Franka intro


In 1974 wordt op de voorkant van nummer 48 van het tijdschrift Pep een nieuwe stripreeks aangekondigd met de woorden "vandaag solliciteert Jarko bij het misdaadmuseum". Dit zou het idee kunnen doen ontstaan dat Jarko de hoofdpersoon is van deze nieuwe reeks. Maar niets is minder waar. De echte hoofdrolspeelster is Franka, een jonge dappere vrouw, waar de serie dan ook naar vernoemd zal worden. De reeks is verzonnen door Henk Kuijpers.

Hij werd geboren op 10 december 1946 in Haarlem. Nadat hij zijn studie sociologie heeft afgerond kiest Kuijpers toch voor het vak van striptekenaar. Zijn eerste korte verhalen verschijnen in de Pep en in de enige uitgave van het blad Baberiba uit 1974. Maar zijn echte doorbraak is het verhaal 'Het misdaadmuseum', dat ook wel bekend staat onder de titel 'De Staatsgreep'. De avonturen van Franka verschijnen daarna ook in het blad Eppo, de opvolger van de Pep en de Sjors. In 1990 ontving Henk Kuijpers de Stripschapprijs, de enige oeuvreprijs die Nederland kent voor stripmakers. In 1978 verschijnt het eerste album van Franka, natuurlijk met de titel 'Het misdaadmuseum'. De avonturen van Franka verschenen niet alleen in het Nederlands. Ook in het Frans, Duits, Noors, Spaans en Zweeds zijn haar belevenissen te volgen.

1 Het misdaadmuseum

Franka - Het misdaadmuseum

Het is een regenachtige ochtend wanneer de tram stopt bij de halte Bajesplein, recht voor het Misdaadmuseum. Dit museum is gevestigd in de voormalige gevangenis Klompsteen. Via rechtszalen, veilingen en erflatingen vinden criminalia van overal ter wereld hun weg naar de collectie die in dit museum wordt opgebouwd. En het is de plek waar Jarko Jansen die ochtend een sollicitatiegesprek heeft. Door de regen loopt hij naar de ingang en meldt zich bij de portier. Nadat ze langs de nodige beveiligingen zijn gekomen moet Jarko in een ruimte wachten. Hier maakt hij allereerst kennis met Philip Factotum, de conservator en bibliothecaris van het Misdaadmuseum. De tweede persoon die hij tegenkomt is de energieke Franka, de secretaresse. Dan verschijnt eindelijk de man met wie hij het gesprek heeft, Commissaris Noordenwind. Deze oud-commissaris van de Politie heeft de leiding over het museum. Jarko kan direct met Noordenwind mee want hij gaat een eigenaardig zaakje onderzoeken in Luttel. Franka, Jarko en Bars in de achtervolging, tekening van Henk Kuijpers Een jachtopziener heeft aangegeven beroofd te zijn maar Jarko en de Commissaris komen er al snel achter dat de zaak heel anders in elkaar steekt. Dankzij een aantal krassen op een grammofoonplaat kunnen zij bewijzen dat de jachtopziener liegt. Door zijn goede optreden is Commissaris Noordenwind overtuigd. Jarko is aangenomen in het Misdaadmuseum. En zo meldt Jarko zich de volgende dag goedgemutst op zijn nieuwe werk. Hoewel hij wel een klein probleempje had met de tramrails net voor het museum.
Eenmaal op kantoor blijkt Commissaris Noordenwind twee karweitjes te hebben. Het eerste betreft een brief van een zekere Frikko Falegier die een zeldzame kruisboog wil verkopen aan het museum. Franka moet bij de antiquair langsgaan om de kruisboog te beoordelen. De tweede brief is van Oscar Bühne, een filmproducent die advies wil voor een film die hij gaat maken. Omdat zijn fiets kapot is gaat Jarko met de auto van Commissaris Noordenwind naar het opgegeven adres waar Bühne verblijft. De hond Bars vergezelt hem. Van de filmmaker krijgt Jarko een stuk van het script mee waar een inbreekscène beschreven is. Of de expert van het museum zijn mening wil geven, het moet zo realistisch mogelijk worden. En zo vindt Jarko zichzelf terug in de bibliotheek van het museum voor nazoeking. Ondertussen is Franka onderweg gegaan naar Falegier. Eenmaal aangekomen op het adres merkt ze dat Falegier niet bepaald een sympathiek persoon is, hij gedraagt zich ronduit naar. De kruisboog, waar volgens Falegier Robin Hood mee gedood zou zijn, neemt ze op zicht mee. Eenmaal terug bij haar auto wordt ze aangesproken door een man die naar het adres van Falegier vraagt. Nu wil het toeval dat ze diezelfde man deze ochtend ook in het Misdaadmuseum was tegengekomen. De man wilde een aantal boeken lenen. Omdat haar nieuwsgierigheid is gewekt stuurt ze de man via een omweg naar het adres van Falegier en sluipt ze zelf de winkel weer in. Om ongezien te blijven verstopt ze zichzelf in een harnas. Nu wil het toeval dat dit voorwerp op een geheime lift staat. Eenmaal beneden komt ze er achter dat Falegier eigenlijk een wapenhandelaar is en dat de bezoeker naar een wapen op zoek is om een schip de grond in te boren. Het is het begin van een opmerkelijk avontuur.

Het avontuur 'Het misdaadmuseum' verscheen voor het eerst in het stripblad Pep in 1974/1975. Daarna verscheen het in 1978 in albumvorm. Met dit verhaal creëerde Henk Kuijpers de stripreeks Franka waarin deze dappere vrouw de hoofdrol zou vertolken. Hoewel het eerste verhaal al meer dan een kwart eeuw oud is, heeft het niets aan kracht ingeboet en leest het nog steeds erg goed. Er zit ook de nodige humor in verwerkt die ook nu nog werkt. Prima aanvang van deze serie daardoor. De tekenstijl van Henk Kuijpers is zeer prettig. Duidelijk weergave met leuke details, zeker voor de lezer die de jaren 70 bewust heeft meegemaakt.

