Bankgeheimen intro



Bij uitgeverij Glénat verscheen in 2006 het eerste deel van de serie 'Bankgeheimen'. In deze reeks worden allerlei soorten fraudes onder de loep genomen en als basis gebruikt voor het verhaal. De financiële intriges, witwassen, verduistering en meer van dit soort zaken die dagelijks om ons heen gebeuren.
De serie wordt geschreven door Philippe Richelle. Hij werd geboren in 1964 in België. Richelle begon zijn carrière bij het stripblad Kuifje. Hoewel hij eerst strips tekende, begon hij zich gaandeweg meer toe te leggen op het schrijven van scenario's voor strips. Voor ieder verhaal, dat meestal twee delen beslaat, wordt een andere tekenaar aangezocht.

1 De vennoten

Bankgeheimen - De vennoten (Les associés)

Het verhaal begint in Metz. Jacques Colpin heeft geen werk. Samen met zijn vrouw Ivana probeert hij de eindjes aan elkaar te knopen en voor hun dochtertje Tamara te zorgen. Maar het gezin zit financieel aan de grond. Hoewel Jacques samen met zijn Kroatische zwager bezig is om een project van de grond te krijgen, lukt het hen niet om de financiering rond te krijgen. Jacques en Ivana Colpin uit de comic Bankgeheimen, tekening van Wachs Door een speling van het lot komt Jacques weer in contact met een oude jeugdvriend, Franco Bucci. Deze is tegenwoordig werkzaam in de financiële sector. Om toch aan de benodigde gelden te komen neemt Jacques contact op met Franco. Deze ziet wel iets in het project, maar niet op de manier zoals Jacques denkt. Franco ziet hierin een uitgelezen mogelijkheid om iets heel anders te ondernemen. Wat Jacques niet weet is dat Franco samenwerkt met Luc Leval, een jurist van een gerenommeerde Luxemburgse bank. Franco doet voorkomen of hij een groep investeerders bereid heeft gevonden in het hotel in Kroatië te investeren. Dolblij gaan Jacques en zijn zwager akkoord met het voorstel. Jacques moet een rekening openen bij de Kroatische bank Savic & Broz. Het geld, 300.000 euro is de afspraak, wordt overgemaakt door een Ierse firma, Connemara Inc Ltd. Maar wanneer het zover is komt de aap uit de mouw. Er is veel meer geld overgemaakt dan er was afgesproken. Op de rekening van Jacques staat nu een bedrag van 10 miljoen euro! Franco vertelt zijn jeugdvriend dat hij hiervan 300.000 euro mag houden en de rest steeds in gedeeltes dient op te nemen en contant naar Frankrijk te brengen. Het contante geld moet hij aan Franco geven. In Genève heeft een compagnon van Franco, ene Milo Muller, een advocatenkantoor ingeschakeld. De advocaat heeft twee aparte rekeningen geopend voor twee firma's. Het door Jacques overgebrachte contante geld wordt vervolgens op de rekeningen gestort. Alles lijkt goed te gaan. Maar toch komt er een kink in de kabel. Jacques heeft moeite om de verlokkingen in Kroatitië te weerstaan en neemt op een avond een vrouw mee naar zijn hotelkamer. Hoewel er niets gebeurd, blijkt hij de volgende ochtend beroofd te zijn van 200.000 euro. Namelijk het contante deel dat in de koffer zat voor Franco. Maar Jacques is niet de enige die in verleiding wordt gebracht. Zijn vrouw Ivana kent Franco van vroeger en bijna gaat ze met hem vreemd. Op het laatste moment bedenkt ze zich. Omdat Jacques natuurlijk niet wil toegeven dat hij het geldbedrag kwijt is, eist hij voor zijn deelname aan de fraude meer geld. Franco weigert en laat vallen dat hij seks heeft gehad met Ivana. Dit leidt tot een vechtpartij, waarbij Franco gedood wordt. Ontreddert komt Jacques thuis en biecht op aan zijn vrouw. Zij besluit dat ze de gok moeten nemen dat Franco niet naar hen kan worden teruggeleid. De twee besluiten het geld te houden en tijdelijk op te bergen in de schuur van hun bejaarde buren. Maar wat zij niet kunnen bevroeden is dat tijdens een routinecontrole bij een Luxemburgse bank komt vast te staan dat er 10 miljoen euro van een rekening is overgemaakt zonder dat hiervoor opdracht was gegeven. De jacht op het geld is geopend!

