neergeschoten komen de instincten van Lady S bovendrijven. Snel bemachtigt ze het wapen van de bewaker en verwondt en verjaagt de overvallers. Maar hiermee heeft ze haar locatie natuurlijk wel prijsgegeven. Reken maar dat dit het nieuws haalt. Nu is Mrs. Farewell gedwongen om een andere schuilplaats te regelen voor het jonge tweetal. Shanja en Anton zijn net op tijd weg. Eerst komt de politie die wel heel nieuwsgierig is naar het 'nichtje' van Mrs. Farewell. En dan is er natuurlijk nog de pers. Het duurt niet lang voordat het incident in de krant staat met een compositietekening van Shanja en Anton. De Russen en de Fransen reageren hier natuurlijk op. Maar ook de kolonel. Nog maar net zelf ontsnapt aan een doodvonnis, zet de man stappen om Shanja te vinden en een rekening te vereffenen.

In 'Voor het leven van een vrouw' (Pour la peau d'une femme) komen Shanja en Anton terecht in Engeland onder de bescherming van CIRCAT. Een toevallige gebeurtenis waarbij Lady S automatisch ingrijpt verandert het plan volledig. Het verhaal leest heerlijk weg. Ook voegt Jean van Hamme nieuwe elementen toe. Shanja mag Anton dan zien als een broer, de jongeman denkt daar blijkbaar anders over. Afwachten of dit in het vervolg nog gevolgen gaat hebben. De Lady S reeks ontwikkeld zich tot een prima actie serie.

10 DNA

Lady S - DNA (ADN)

Doordat het plan van CIRCAT en de Engelse inlichtingendienst is geslaagd, is Shanja Rivkas weer een vrije vrouw. Ze is uit de handen van de Franse DGSE gebleven en ook haar persoonlijke vijanden de kolonel en Darakhine kunnen haar nooit meer bedreigen. Het politieonderzoek naar de bankoverval waar Shanja ingreep is stopgezet. Toch is het niet verstandig om te lang in Engeland te blijven want de compositietekening circuleert nog. Maar terug naar de VS waar haar vader Abel is, kan ook niet want ze is daar persona non grata. Voorlopig duikt Shanja onder in de wereldstad London samen met haar voormalige stiefvader James Fitzroy. Wanneer ze voor kleding aan het shoppen is wordt ze benadert door Orion. Hij doet Shanja een aanbod om, voor een hoog salaris, te komen werken voor CIRCAT. Maar Shanja heeft genoeg van dat wereldje en wijst het aanbod resoluut van de hand. Bovendien heeft ze een dringende afspraak. Samen met James Fitzroy heeft ze een bespreking met haar advocaat. En de advocaat ziet mogelijkheden voor Shanja om de VS binnen te komen. Haar vader Abel is een erkend politiek vluchteling, zijn dochter kan dezelfde status krijgen. De reden waarom de de VS is uitgezet is verjaard. Dat is het probleem niet. Het probleem is dat haar vader Abel heeft verklaard dat Shanja dood is. De CIA weet dat dit niet waar is maar doet hier geen mededelingen over. Om aan te tonen dat ze echt de dochter is van Abel Rivkas moet er een DNA test worden gedaan. Maar allereerst moet Abel vertelt worden dat zijn dochter nog leeft. Dit neemt Shanja zelf op zich. Ze belt met haar vader. Natuurlijk is de man verbijsterd maar ook heel gelukkig. Hij is niet in de VS maar in Berlijn voor een wetenschappelijk congres. Dus neemt Shanja het eerste de beste vliegtuig naar Duitsland. James Fitzroy gaat lobbyen bij president Freeman. Maar die neemt een afwachtende houding aan. Aangekomen in Berlijn zoekt Shanja haar vader op, die in het gezelschap is van Ralph Ellington, die als waakhond is meegestuurd door de CIA. Daar ontmoet ze ook de niet erg sympathieke wetenschapper Dieter Grevitz, die haar vader kent uit de tijd van de Sovjet-Unie. Deze ontmoeting zal nog wat gevolgen hebben. Wat ook gevolgen gaat hebben is de ontsnapping van een patiënt uit een psychiatrische inrichting. Van dit alles is Shanja nog niet op de hoogte. Wanneer ze haar vader vertelt wat er moet gebeuren om haar de VS in te krijgen reageert hij nogal koeltjes. Wat kan daarvan de reden zijn?

Het tiende album met de titel 'DNA'(ADN) is het eerste solowerk van Philippe Aymond in deze serie. En hij levert een prima scenario af. Het is in lijn met de delen die door Jean van Hamme zijn geschreven, maar het is ook geen kopie. Hij gebruikt het (onbekende) verleden van Shanja en haar ouders om een sterke spanningsboog in het verhaal te zetten. Hierdoor moet Shanja ook weer gaan handelen als Lady S. Ditmaal voor haar eigen belangen. Al met al een sterke voortzetting door Philippe Aymond waarbij hij zijn vaardiheid als tekenaar natuurlijk ook inzet. Dit ondersteunt met mooie inkleuring door Sébastien Gérard. Deze serie heeft absoluut toekomst.