2 Het meesterwerk

Franka - Het meesterwerk

Het is half vijf op een donderdagochtend. Groterdam slaapt nog. Behalve de dan de mannen die de vrachtauto door de stad heen sturen. Ze zijn bijna bij het adres waar ze een vracht moeten oppikken. Regentengracht nummer 11 is het adres waar ze moeten zijn. En zodra ze stoppen gaat het luik van het dak open. Vlakbij ligt een jonge vrouw nog rustig te slapen, maar dat duurt niet zolang meer. Het gestommel haalt Franka uit haar slaap en het eerste wat ze ziet wanneer ze uit het raam kijkt is het gezicht van een gorilla. Nu heeft ze wel door dat het een tekening is, dus er is geen reden voor paniek. Maar boos is ze wel. Boos op haar buurman de kunstenaar Rafaël Reghenboogh. Hij moet helemaal gek zijn geworden om op zo'n tijdstip al zoveel lawaai te maken. En dus gaat Franka verhaal halen. Reghenboogh maakt direct zijn excuses, het was niet de bedoeling. De verhoudingen worden weer normaal wanneer Reghenboogh Franka uit een benarde situatie helpt. Ze vindt het zelfs goed dat hij haar auto leent. Onraad voor Franka, tekening van Henk Kuijpers Want naast het reclametekenwerk probeert Reghenboogh zijn eigen doeken te verkopen en dat is ditmaal gelukt. Dus leent hij de auto om het schilderstuk weg te brengen. Franka maakt die dag gebruik van de fiets van haar buurman. Ze zouden elkaar die avond treffen bij de Chinees voor een etentje. Maar wie er die avond ook binnenstapt in het restaurant, het is niet Reghenboogh. Weer enigszins geïrriteerd begeeft Franka zich naar de Regentgracht. Eerst heeft ze het idee dat Reghenboogh thuis is maar de situatie is toch wel wat verdacht. Dat er iets niet pluis is snel duidelijk want een indringer slaat Franka van achteren neer. Nog half bewusteloos zet ze de achtervolging in op haar aanvaller, maar die rijdt haar pardoes de gracht in. Gelukkig voor haar ligt vlakbij een woonboot waar de waarzegster Furora net haar klant gedag zegt. Ze haalt Franka uit het water en helpt de bijna drenkeling. Eenmaal bijgekomen vertelt Franka aan Furora wat haar is overkomen. De waarzegster wil de jonge vrouw helpen en leert haar een manier om haar herinnering beter te gebruiken. Na flink wat concentratiewerk ziet Franka dan ook details die ze zich eerst niet kon herinneren. Ze diept uit haar geheugen beelden op van die ochtend en ziet dan dat er een brief in het atelier van Reghenboogh was. Na nog wat meer inspanning wordt ook een adres uit de nevelen van haar geheugen gehaald. Het is een adres in Luttel, het Goed de Weelde. Omdat haar buurman niet meer verschijnt en Franka de geheimzinnige aanvaller wil ontmaskeren reist ze af naar Luttel. Na wat navraag in een dorp, krijgt ze een lift naar het landgoed en maakt daar kennis met gravin Welmoed. Zij bevestigd dat Reghenboogh voor haar aan een schilderij heeft gewerkt, althans hij had de opdracht om het te reinigen. Het bewuste portret was een afbeelding van de gravin op jonge leeftijd en was geschilderd door de nu bekende Pavel Paletski. Toen hij het schilderij maakte was hij nog onbekend. Eerst leek het doek verloren te zijn gegaan omdat Paletski ruzie had gekregen met de vader van de gravin over de prijs van het doek. Maar recent heeft de gravin het toch weer teruggevonden. Reghenboogh heeft het doek de vorige dag teruggebracht en meer kan de gravin Franka niet vertellen. Maar de jonge vrouw voelt aan haar water dat er veel meer aan de hand is, zeker nadat zij de gravin met een rijtuig bijna verongelukt waren. Daarom wacht Franka de nacht af om terug te keren naar het landgoed want ze wil hoe dan ook het raadsel oplossen.

Na het openingsverhaal in de serie, werd de reeks in 1981 voortgezet met een tweede verhaal getiteld 'Het meesterwerk'. Ditmaal is alle aandacht op Franka gericht en is zij het personage waar het om draait. Dit biedt natuurlijk de mogelijkheid om het personage wat te verdiepen, wat Henk Kuijpers dan ook heeft gedaan. Dit verhaal introduceert ook twee andere personages die in latere avonturen ook hun opwachting zullen maken. Dit zijn gravin Welmoed de Weelde, die in Luttel op het landgoed De Weelde woont. De tweede is Furora, een waarzegster die op een woonboot woont. Na het goede eerste deel, is dit verhaal een prima vervolg.