Het tekenwerk voor het eerste deel van 'Bankgeheimen' (Secrets Bancaires) is van de hand van Pierre Wachs.
Hij werd geboren in 1957 in Frankrijk. Pierre Wachs studeerde kunst in Straatsburg en werd illustrator. Hij maakte zijn debuut in 1989. Naast 'Bankgeheimen', werkte Wachs aan series zoals 'De geheime driehoek' en 'Navarra'. Het tekenwerk is goed, met veel oog voor detailt en sfeer.
In het eerste deel 'De vennoten' (Les associés) is te zien hoe de door geldzorgen geplaagde Jacques Colpin door zijn jeugdvriend Franco Bucci een fraude ingetrokken wordt. Al heel snel besef je dat er iets niet in de haak is. Jacques wordt gebruikt om ervoor te zorgen dat de reeks aan bancaire transacties wordt onderbroken. Dit wordt ook wel het verbreken van de paper trail genoemd. Wanneer het geld zijn eigenlijke bestemming bereikt, is niet meer te herleiden waar het geld vandaan is gekomen.
Philippe Richelle heeft zich duidelijk in zijn onderwerp verdiept. Het scenario is goed, het plot is interessant en het verhaal zit vol verrassingen. Dit eerste deel spreekt mij in ieder geval heel erg aan. Er zijn nog niet zo heel veel series waar internationale financiële fraudes het onderwerp vormen (hoewel de actualiteit daar toch wel genoeg aanleiding voor geeft). Het is ook een onderwerp wat dagelijks voor zal komen in de realiteit. De personages worden op een rustige manier gebracht met aandacht voor de achtergrond van de personen. Het is heel goed voorstelbaar dat ook in de werkelijkheid een persoon zoals Jacques Colpin in de klauwen valt van deze witte boorden criminelen.

2 Verduistering van fondsen

Bankgeheimen - Verduistering van fondsen (Détournements de fonds)

Bij de VIPLuxbank in Luxemburg breekt paniek uit. Er is 10 miljoen verdwenen, vrijwel zeker door toedoen van een hoge functionaris van de bank. Ivana en Jacques Colpin uit de comic Bankgeheimen, tekening van Wachs Directeur Vignez en zijn rechterhand Perrigneau doen een beroep op hun veiligheidsmedewerker, Wolf. Het inschakelen van de politie zou veel ongewenste publiciteit opleveren. Al snel komen de drie tot de conclusie dat slechts twee functionarissen verantwoordelijk kunnen zijn voor de geldtransactie, ene Paul Bastin en Luc Leval. Deze laatste zit op de wip binnen de bank en dat weet Leval ook. Ondertussen heeft de Franse politie het lijk van Franco Bucci in de bossen aangetroffen. In de auto van de dode man worden ook drugs aangetroffen, dus gaat hun aandacht in deze richting. Wanneer ze hierover in de krant lezen, geeft dit Jacques en Ivana Colpin enige rust. Maar gerust zijn ze er zeker niet op.
En daar is ook weinig aanleiding toe. Niet dat ze direct iets van politie en justitie te vrezen hebben in verband met de dood van Franco, maar de zakenrelatie van Franco duikt op in hun leven. Deze Milo Muller spreekt Jacques aan op straat en vertelt hem dat de zaken ongewijzigd door dienen te gaan. Dit ondanks de dood van Franco, iets waar hij hoegenaamd verder weinig belangstelling voor toont. Een weigering van de voormalige snackbar eigenaar kan vervelende gevolgen hebben voor zijn gezin, zo maakt Muller hem duidelijk. Ondertussen zit Wolf ook niet stil. Stukje bij beetje reconstrueert hij wat er zich heeft voorgedaan. En ook nu komt Jacques Colpin in beeld. Het gezin Colpin komt langzaam maar zeker steeds meer in gevaar. Ivana en Jacques zullen moeten proberen ongeschonden uit dit wespennest te komen.

Ook het vervolg in de serie, 'Verduistering van fondsen' (Détournements de fonds), is een zeer goed verhaal geworden. Het scenario blijft boeien en de spanning is altijd aanwezig. Het tekenwerk van Wachs blijft van een constant niveau met veel aandacht voor details. Met dit tweeluik krijg je als lezer een kijkje in de wereld van de internationale fraude. Hoe medewerkers van financiële instellingen in staat zijn om geld te verduisteren en welke rol de bank zelf in zo'n situatie (kan) spelen. Hoewel ik er van uit ga dat het scenario volledig fictief is, kan ik mij ook heel goed voorstellen dat dit soort zaken vaker voorkomen dan wij weten. Wat dat betreft ook een groot compliment voor de makers, want het verhaal komt zeer geloofwaardig over.