3 De terugkeer van de Noorderzon

Franka - De terugkeer van de Noorderzon

Wat gaat de tijd toch snel! Het is alweer bijna een jaar geleden dat, met de hulp van Franka en Jarko, de revolutie in Oceanaqua heeft plaatsgevonden. President Argos Attak is de hulp van de medewerkers van het Misdaadmuseum niet vergeten. En omdat er een groot feest gevierd zal gaan worden belt Attak met Groterdam. Hij nodigt de medewerkers van het museum uit om bij de viering aanwezig te zijn. Een uitnodiging die met graagte aanvaardt wordt. Voor de kust van Oceanaqua ligt echter een klein vissersbootje te dobberen. De man aan boord luistert de gesprekken van Attak af. En hij is zeer geïnteresseerd in wat hij hoort. Maar daar heeft verder nog niemand weet van. Lina Marcopolis uit de strip Franka, tekening van Henk Kuijpers Tien dagen later vliegt een watervliegtuig over de Stille Oceaan onderweg naar Oceanaqua. Bij hun aankomst worden ze welkom geheten door Attak die zijn gasten een eigen bungalow ter beschikking stelt. Voor Jarko is het wel even schrikken, want het blijkt dat men ervan uitgaat dat hij een grote toespraak zal gaan geven. Dat is iets minder vakantie voor hem. Maar Franka laat zich daar niets aan gelegen en geniet van de onverwachte vakantie. Ze haalt Jarko over om te gaan waterskiën. Maar wanneer het tweetal bezig is, hebben ze een klein ongelukje met een watervliegtuig. Gelukkig loopt het voor Franka goed af, maar dat kan niet gezegd worden van de co-piloot van het vliegtuig. Charlie, zo heet de man, heeft zijn arm gebroken. Omdat het watervliegtuig een belangrijke rol speelt bij het vroegtijdig onderkennen wanneer er een grote storm aankomt, besluit Franka zijn plaats in te nemen.
Het duurt niet lang voordat het vliegtuig in de zware storm rondvliegt. Maar de piloot, Kid Kangoeroe, lijkt te weten wat hij doet. Nu is dat ook wel zo, maar ze hebben de pech dat het vliegtuig geraakt wordt door de bliksem en in zee stort. Het tweetal kan gelukkig in een reddingsbootje komen. Bovendien duikt er in de verte ineens een schip op. Wel vreemd dat alle lichten uit zijn maar ze schieten toch een lichtkogel af. Alleen reageert de bemanning van het schip niet en het vaart gewoon door. Dan verschijnt er een tweede schip, De Sterkstroom, die het tweetal redt. Wanneer ze echter zitten bij te komen van hun avontuur duikt uit het niets ineens het eerste schip op en ramt De Sterkstroom. Maar het wordt nog gekker, want nadat er een grote golf is ontweken is het spookschip ineens weer verdwenen. Geen spoor meer te bekennen. Ook niet op de radar. Natuurlijk wordt het avontuur breed uitgemeten wanneer ze eenmaal terug aan wal zijn in Oceanaqua. Ook de geheimzinnige afluisteraar hoort het verhaal aan en meent te weten wat de mensen van het Misdaadmuseum in Oceanaqua komen doen. Ze zijn de Noorderzon op het spoor. En dat is iets wat zijn werkgever graag zal willen weten en goed voor zal betalen. Door de geheugentruck die Franka van Furora heeft geleerd (zie het vorige album) weet zij inmiddels ook dat het raadselachtige schip de naam Noorderzon draagt. En natuurlijk besluit Franka om de zaak verder uit te gaan zoeken. Zo zal ze voor de eerste maal de degens kruisen met Lina Marcopolis.

Met het album 'De terugkeer van de Noorderzon' wordt het eerste gedeelte van een verhaallijn gestart. Franka gaat te maken krijgen met de valse Lina Marcopolis. Eerst moet ze wel een aanslag op haar leven zien te neutraliseren maar onze heldin gaat dapper verder. Ook nu is het verhaal zeer aantrekkelijk. Henk Kuijpers legt er spanning in. Ook de humoristische kanten vergeet de auteur niet. Het verschijnen van Lina Marcopolis in de serie geeft weer iets extras. Het is echt een bitch, vals en egocentrisch. Het voormalige fotomodel is met Midas Marcopolis getrouwd om zijn geld en bovendien wil ze haar man ook nog een pootje lichten. Maar ze heeft buiten Franka gerekend die in het volgende deel zal moeten ontdekken waarom de Noorderzon moest verdwijnen.

4 De wraak van het vrachtschip

Franka - De wraak van het vrachtschip

Franka loopt, in de schemering, door de oude havenwijk van Groterdam. Ze voelt zich bedreigt. Alles lijkt op haar zenuwen te werken. Een voorbijganger bekijkt ze met argusogen, maar de man loopt gewoon door. Sinds ze zich bezig houdt met het spookschip de Noorderzon, probeert iemand haar uit de weg te ruimen. En nu is ook Barend Bief, de enige overlevende van de Noorderzon, spoorloos verdwenen. En Franka is ervan overtuigd dat zij als volgende aan de beurt is. Een overtuiging die direct bewezen wordt want iemand probeert haar met een graafmachine te pletten. Gelukkig kan ze de aanslag ontwijken en volgt ze haar aanvaller. Met getrokken pistool valt ze het pand binnen waar de man naar binnen ging. Maar ze heeft buiten Lina Marcopolis gerekend, die op haar beurt Franka op de korrel heeft. Zo valt ze in handen van de bende. Het strand is niet altijd zo leuk uit de strip Franka, tekening van Henk Kuijpers Gelukkig is dit maar voor even. Wanneer Lina Marcopolis met haar twee handlangers Franka en Barend Bief denken weg te voeren ziet Franka kans om het drietal met benzine te overgieten. Een dreiging om een lucifer aan te steken doet vervolgens wonderen. Om te vluchten steekt Franka de benzine aan terwijl haar drie aanvallers het vege lijf redden door in het water te springen. Samen met Barend Bief rent Franka over het haventerrein naar de plaats waar het watervliegtuig met Kid Kangoeroe op haar wacht. Zo snel mogelijk vertrekken ze naar Oceanaqua.
Nu is er in dat verre land ook het nodige gebeurt. Om te beginnen heeft de president, Argos Attak, in een speciale televisie-uitzending het geheim van het spookschip aan de bewoners onthult. En ook welk een belangrijke rol Franka hierin gespeeld heeft. En Attak heeft een plan om voor eens en voor altijd van dit schip verlost te geraken. De kustwacht heeft opdracht gekregen om het wrak op te sporen en te vernietigen. De helikopter is opgestegen van het schip van de kustwacht en speurt de zee af naar tekenen van het wrak. Eerst lijkt het plan te gaan mislukken, maar na enig gedoe wordt het wrak dan toch vol geraakt door een raket. Vol blijdschap richt Attak zich opnieuw tot zijn landgenoten en meldt het heugelijke nieuws. Maar wanneer diezelfde dag duikers afdalen om het wrak te inspecteren blijkt toch dat er te vroeg gejuicht is. In alle verwarring is niet de Noorderzon met een boei gemarkeerd, maar een deel van de lading. Ondertussen zijn Franka en Barend Bief natuurlijk onderweg naar Oceanaqua. De zeeman vertelt Franka wat er aan boord is voorgevallen op de laatste reis van de Noorderzon. En omdat hij teveel vragen begon te stellen heeft de kapitein hem van boord gezet. Nu is Barend Bief niet de enige die verslag doet. Ook de gebroeders Falegier brengen verslag uit aan hun baas, Lina Marcopolis. Nu is ze niet van plan het erbij te laten zitten, want Franka weet al veel te veel over de Noorderzon. En eenmaal terug in Oceanaqua zal ze vast verder gaan met het onderzoek. En dat kan Lina Marcopolis natuurlijk niet laten gebeuren. En dus zet ze de achtervolging in. Het gevecht gaat nu pas echt een aanvang nemen.

Het in 1979 verschenen deel 'De wraak van het vrachtschip' besluit het tweeluik. Henk Kuijpers is bijzonder goed geslaagd in zijn opzet een goed verhaal neer te zetten. En hoewel er ook het nodige aan gewelddadige punten in het verhaal zit (meerdere moordaanslagen en zo) slaagt hij er door zijn manier van tekenen in om dit gegeven toch te verzachten. Zijn tekenstijl vind ik in ieder geval zeer aansprekend en aangenaam. Zijn verteltrant is rustig en op een duidelijke manier bouwt hij het scenario op. Met slechts hier en daar wat grotere tekstgedeelten om bepaalde punten in het verhaal te kunnen brengen of om verbanden aan te brengen. Franka is een uitstekende strip van Nederlandse bodem.

5 Circus Santekraam

Franka - Circus Santekraam

In het vijfde album uit de Franka reeks, zijn twee verhalen opgenomen. Het eerste is het titelverhaal en beslaat het grootste deel van het album. Het tweede verhaal is wat korter en draagt de naam 'Dierendag'.

Circus Santekraam
Eindelijk heeft Franka dan vakantie. Het beloven drie heerlijke weken te worden. Franka en haar hond Bars gaan naar Luttel. Een bezoek aan Gravin de Weelde van Wellingen. Nadat de trein is aangekomen op het station gaat Franka naar het dorp om een fiets te huren. Maar zij is niet de enige voetganger. Aan de andere kant van de weg loopt een oude man, nee toch niet. Het is de tweelingbroer van de boer die net voorbij reed. Franka wordt omvergereden, tekening van Henk Kuijpers Het is wel duidelijk dat er een verhaal kleeft aan de andere voetganger. Een verhaal dat aan de andere kant van de oceaan begonnen is. De man die daar loopt heet John Something Smith en hij is een meester in vermommingen. Al in zijn jeugd leeft het sterke verlangen om op het toneel terecht te komen. De eerste pogingen verlopen niet bijzonder succesvol. Bij toeval valt hij in de handen van Cesar Centime, een onderwereldfiguur.
Hij gebruikt het talent van de jonge imitator om mensen op te lichten, maar wordt zelf uiteindelijk ook opgelicht. John Something Smith verdwijnt met een hoop geld. Maar waarom is hij in Luttel? Franka heeft van dit alles geen weet en huurt een fiets. Wanneer ze denkt dat ze een paard hoort praten is ze ervan overtuigd te hard te hebben gewerkt. Onderweg naar landgoed de Weelde maakt ze wat hardhandig kennis met Mara Santekraam en haar honden. Mara en haar familie hebben een klein circus. Omdat Franka in het water terecht is gekomen gaat ze met Mara mee om zich te kunnen om kleden en maakt zo kennis met de rest van het circus. Na een kennismaking met vader Alexander Santekraam, de zusjes Ella en Bella, is het de moeder van Mara die Franka wijst waar ze droge kleding kan vinden. Wel doet Mara wat vreemd wanneer Franka zelf de kleding wil pakken. Eenmaal aangekomen in Luttel (want daar treedt het circus op) wordt de bevolking ingeschakeld om de tent op te zetten. En ontmoet Franka een oude bekende. Furora (zie vorige albums) die samen met haar zus Fanny bij het circus komt werken. Dan komt Franka er achter dat Furora en Fanny Mara volgen omdat ze contact heeft met een grote zwendelaar die mensen imiteert. En net daarvoor heeft Franka een nep opa Santekraam gezien. Wat is er nu eigenlijk aan de hand? En is John Something Smith de man die ze echt zoeken?

Dierendag
Omdat het de volgende dag dierendag is, besluit Franka iets voor Bars te kopen. Toevallig ziet ze een dierenwinkel. Maar het is duidelijk dat de winkelier, die veel teveel drinkt, niet best voor de dieren zorgt. Franka besluit de man eens een lesje te leren.

Het vijfde album van Franka bevat twee sympathieke verhalen. In het eerste verhaal lijkt er van alles aan de hand, maar uiteindelijk komt het er op neer dat twee verliefde jonge mensen bij elkaar komen. In het tweede verhaal zorgt Franka ervoor dat een drinkebroer zich wat beter gaat gedragen. Eigenlijk is dat de rode lijn in beide verhalen. Personages die afdwalen van het rechte pad, worden er weer op terug geholpen voordat de zaken uit de hand lopen. Positief en aimabel deel uit de reeks.