3 Witwaspraktijken

Bankgeheimen - Witwaspraktijken (Blanchiment)

Vanuit Zuid-Amerika arriveert een zending goud op het Franse vliegveld Orly. De gebruikeljke formaliteiten moeten eerst worden afgehandeld, maar dan kan het goud worden weggevoerd. Een geldtransportbedrijf brengt het goud naar de plaats Issy-Les-Moulineaux. Hier is het kantoor van het bedrijf Anghorr SA. Wanneer het transport aankomt, wordt het opgewacht door een man van het bedrijf. John haalt goud op uit de comic Bankgeheimen, tekening van Dominique Hé Maar wanneer de beveiligers het goud naar binnen willen brengen doet er zich iets merkwaardigs voor. De man van Anghorr SA, Tomas, wil dat ze het goud in de kofferruimte van zijn auto zetten. Hoewel de beveiligers enigszins verbaast zijn, voldoen ze aan zijn verzoek. Het is tenslotte zijn goud. Nadat de wagen van het geldtransportbedrijf is vertrokken, verlaat ook Tomas het bedrijf. Met het goud in zijn kofferbak rijdt hij weg. Hij rijdt naar het plaatsje Meaux. Hij gaat met zijn auto het terrein op van een smelterij. Eigenaar van het bedrijf is Sam Frissen. De twee laden de zware kist uit de auto. Na een kort gesprek haalt Sam uit een kluis goudstaven. Maar andere dan Tomas heeft gebracht. Hij krijgt een lading andere goudstaven mee en gaat weg. Diezelfde dag heeft een andere man, John, uit een bergplaats in een oude boerderij twintig goudstaven gehaald uit een grotere voorraad. Deze brengt hij naar Sam. Voor de twintig goudstaven heeft hij in het voorjaar op de Britse Kanaaleilanden originele goudcertificaten verkregen. De twintig goudstaven die het betrof zijn weer in een andere bank opgeborgen. De certificaten zijn ongenummerd dus kan John ze blijven gebruiken. In Parijs verkoopt Tomas de goudstaven die hij van Sam heeft meegekregen. Het geld komt op de rekening van Anghorr SA. Drie dagen later neemt John bij een bank in Issy-Les-Moulineaux 300.000 euro op van de rekening van Anghorr SA. Met dit geld gaat hij naar een andere man, Patrick. Het geld moet contant naar Zwitserland worden gebracht en daar op een rekening worden gestort. Patrick heeft hiervoor een koerier, Elie. Hij woont in het plaatsje Antony met zijn vriendin Marion. Ook zijn neef Jean-Pierre logeert bij hem. Maar Elie wordt hebberig. Hij doet voorkomen alsof hij gecontroleerd is bij de grens en dat de douane het geld heeft gevonden. In werkelijkheid heeft hij geld aan zijn neef Jean-Pierre gegeven om dit voor hem te bewaren op een veilige plaats. Maar wat Elie niet weet is dat Patrick en Marion een verhouding hebben. En zij laat zich ontvallen dat Elie juist opgetogen was. Patrick beseft wat er is gebeurt. Hij wil Elie een lesje leren en stuurt een man op pad om de boodschap over te brengen. Ondertussen krijgt Patrick bezoek van een vrouw, Hélène Gloaguen. Het is haar naam die in een dossier van de VIP Lux bank (zie eerste delen) voorkomt. Officieel is ze werkeloos, maar op de rekening staat bijna 1 miljoen euro. Deze dossiers zijn in handen van justitie en dus begint commissaris Salvadori op last van de onderzoeksrechter een onderzoek. Zij leidt de rechercheurs naar het adres van Patrick. De twee runnen ook nog een restaurant en hier is de politie begonnen om Hélène te schaduwen. Dan gebeurt er iets waar Patrick geen rekening mee heeft gehouden. De man die er op uit had gestuurd om Elie een lesje te leren treft hem niet thuis maar wel Marion. En zij wordt het slachtoffer. De woedende Elie besluit wraak te nemen. Hij gaat op bezoek bij Patrick en schiet hem dood. En terwijl dit alles zich afspeelt is er nog Etienne Combe die in vermogensbeheer doet en in geldnood zit. Hij doet alles om aan geld te komen want de dwangbevelen vallen op de deurmat.