6 Het monster van de Moerplaat

Franka - Het monster van de Moerplaat

Het monster van de Moerplaat
Goedgeluimd is Franka op weg naar Brakzand. Ze heeft een zeilboot gehuurd en kijkt uit naar het tochtje over een watergebied dat Moerplaat wordt genoemd. Misschien zou ze iets minder onbezorgd zijn als ze wist wat er zich recent op de Moerplaat heeft afgespeeld. De Moerplaat staat er om bekend dat het er heel snel erg mistig kan worden. Volgens de ingenieurs komt dit doordat rivierwater botst op het koude zeewater. Maar de vissers, die zich elke dag op het water moeten wagen, denken daar heel anders over. En de laatste gebeurtenissen sterken hen in hun denkbeeld. Eerst was daar de boei die bijna ten onder ging. Wanneer de boei van dichtbij wordt bekeken zitten er grote krassen op. Ook komt er mist opzetten. En dan is er het schip van Rooie Dirk. De Neeltje dreigt plots te kapseizen. Gelukkig breken de kabels zodat het schip zich weer recht zet. De vissers zijn duidelijk in hun oordeel. De monsters van de Moerplaat zijn terug. Voor geen goud gaan ze daar nog een keer naartoe. Op de Moerplaat zelf, een zandplaat, komt bij mist niemand. Alleen Aal de Glibber, de fuikenlichter die er al veertig jaar stroopt, waagt zich dan in het gebied. En hoewel hij zich moed inpraat ziet ook hij een verschijning die behoorlijk angst aanjaagt. Een ongelukje in de garage uit de strip Franka, tekening van Henk Kuijpers Aangekomen bij Brakzand ziet Franka dat er zich op één plek mist gevormd lijkt te hebben. Omdat er de terloopse opmerking wordt gemaakt dat het hier gaat om Moerplaat en je niet alles moet geloven wat je hoort, besluit ze zich wat meer in het onderwerp te gaan verdiepen.

De pyromaan
Op een avond wandelt Franka door de binnenstad. Het is er druk, vooral bij de bioscoop want daar draait de film "De pyromaan slaat weer toe". Niet direct een film waar Franka warm voor loopt, hoewel ze door de vele reclame toch wel een beetje in de verleiding komt. Maar ze hoeft niet naar de film om vuur te zien. Op de eerste etage van een gebouw slaan plots de vlammen uit het raam. Net als een aantal andere omstanders belt Franka meteen naar de alarmcentrale. Het duurt dan ook niet lang voordat de brandweer ter plaatse is. De pers rept de volgende dag over een pyromaan en daar konden ze wel eens gelijk in hebben. Die week volgen de branden elkaar snel op. Ook Franka verdiept zich in het geval en ze meent te weten wie er verantwoordelijk is voor de branden.

De saboteur
De uitlaat van de auto van Franka is aan vervanging toe. Daarom gaat ze naar "Joops oude en antieke auto's" toe. Misschien hebben ze een goedkope uitlaat voor haar. Nu is Franka niet de enige klant. Twee rijke heren hebben hun auto ook aan deze garage toevertrouwd. Alleen is monteur Hendrik wel heel onhandig. Hij veroorzaakt een ongeval in de garage waarbij drie auto's zwaar beschadigd raken. Ogenschijnlijk aangeslagen neemt de monteur zelf direct ontslag. Het lijkt allemaal heel zielig. Maar Franka vertrouwt het niet helemaal want ze heeft een paar vreemde zaken gezien. Daarom besluit ze de monteur maar eens te volgen.

Het album 'Het monster van de Moerplaat' dateert uit 1982 en bevat drie verhalen. In een van deze verhalen (de pyromaan) maakt Franka kennis met de zus van Furora, die Fanny heet. Nu kwam Fanny ook al voor in het verhaal 'Circus Santekraam' dat het vorige album te vinden was. Het verhaal over de pyromaan verscheen dan ook eerder in het stripblad Eppo. Het stond in 1979 al in dit blad, terwijl het verhaal over het circus pas in 1981 werd gepubliceerd. Hoewel de verhalen beperkt van lengte zijn, blijven het leuke vertellingen om te lezen waarbij Franka steeds een situatie tegen het lijf loopt die om een oplossing vragen, Henk Kuijpers slaagt er in alle gevallen in om de aandacht vast te houden en de lezer te amuseren.