Ook het openingsalbum van het nieuwe tweeluik uit de serie 'Bankgeheimen' zit weer uitstekend in elkaar. De titel van het album, 'Witwaspraktijken' (Blanchiment), geeft al aan waar het verhaal ditmaal omdraait. Wat het zo goed maakt is dat je steeds een deel ziet van een lange reeks handelingen. Op zichzelf zijn de handelingen soms wel vreemd, maar om nu gelijk te denken aan allerlei misdadige gedragingen. En toch vormt het geheel precies dat. In wikipedia wordt de volgende defeinitie gegeven: Witwassen is het uitvoeren van transacties om de herkomst van illegaal verkregen geldsommen te verbergen. Het doel van witwassen is het illegaal verkregen vermogen te kunnen besteden en investeren zonder dat bewezen kan worden dat het van criminele afkomst is en te voorkomen dat het geld door justitie in beslag wordt genomen.
En dat is wat Richelle in het nieuwe deel van de serie laat zien. Toch blijven er nog veel vragen over. Daarnaast is er de interactie tussen de verschillende personages. De hebberige Elie, zijn vriendin Marion. De jonge Jean-Pierre die helemaal ondersteboven is van het meisje. De wat slonzige commissaris Salvadori die op een zijspoor is geraakt en contact zoekt en krijgt met zijn buurvrouw. Etienne Combe en zijn vrouw, waar passen zij in het geheel? Het vervolg zal minstens zo interessant zijn.

De tekeningen zijn ditmaal van de hand van Dominique Hé. Hij werd geboren op 12 juli 1949 in Frankrijk. Voordat hij tekenaar werd, studeerde hij astronomie. Zijn grote leermeester was Jean Giroud. Deze schreef ook de scenario's voor de eerste strips die van Hé verschenen. Naast tekenen schrijft Hé ook wel scenario's, zo ook voor 'Een avontuur van Marc Meester'.

4 De zucht naar geld

Bankgeheimen - De zucht naar geld (Le goût de l'argent)

Het lijk van Patrick Perez wordt de volgende dag gevonden. Commissaris Salvadori en zijn mannen zijn snel ter plaatse. Natuurlijk vraagt de politie aan de telefoonmaatschappij een overzicht van de gesprekken van Perez. En natuurlijk komt dan het nummer van Elie Favre naar voren. Commissaris Salvadori ondervraagt Marion uit de comic Bankgeheimen, tekening van Dominique Hé Bovendien is er een getuige. Iemand heeft Elie uit de woning zien komen. Elie verwacht dat de politie hem op het spoor zal komen. Samen met Marion spreekt hij af wat ze tegen de politie zullen zeggen. Elie verwacht van Marion dat ze hem een alibi verschaft. Maar de getuige gooit natuurlijk roet in het eten. Tijdens een confrontatie haalt ze Elie feilloos uit de rij. De jongeman uit Parijs is nu de hoofdverdachte voor de moord op Perez. John Noé leest de volgende ochtend over de arrestatie van Elie in de krant en beseft dat hij andere koeriers nodig heeft om het geld te vervoeren. En dus went hij zich tot een bevriende en corrupte notaris Ysorby. Nu kent deze precies de man die het geld kan gaan vervoeren, zijn neef. De neef van de notaris is de in geldnood zittende Ettiene Combe. Samen met zijn vrouw onderneemt hij de reis naar Zwitserland en stort het geld af, tegen een vergoeding natuurlijk. Nu het er op lijkt dat Salvadori toch meer heeft ontdekt dan was verwacht, haalt de onderzoeksrechter hem van de zaak af en geeft deze aan een andere commissaris, namelijk Lambert en zijn team. Verbitterd gaat Salvadori naar en kroeg en bedrinkt zich, hierbij glad vergetend dat hij die avond bij zijn buurvrouw zou gaan eten. Wanneer hij zich dit de volgende dag realiseert gaat hij met een bloemetje het goedmaken. Ondertussen heeft Marion toenadering gezocht tot Jean-Pierre. De jongeman is dolgelukkig met haar aanwezigheid, maar vertelt haar nog niets over het geld van Elie. Bovendien heeft hij nog een ander probleem: hij is nog maagd. De volgende dag gaat hij op zoek naar een prostituee om dit te verhelpen en geen flater te slaan bij Marion. Die dag neemt hij Marion in vertrouwen en samen gaan ze het geld ophalen. Het ligt verborgen op de boerderij van zijn ouders. Het ziet er eenvoudig uit, maar de twee jonge mensen zullen nog heel wat moeilijkheden moeten overwinnen. Het onderzoek van Lambert lijkt op niets uit te lopen. Maar dat is niet het geval voor Salvadori. Het echtpaar Combo is op een bizarre wijze verongelukt en in de auto werd een grote som geld aangetroffen. En dus wordt Salvadori weer op pad gestuurd. Maar in het huis van het verongelukte echtpaar vindt hij een belangrijke aanwijzing. Een aanwijzing die hem naar John Noé leidt en naar de waarheid. Een stukje wijsheid dat hij ditmaal eens voor zichzelf gaat houden. De zucht naar geld en financiële onafhankelijkheid krijgen niet alleen hem maar ook Jean-Paul, Marion en John Noé in de greep.