7 De tanden van de draak

Franka - De tanden van de draak

Op een goede dag is Franka bij een scheepssloperij. Ze is op zoek naar een tweedehands afsluiter voor haar duikapparatuur. Maar de man kan haar niet helpen en teleurgesteld verlaat ze het terrein. Dan schiet haar te binnen dat er nog een bedrijfje is waar ze misschien het gezochte kan vinden. De scheepsuitdragerij zit op de Lager Wal. Dan daar maar naar toe. Zonder dat Franka het weet passeert ze een Chinese vrouw die ook op zoek is naar de Lager Wal, alleen weet deze vrouw de weg niet in Groterdam. Daarom is Franka eerder in de winkel. Gaat Franka op drakenjacht? Tekening van Henk Kuijpers Tussen de spullen ziet ze ook iets anders, een soort kaak. Nadat ze betaald heeft verlaat Franka met haar nieuwe aanwinst de winkel, die niet veel later betreden wordt door de Chinese vrouw. Laat zij nu net het voorwerp willen kopen dat Franka enkele minuten eerder heeft aangeschaft. Direct rent de Chinese vrouw de winkel uit, achter Franka aan. Want de Nederlandse vrouw is nu in het bezit van de Yai-Tsu van Chantanfu. En voor dit voorwerp is de Chinese vrouw de hele wereld over gereisd. Ze is niet van plan haar opzet nu nog te laten mislukken. Wanneer Franka in een restaurant iets wil gaan eten meent de Chinese vrouw dat haar kans is gekomen. Alleen een ongelukkig toeval doet haar plannetje in het honderd lopen. Door het ongelukje heeft Franka de bestelling van haar buurvrouw over zich heen gekregen. De manager van het chique restaurant biedt direct aan om haar kleding te laten reinigen terwijl Franka zelf zich in een suite kan opknappen. Daar heeft ze wel oren naar. Zo gezegd, zo gedaan. Maar wanneer een medewerkster van het hotel haar kleding terug brengt, wordt deze voor de ogen van Franka neergeslagen. De Chinese vrouw is degene die het meisje neerslaat en er met de aankoop van Franka vandoor gaat. Maar dat laat onze heldin niet zomaar gebeuren en een achtervolging over de daken van Groterdam is het gevolg. Een gevaarlijke achtervolging want Franka laat er bijna het leven bij in. De Chinese vrouw ontkomt maar Franka heeft het gestolen voorwerp weer terug. Nieuwsgierig geworden besluit ze eerst eens uit te zoeken wat het voorwerp nu precies is. Daarom gaat ze naar de paleontologe Dr. Ava Aadelaar. En deze kan haar ogen niet geloven. Want wat Franka haar brengt is een dinosauruskaak van een Mixosaurus. Een dier waarvan werd aangenomen dat het miljoenen jaren geleden was uitgestorven. De kaak die Franka heeft is volgens de testen echter nog geen duizend jaar oud. Zou er dan nog steeds een plek zijn waar de Mixosaurus nog leeft? Samen met Ava gaat Franka op onderzoek. Maar ze worden achtervolgt door de Chinese vrouw.

Met het album 'De tanden van de draak' uit 1983 wordt een langer avontuur aangevangen. Henk Kuijpers neemt de tijd om het verhaal goed neer te zetten en biedt de lezer een spannend en prima doordacht scenario. Het verhaal komt langzaam op gang maar gaandeweg neemt de snelheid toe en laat hij Franka en Ava op de Filipijnen terechtkomen, waar op een eiland de corruptie hoogtij viert. Het album eindigt met een spannende cliffhanger zodat je direct verder wilt lezen.

8 De ondergang van de donderdraak

Franka - De ondergang van de donderdraak

Tijdens hun onderzoek zijn Franka en Ava Aadelaar er achter gekomen dat de kaak van de voorhistorische vishagedis in 1936 in Londen te koop werd aangeboden. Het was de Italiaanse geleerde Pirandello die het voorwerp aanbood aan Lord Huntingdon. De Engelsman, een schatrijke groot-wildjager, was gefascineerd door het voorwerp. Terstond ruste hij een expeditie uit naar het eiland waar de kaak vandaan kwam. Maar de expeditie verdween spoorloos. Daarna gaan Franka en Ava naar Venetië waar de dochter van Pirandello nog steeds leeft. Doordat ze oude aantekeningen van de geleerde mogen inzien weten Franka en Ava waar ze naartoe moeten. Wat onenigheid in de strip Franka, tekening van Henk Kuijpers Het eiland Amak gelegen in de oostelijke Filipijnen. Wanneer Franka en Ava op het eiland aankomen is de Chinese vrouw al op Amak. Ze wil Franka en Ava uit de weg laten ruimen door de corrupte politiechef Macos en zijn handlanger Otto Himmelreiter. Maar de aanslag mislukt en Franka en Ava zien kans de helikopter van Himmelreiter te bemachtigen en zetten de achtervolging in op de Chinese vrouw die Mai Mai heet. Het tweetal is in opperbeste stemming want dankzij de helikopter zullen veel eerder bij de Drakenberg zijn. Maar er schuilt nog wel een addertje onder het gras. Himmelreiter heeft zich kunnen bevrijden en heeft politiechef Macos verteld dat de twee vrouwen ontsnapt zijn. Maar hun vlucht zal niet lang duren volgens hem want de helikopter is nog niet volledig gemaakt. De stabilisator op de staart zit niet helemaal vast en wanneer deze er afloopt stort de helikopter onherroepelijk neer. Mai Mai wordt via de radio door Macos op de hoogte gebracht. En terwijl deze informatie door de ether gaat merken Franka en Ava nu ook dat er iets behoorlijk mis is. Franka en Bars worden uit de helikopter geslingerd maar Ava kan er niet uitkomen. Toch overleeft ze de crash, maar nu zitten ze midden in de jungle en moeten ze te voet en via het water verder. Na twee weken zwoegen, zijn ze maar een paar kilometer opgeschoten. Maar dan lijkt een tropische regenbui uitkomst te brengen. Door het woeste water schieten ze met hun bootje vooruit maar dan duiken er uit het niets netten op. Franka raakt verstrikt en lijkt te gaan verdrinken. Gelukkig kan ze gered worden en wordt ze wakker in een hut. Zij en Ava zijn bij een inlandse stam belandt. En wat nog mooier is, ze staan aan de voet van de Drakenberg. Ze zijn vlakbij de bron van de Ojara-rivier. De volgende dag beginnen ze met de beklimming maar voorbij de boomgrens is de berg taboe. Alleen een oude man mag zich verder wagen. Zodra ze bij dit punt komen staan Franka en Ava er dan ook alleen voor. Ze laten zich niet tegenhouden door de oude man en bereiken de top. In het kratermeer vinden ze de resten van het toestel van de Huntingdon expeditie. Maar van lichamen geen spoor. Ze volgen oude voetsporen een helling op en komen bij een andere krater. Hier wacht hen echter een verrassing, namelijk Mai Mai. Dan begint er een wind te waaien en het drietal betreedt een totaal onbekende en gevaarlijke wereld.