Met 'De zucht naar geld' (Le goût de l'argent) wordt het tweeluik afgesloten. En eigenlijk net bij de eerste twee delen uit de reeks zit er ook nu weer een twist in het verhaal. De wereld van de witteboordencriminaliteit zit anders in elkaar dan, zeg maar, de andere criminaliteit. Het is veel lastiger om het te zien en om het aan te tonen. Politie en justitie raken het spoor nogal eens kwijt lees ik wel eens in de krant. En als je dit soort constructies ziet is dit lang niet altijd verwonderlijk. Opnieuw een uitstekend scenario van Philippe Richelle. Prima reeks tot nu toe.

5 Boven elke verdenking

Bankgeheimen - Boven elke verdenking (Au-dessus de tout soupçon)

De jonge Julien Vautier woont samen met zijn vriendin Sandrine. Hij droomt ervan om regisseur te worden. Om zijn doel te bereiken heeft hij met eigen geld een film gemaakt. Deze film, die gaat over het onzekere bestaan in Bordeaux, moet zijn visitekaartje worden. Hij dan ook opgetogen wanneer Cyril Carrosso aangeeft met hem te willen praten over zijn film. Opgetogen en vol goede moed gaat hij naar Parijs voor de ontmoeting met Carrosso. Maar het gesprek verloopt totaal anders dan hij zich had voorgesteld. Carrosso is niet geïnteresseerd in authentieke beelden, maar wil mooie effecten die het goed doen op de televisie. Gilbert en Julien in een club uit de comic Bankgeheimen, tekening van Pierre Wachs Teleurgesteld verlaat hij het pand en keert gedesillusioneerd terug richting het zuiden. Enkele dagen later bezoekt Julien zijn ouders. Zijn moeder is ziek en bedlederig. Zijn vader is bij het grote publiek geen onbekende. Pierre Vautier geeft leiding aan een organisatie die zich tot doel heeft gesteld vakantiedorpen te bouwen waar kinderen uit achterstandsbuurten kunnen verblijven. Drie van deze vakantiedorpen zijn de afgelopen tien jaar al gerealiseerd. En nu zijn er plannen voor twee nieuwe dorpen. Om dit te financieren wordt er een veiling van kunstvoorwerpen georganiseerd waar allerlei bekende mensen uit de politiek en de mediawereld aan deelnemen. De waardering voor het werk van Pierre Vautier is dan ook hoog. Voor de gala's doet Pierre Vautier altijd een beroep op Gilbert, een voormalige tv-presentator, met goede contacten in de showbizz. Tijdens het bezoek vertelt Julien aan zijn vader wat zijn frustratie is en laat hij zijn vader weten dat hij eigenlijk wel voor hem wil werken. Hoewel zijn vader hem wel laat merken dat hij vindt dat zijn zoon zich nogal laat tot hem wendt, heeft hij een baan voor hem. Hij gaat Gilbert assisteren tijdens de gala's. En hiermee komt Julien in een voor hem onbekende wereld terecht. En hij verandert, dit zeer tegen de zin van zijn vriendin Sandrine. De relatie loopt dan ook stuk. Wat Julien, zijn vader en Gilbert niet beseffen is dat er tussen de dossier van de VIP Lux bank (zie eerste delen) een aanwijzing zit die naar hen zal leiden. De politie in Bordeaux begint een onderzoek naar een onroerendgoedfirma, Immo 99. Het spoor leidt naar ene Monique Morange, een 45 jarige vrouw uit Bordeaux die daar een sportschool leidt. Een van de agenten, Caroly, wordt dan ook lid van de sportschool en komt al snel verboden voedingssupplementen op het spoor. Maar dit is niet waar Caroly naar op zoek is. Het lukt hem wel de aandacht van Monique Morange te trekken maar dit levert niet veel op. Het werk van twee andere leden van het politieteam echter wel. Het blijkt dat Morange in nauw contact staat met een bekende persoonlijkheid, namelijk Pierre Vautier. En dat is een spoor naar een hoop geld. Maar wanneer de baas van het team hierover spreekt met de procureur wordt het onderzoek stopgezet. Een persoon als Pierre Vautier staat toch zeker boven elke verdenking?

Het derde tweeluik uit de serie 'Bankgeheimen' wordt geopend met het verhaal 'Boven elke verdenking' (Au-dessus de tout soupçon). Het scenario speelt zich ditmaal af in de wereld van de liefdadigheid en lijkt af te stevenen op een punt dat wel vaker naar voren is gebracht, namelijk dat er nogal wat geld aan de welbekende strijkstok blijft hangen. Lang niet al het geld komt daar terecht waar het zou moeten komen, oftewel er zijn zich mensen aan het verrijken ten koste van het goede doel dat ze zeggen te dienen. Gelukkig is dit lang niet bij alle liefdadigheidsinstellingen het geval. Maar dit album schetst de contouren van een situatie waarin dit wel het geval lijkt te zijn. De ogenschijnlijk onkreukbare Pierre Vautier houdt er nogal wat geheimpjes op na. Maar hoe groot zijn ze?

6 De confrontatie

Bankgeheimen - De confrontatie (L'affrontement)

Op een sombere regenachtige dag wordt de moeder van Julien Vautier ter aarde besteld. Na de plechtigheid gaan Gilbert Misaire en Julien naar de woning van de oud-televisie presentator. Pierre en Julien Vautier uit de comic Bankgeheimen, tekening van Pierre Wachs Omdat Julien nog geen woning heeft gevonden na zijn breuk met Sandrine kan hij zolang bij Gilbert logeren. Hoewel het aanbod goed bedoeld is blijkt al snel dat het wellicht toch raadzaam is wanneer Julien op zoek gaat naar een eigen woning. Niet dat de twee onderling problemen hebben, integendeel, er ontwikkeld zich langzamerhand een vriendschap tussen de twee mannen. Maar Gilbert heeft zo zijn gewoontes en dus besluit Julien terug te keren naar zijn ouderlijk huis in Arcachon. Zeker nadat hij de prijzen op de huizenmarkt heeft gehoord. Een aantal weken gaat voorbij. Julien blijft werken als assistent van Gilbert. Op een dag komt hij thuis en ziet een onbekende auto bij zijn huis staan. Het moment is gekomen dat hij kennis maakt met de maîtresse van zijn vader, Monique Morange. Ook verneemt hij nu dat hij een halfbroertje heeft, de jonge Cédric. De weinige illusies die Julien over zijn vader had, verdwijnen steeds verder. De weken gaan voorbij en het leven lijkt zijn gewone gang weer te hebben aangenomen. Maar dan gebeurt er iets onverwachts. Julien haalt Gilbert thuis op omdat de twee samen naar Biarritz moeten voor hun werk. Terwijl Gilbert zich nog aan het omkleden is gaat de telefoon. Het blijkt ene Jean-Claude Darvy te zijn van Blue Sky Consults. Een bedrijf waar Julien nog nooit van gehoord heeft. Omdat hij van Gilbert geen bevredigend antwoord krijgt wat dit adviesbureau nu precies voor hen doet, gaat Julien op onderzoek. Na een kort onderzoek in de administratie en een bezoek aan het vestigingsadres van Blue Sky Consults valt de puzzel voor Julien op zijn plaats. De facturen van het adviesbureau zijn vals. De rekeningen worden wel voldaan, maar het geld komt contant weer terug. Minus een commissie voor het adviesbureau. Nu hij heeft ontdekt hoe het spel wordt gespeeld lijkt Julien zich ook over te geven aan de geneugten die deze fraude brengen. Maar is dit ook werkelijk zo of heeft hij heel andere plannen. Plannen die levensgevaarlijk zullen blijken te zijn. En hoewel de politie in Bordeaux aanwijzingen heeft dat er iets niet in de haak is, kunnen ze niets beginnen. Het onderzoek was op last van de procureur stilgelegd. Maar er komt hulp. Van iemand van wie je het niet direct zou verwachten.

Met 'De confrontatie' (L'affrontement) wordt het verhaal over de corruptie en fraude met liefdadigheidsgeld besloten. Het verhaal krijgt uiteindelijk een tragische wending. Wat Philippe Richelle in ieder geval duidelijk maakt is niemand boven verdenking staat, ongeacht de sociale status die een persoon geniet. En mocht iemand denken dat dit soort van zelfverrijking nu toch wel tot het verleden behoort dan komt die persoon toch wel enigszins bedrogen uit. Een simpele zoekslag met een zoekmachine geeft meer dan genoeg resultaten om toch enigszins wantrouwend te blijven. Nogmaals er zijn natuurlijk ook liefdadigheidsinstellingen waarbij het geld wel terecht komt bij de personen waarvoor het bestemd is. Maar een beetje wantrouwigheid kan geen kwaad.
Ditmaal komt de fraude niet aan het licht door de activiteiten van de politie, die was immers de wacht aangezegd. De hulp komt uit een andere hoek. In die zin eindigt het verhaal toch nog met een positieve noot. Zou er dan toch nog hoop zijn?