Met 'De ondergang van de donderdraak' heeft Henk Kuijpers een uitstekend vervolg gemaakt. Het is bijna een kruising tussen Indiana Jones en Jurrasic park. Het lot van een oude expeditie, dieren die uitgestorven horen te zijn en onderlinge strijd. Een prima mix voor een spannend verhaal dat je als lezer blijft boeien. Het beste Franka album tot dan toe.

9 Moordende concurrentie

Franka - Moordende concurrentie

De avond is gevallen in Parijs. In deze wereldstad is een jonge vrouw naarstig bezig met werk in haar appartement. Laura Lava heeft een aantal ontwerpen van het bekende merk Yves Saint Laurent naast haar liggen. Aan de andere kant heeft ze stof liggen. Laura gaat aan de slag, er moet een bijna echte Yves Saint Laurent ontstaan. De hele nacht werkt ze door, maar het lukt haar. Dodelijk vermoeid valt ze op haar bed neer, in slaap zodra haar hoofd het kussen raakt. Laura Lava uit de strip Franka, tekening van Henk Kuijpers Wat Laura echter niet weet is dat ze vanuit een ander appartement geobserveerd wordt. Zodra ze wil gaan slapen krijgt de man die haar in de gaten houdt een opdracht. Hij moet ervoor zorgen dat Laura Lava niet kan gaan slapen. En dus staat een paar uur later een nep-deurwaarder voor de deur. Niet dat Laura beseft dat de deurwaarder niet echt, ze zit tot over haar oren in de schulden. Dus glipt ze listig haar appartement uit en verdwijnt in de drukte van Parijs. Laura Lava heeft namelijk een brandende ambitie, ze wil het helemaal gaan maken in de modewereld. Maar ze moet ook aan geld zien te komen om nu te leven en dus levert ze de nep-Yves Saint Laurent af en gaat daarna naar een modehuis. In de hoop dat haar ontwerpen op de markt zullen komen. Ook nu lijkt het weer niet te gaan lukken, maar daar komt mogelijk verandering in. Tijdens het gesprek in het modehuis wordt ze gebeld door Madame Maude, een beroemdheid in de modewereld. Laura wordt uitgenodigd op het jacht van Madame Maude aan de Côte D'Azur. Nu valt het niet mee om zonder geld af te reizen naar het zuiden, maar daar heeft Laura wel een creatieve oplossing voor. Bovendien moet ze een fotorapportage maken van haar ontwerpen want ze mag ook drie pagina's in een modeblad vullen. Na enig gedoe komt ze aan op het jacht van Madame Maude, maar tijdens het gesprek is al snel duidelijk wat deze Maude van plan is. Ze wil de creaties van Laura onder naam van Maude op de markt brengen. Maar Laura is niet van plan daar aan mee te werken, dit tot grote woede van Madame Maude. En dus reist Laura weer terug naar Parijs en regelt een fotomodel. Dan reist ze af naar St. Plouc des Ondes. Een fraaie kustplaats waar ze samen met het model aan de slag gaat om een rapportage te maken. Jammer genoeg verloopt de fotosessie niet helemaal zoals gepland en al snel zit Laura zonder model. Nu wil het toeval dat een jonge Nederlandse vrouw in St. Plouc des Ondes vakantie viert. Franka vond dat ze naar alle belevenissen wel toe was aan een beetje rust. Ze laat zich door Laura, die ze herkent van een eerder avontuur, overhalen om model te spelen. En dat is maar goed ook want niet lang daarna wordt Laura met de dood bedreigd.

Het verhaal 'Moordende concurrentie' verscheen in 1990. Henk Kuijpers kiest ditmaal voor een wat andere aanpak. In het begin volg je als lezer de belevenissen van Laura Lava, die al eens eerder in een Franka avontuur voorkwam. In 'De Saboteur' (uit het album 'Het Monster van de Moerplaat') is ze het vriendinnetje van Hendrik Ido Ambacht. Ook ditmaal is Henk Kuijpers er bijzonder goed in geslaagd om een aansprekend verhaal neer te zetten. Laura Lava begeeft zich wel in een ietwat grijs gebied maar heeft het hart op de goede plaats. Madame Maude, Frankrijks grote modeontwerpster, debuteert in dit verhaal. Al met al een zeer geslaagd deel.