7 De kinderen van Watergate

Bankgeheimen - De kinderen van Watergate (Les enfants du Watergate)

De dossiers die bij de VIPLux bank zijn aangetroffen beginnen nu ook hun effect te krijgen aan de andere kant van de oceaan. In Washington D.C. is het hoofdkantoor van de IRS (Internal Revenu Service - de Amerikaanse belastingdienst) gevestigd. Op het bureau van de directeur William Hurley is zo'n dossier terechtgekomen. Uit de stukken blijkt duidelijk dat er geld te halen is voor de Amerikaanse fiscus. En niet zo'n beetje ook. Sam Bolden is een complot op het spoor uit de comic Bankgeheimen, tekening van Dominique Hé Een kleine negen miljoen dollar staat op een rekening in Luxemburg geparkeerd. En de rekening behoort toe aan een Amerikaanse staatsburger die dit vermogen nooit heeft opgegeven bij de IRS. Maar er is iets bijzonders aan de hand. Want William Hurley weet dat de eigenaar van de rekening een nogal ongewoon beroep heeft. Hij besluit het dossier dan ook niet door de IRS te laten behandelen. Dit tot verbazing van zijn assistent. Hij stuurt het naar een bevriende relatie. Zijn oude vriend Allistar Owens, hoofd van de DEA (Drug Enforcement Administration - een Amerikaanse overheidsdienst belast met drugsbestrijding), krijgt het dossier toegezonden. Owens neemt het dossier door en schakelt dan een man in. Deze Turturo moet iets vinden dat betrekking heeft op de persoon die genoemd wordt in het Franse dossier. En dat lukt hem dan ook. Maar wat heeft hij ontdekt? In San Francisco is journalist Sam Boldon van Channel 40 bezig met een reportage te maken over de gevolgen van de drugshandel in de buitenwijken van de steden aan de Amerikaanse westkust. Hierbij gebruikt hij een man uit het circuit, ene Michael Jackson. Maar tot zijn verbazing wordt Michael even later gearresteerd. Jackson zou ook een drugsdealer zijn. Sam zoekt de man op in de gevangenis en daar ziet hij iets merkwaardigs. De topadvocaat Comencini blijkt Michael te vertegenwoordigen. Dit is wel zeer ongewoon. Een kleine drugsdealer krijgt meestal een advocaat toegewezen. De journalist ruikt een verhaal. Hij gaat op onderzoek uit. Eerst bezoekt hij de moeder van Michael. Daar verneemt hij dat ene Andrew, die in een blauwe Camaro rijdt, de advocaat voor haar zoon heeft geregeld. Ook leert Sam dat Michael in het leger heeft gezeten, maar ontslagen is. Via een bevriende agent komt Sam achter de volledige naam van Andrew. Het is Andrew Berling. Hij leidt nu een particuliere beveiligingsdienst, maar zijn vorige werkgever was de CIA. De volgende stap is uitzoeken naar wie er onderzoek werd gedaan toen Michael gearresteerd werd. Dit spoor brengt Sam in contact met Frank McKenzie, een medewerker van de DEA. Het onderzoek waar Sam vragen over stelt ging tegen de mannen die het drugsnetwerk van Cordoba in de VS leiden. Dit zijn Escobar en Veloso. Het onderzoek is door hogerhand stopgezet. Ook Veloso blijkt connecties te hebben met de CIA. Wat is Sam Boldon op het spoor gekomen? En verkeert hij daardoor in gevaar of niet?

Het vierde tweeluik uit de serie Bankgeheimen wordt geopend door het verhaal 'De kinderen van Watergate' (Les enfants du Watergate). De titel is zeer goed gekozen, want het verhaal heeft wel enige parallellen met het Watergate schandaal uit de jaren 70. Het Watergate schandaal werd aan het licht gebracht door de journalisten Bob Woodward en Carl Bernstein die voor de Washington Post werkten. Mocht je de film 'All the presidents men' hebben gezien dan herken je zeker wat gelijkenissen. Het ziet er naar uit dat medewerkers van een overheidsdienst zich bezig houden met illegale praktijken en ook nu is er een informant voor de journalisten. Voor Woodward en Bernstein heette de informant Deep Throat (later bleek dit de voormalige FBI-onderdirecteur Mark Felt te zijn geweest). In het geval van Boldon is het een medewerker van de DEA die informatie over de illegale praktijken doorspeelt. Ook ditmaal is Philippe Richelle er in geslaagd om een prima verhaal te schrijven. Het is spannend en voert je mee. Bij de ontmoetingen tussen de journalist en de informant verwacht je eigenlijk ieder moment dat er iets mis gaat, alsof je er zelf bij bent. Het tekenwerk is weer van Dominique Hé die al eerder een bijdrage had in de reeks.

8 Dubbelslag

Bankgeheimen - Dubbelslag (Coup double)

Terwijl hij op vakantie was kreeg Sam Boldon te horen dat Channel 40 zijn documentaire toch niet zou gaan uitzenden. Halsoverkop komen Sam en zijn vriendin Melanie Burke terug van hun vakantiebestemming. Een gevaarlijk spelletje golf uit de comic Bankgeheimen, tekening van Dominique Hé Met ingehouden woede betreedt Sam het kantoor van zijn werkgever. Hij gaat direct naar het kantoor van zijn directe chef, John Minelli.Hier treft hij ook Robert Cage aan. Cage is een medewerker van de juridische afdeling van Channel 40. Dan komt de aap uit de mouw. De uitzending is voorlopig uitgesteld. Sam moet eerst alle feiten nogmaals nagaan op hun juistheid. Nog niet zolang geleden moest de televisiezender CBS een aanzienlijke schadevergoeding uitkeren nadat was gebleken dat niet alle feiten die in een uitzending waren genoemd, ook daadwerkelijk klopten. En dus zitten Sam en zijn assistent Arno weer de hele rapportage na te kijken. Sam realiseert zich dat hij wel zegt dat een DEA agent een rapport heeft ingeleverd waarin misstanden aan de kaak worden gesteld, maar hij kan niet bewijzen dat deze agent, Connelly, dit ook werkelijk heeft gedaan. En dus neemt Sam contact op met zijn informant Mackenzie. Deze stelt Sam gerust. Ze hebben immers de getuigenis van een andere DEA agent, Czerny, op film. En het rapport van Connelly is door talloze handen gegaan. De DEA zal het bestaan van het rapport zeker niet ontkennen. Nadat Sam een aanvullend rapport heeft ingeleverd bij Cage is er een paar dagen later een vergadering over de uitzending. Na afloop wil de grote baas van Channel 40, Karmitz, er nog 48 uur over nadenken. En dus wachten Sam en Arno in spanning af op het eindoordeel van hun werkgever. Wanneer de twee zitten te eten in een restaurant wordt Sam uiteindelijk gebeld. De uitzending gaat door! De twee onderzoeksjournalisten zijn bijzonder opgetogen. En drie weken later is het dan zover. De rapportage wordt uitgezonden en blijkt een groot succes. Channel 40 had een kijkdichtheid van 21%, net onder die van CBS. Iedereen bij Channel 40 is zeer opgetogen over het resultaat. Maar de vreugde duurt niet lang. De directeur van de DEA Owens geeft een persconferentie. En in plaats van de verwachtte mededeling dat er een intern onderzoek zal worden gestart, haalt Owens fel uit naar Channel 40 en Sam Boldon in het bijzonder. De uitzending zou prutswerk zijn waarbij het imago van de DEA en haar agenten ten onrechte wordt beschadigd. Vooral de verklaring van Czerny wordt onder de loep genomen. Deze ex medewerker van de DEA heeft nooit een opdracht gehad om in het genoemde criminele netwerk te infiltreren. Maar wat Owens nog verwerpelijker vindt is dat door Czerny datums genoemd zijn dat hij in Mexico zou zijn geweest. En Owens kan aantonen dat Czerny toen in het ziekenhuis lag. De persverklaring is nog niet klaar of de telefoon van Sam gaat. John Minelli verwijt Sam dat hij zich in de luren heeft laten leggen. De reputatie van Sam is grondig beschadigd. Hij begint te drinken en wordt depressief. Dan gebeurt er iets ergs. Sam is met zijn auto rechtop een vrachtwagen ingereden. Hij overleefd de botsing wel maar ligt in een coma. Dan besluit zijn assistent Arno Westinghouse te gaan uitzoeken wat er is gebeurt. Is Sam door Czerny en Owens misleid? En zo ja, waarom? Maar nog belangrijker, hoe gaat Arno dit bewijzen?

Met het album 'Dubbelslag' (Coup double) wordt het vierde tweeluik afgerond. Het is een verhaal geworden waarin machtsmisbruik, manipulatie, commerciële belangen en wraakgevoelens een sterke invloed hebben. Hoewel de nieuwszender graag een spraakmakende reportage brengt, moeten alle eventualiteiten worden uitgesloten. In Amerika heb je zo een rechtszaak aan je broek wegens smaad. Het scenario zit weer prima in elkaar. Pas op het einde krijg je door van wie het geld is. Ook pas dan ga je beseffen welk machtsmechanisme beschreven is in het verhaal door Philippe Richelle. Ook nu is het een uitstekend stukje werk geworden. Voor zover nu bekend is dit het laatste album uit deze serie. Maar er is alweer een nieuwe reeks opgestart onder de titel 'Bankgeheimen USA'. Hopelijk is deze serie net zo spannend als de hier beschreven reeks.