10 Gangsterfilm

Franka - Gangsterfilm

Op een mooie zomeravond in september besluit Franka het centrum van de stad in te gaan. In de bioscoop draait de nieuwe hitfilm Gangsterwar '55. Maar aangekomen bij de kassa blijkt dat er een brandje is geweest in de projectorkamer en dus gaat de hele voorstelling niet door. Teleurgesteld loopt ze met haar hond Bars door het centrum wanneer ze plotseling haar naam hoort roepen. Daar is plots haar goede vriendin Marilia. Sinds enige tijd werkt Marilia bij City-Crossers, een stadskoerier. Nu zou Marilia die avond twee uur overwerken, maar nu blijkt dat haar vriend Erik langs komt. En dus, zou Franka misschien haar extra werk willen overnemen. Omdat de bioscoop toch in het water is gevallen, gaat Franka akkoord. Na een korte instructie rijdt Franka weg met het bestelautootje van City-Crossers en Marilia haast zich naar huis. Een wilde achtervolging uit de strip Franka, tekening van Henk Kuijpers Wanneer Franka staat te wachten voor het verkeerslicht dat op rood staat gaat plots de autotelefoon. Omdat Franka ervan uitgaat dat het de centrale is van de stadskoerier neemt ze de handsfree op met "wagen twaalf". Maar vreemd genoeg hoort ze alleen wat gefluiter. Daarom neemt ze de telefoon tegen haar oor en hoort een merkwaardig bericht. De persoon die Franka belt is niet iemand van City-Crossers, maar het is de vrouw die in de roze Cadillac naast haar voor het rode licht staat. En deze vrouw vraagt om hulp. Want, zo vertelt zij, achter haar rijdt een groepje mannen die haar willen vermoorden. Wanneer Franka door haar zijspiegel kijkt, ziet ze inderdaad drie mannen in een auto uit de jaren 50 zitten. Franka besluit dat de vrouw haar de waarheid vertelt en vraagt wat nu te doen. Omdat de achterklep van de bestelauto op slot zit, gooit Franka de sleutel in de roze Cadillac. Zodra het licht op groen gaat trekt Franka snel op en gaat voor de Cadillac rijden. Bij het volgende verkeerslicht moeten ze weer wachten. Maar zodra hier het licht op groen gaat gebeurt er van alles tegelijk. De Cadillac ramt de auto achter haar en de bestuurster klimt snel in de bestelauto van Franka. Deze gaat er als de wind vandoor, onderweg naar het dichtstbijzijnde politiebureau. Zo lijkt de zaak snel opgelost, maar niets is minder waar. De drie mannen laten het er niet bij zitten en zoeken de centrale op van de stadskoerier. Hier komen ze al snel achter het adres van Marilia. Nog voordat Franka de vrouw bij het politiebureau kan afzetten bellen de gangsters met Franka. Er wordt een ruil voorgesteld, Marilia tegen de vrouw die bij Franka in de auto is gekropen. Nu moeten de twee vrouwen een plan verzinnen om de situatie te redden. Wanneer ze de vrouw eens goed bekijkt ziet Franka plots dat ze de bekende actrice Gloria Gold, de ster uit Gangsterwar '55, tegen het lijf is gelopen. En zoals altijd met de film, niets is echt precies zoals je denkt dat het is.

Met 'Gangsterfilm' heeft Henk Kuijpers een leuk en onderhoudend verhaal gemaakt. Eerst lijkt het allemaal redelijk recht-toe, recht-aan te gaan verlopen. Maar Henk Kuijpers heeft een leuke twist achter de hand waardoor het scenario een totaal andere wending krijgt. Een Franka avontuur dat zich grotendeels afspeelt in het decor van de jaren 50 in Amerika. Wederom een prima deel.

11 De vlucht van de Atlantis

Franka - De vlucht van de Atlantis

Het is een bloedhete zomerdag. Franka zit op het balkon maar de hitte is echt te veel. Dan krijgt ze een idee. Naar het strand! Ze is zo bezig in haar hoofd met de warmte dat ze het grote nieuws van die dag niet meekrijgt, namelijk de dood van de industrieel Magnus Ax. De reis naar het strand verloopt met horten en stoten, vooral Bars ondervindt wat moeilijkheden. Tijdens de reis heeft Franka voor weinig oog, ook niet voor de jonge vrouw die achter haar in de trein zit. Uiteindelijk zijn ze er dan en Franka huurt een surfplank. Aura Ax en Franka, tekening van Henk Kuijpers Bars laat ze even alleen op het drukke strand en gaat er met de surfplank op uit. Maar dan slaat het weer plotseling om. Er is een onweersbui op komst. Franka gaat ze snel mogelijk aan land en gaat op zoek naar een plek om te schuilen. In de verte ziet ze iets dat lijkt op een huis en dat wordt dus haar doel. Wanneer ze dichterbij komt is het huis tot haar verbazing een groot, stenen huis in de vorm van een schip. Maar dat is niet alles. In een soort gracht ligt een meisje bewusteloos met haar hoofd in het water. Franka klimt over het eerste hek heen en slaagt er in de jonge vrouw weer bij te krijgen. Het tweetal gaat snel het grote huis binnen. Dan blijkt dat de jonge vrouw een relatie heeft met het grote huis. Het behoorde toe aan Magnus Ax en de jonge vrouw is zijn kleindochter, Aura Ax. Haar grootvader behoorde tot een stinkrijke familie. Ook Aura zelf bezit het nodige. Aura vertelt Franka een stuk van de familiegeschiedenis. In de jaren 50 was haar grootvader getrouwd met de actrice Victoria Vulcan. Aura zelf is de kleindochter van Magnus Ax en Aura Benitiz. Magnus had het kind dat hij bij Aura Benitiz had verwekt erkend, dus is Aura ook een Ax. Haar grootvader kon zich er niet bij neerleggen dat de tijd van de luxe oceaanstomers voorbij was en dat het vliegtuig de plek ging innemen. Daarom had hij in zijn hoofd een geheim plan. En Aura wil er achter komen wat dit plan is. Ze vinden een opname van Magnus Ax net voor zijn dood. Maar wanneer ze zitten te luisteren komt plots Victoria Vulcan opdagen. Zij laat Aura en Franka het gebouw uitgooien. Wat niemand beseft is dat Franka via het Internet de hele opname van Magnus Ax naar zichzelf heeft gemaild. Terug in het huis van Franka gaan de twee vrouwen verder kijken naar het verhaal van Magnus Ax. De tape van Magnus wordt plots afgebroken maar ze hebben een spoor, het tropische eiland Saint Solo. Na een reis van een aantal uren komen ze op San Juan, dat in de buurt ligt. Aura heeft een piloot gehuurd en laat dit nu de aan Franka bekende piloot Kid zijn (zie onder meer 'De terugkeer van de Noorderzon'). Zo belanden ze op het eiland Saint Solo. En dankzij de informatie die ze hier boven water halen blijkt het avontuur nog maar net begonnen.

Het album 'De vlucht van de Atlantis' werd voor het eerst uitgegeven in 1993. Henk Kuijpers schotelt de lezer een zeer aangenaam avontuur voor. Het verhaal brengt Franka over de hele wereld bij de zoektocht naar een vliegtuig uit het verleden. Familievete's, moord, bedrog maar natuurlijk ook de nodige humor is door Henk Kuijpers in het verhaal gestopt. Franka wordt steeds beter, dat is wel duidelijk.